New Supply Chain: Blockchain e Innovazione

L'attenzione che sta catalizzando la tecnologia blockchain cresce sempre di più, anno dopo anno. Nata inizialmente come componente fondamentale della criptovaluta Bitcoin, per cui veniva applicata come libro contabile per tutte le transazioni, è ora al centro del dibattito per poter essere utilizzata anche in altri ambiti, come quello industriale. Il seguente articolo, tradotto da Supply Chain Management Review, prende in esame proprio quest'ultimo aspetto, con dati statistici provenienti da più ricerche.

La blockchain è diventata ben nota in alcuni settori a causa della sua relazione con il bitcoin. Concepita come un modo per registrare le transazioni tra coloro che sono coinvolti senza l'uso di istituzioni finanziarie, la tecnologia sicura di blockchain ha applicazioni aggiuntive nel mondo degli affari. In una recente indagine APQC sui professionisti della supply chain, circa un terzo degli intervistati ha indicato che la blockchain ha il potenziale per creare un vantaggio competitivo per le loro organizzazioni nei prossimi 10 anni. Circa il 10% degli intervistati ritiene che, nello stesso periodo di tempo, la blockchain potrebbe causare disruption alla loro industria.

Tuttavia, c'è un divario tra l'entusiasmo delle organizzazioni che conoscono la blockchain e il suo potenziale, e le opinioni delle organizzazioni che hanno avuto poca esposizione al suo concetto base. Un recente studio condotto dal Digital Supply Chain Institute (DSCI) presso il Center for Global Enterprise, in collaborazione con APQC, ha rivelato che oltre un terzo dei professionisti della supply chain intervistati sono estremamente o moderatamente poco familiari con la catena a blocchi. Alcune organizzazioni hanno iniziato a studiare la blockchain e considerando i suoi usi per il loro business, ma ancora con cautela, in quanto pesano i potenziali benefici di questa tecnologia contro le barriere poste alla sua attuazione.

LA TECNOLOGIA E IL SUO USO CORRENTE
La tecnologia blockchain consente di crittografare in blocco ogni elemento dati salvato in un registroQuesti blocchi sono incatenati in una rete accessibile alle entità coinvolte nelle transazioni (che possono essere fornitori, clienti o altri partner commerciali chiave). Un accordo collettivo sulle transazioni che avvengono attraverso la rete è raggiunto tra le entità attraverso un algoritmo di consenso. Una volta raggiunto il consenso, i dati per le transazioni non possono essere modificati e diventano i dati di registrazione. La memorizzazione dei dati in tutta la rete, piuttosto che in un unico luogo, e l'impossibilità di cambiare i dati rendono la catena a blocchi un modo sicuro di registrare le transazioni. Per la catena di approvvigionamento, ciò significa registrazioni più coerenti contro le controversie e le correzioni che si verificano per molte organizzazioni. Questa tecnologia ha anche applicazioni per qualsiasi monitoraggio che si verifica nella supply chain, perché consente alle organizzazioni di mantenere dati accurati e sicuri tra i partner. 

La blockchain ha chiaramente il potenziale per migliorare il modo in cui le organizzazioni conducono le transazioni e tracciano gli elementi all'interno della catena di approvvigionamento. Tuttavia, le ricerche condotte da DSCI e APQC indicano che solo l'1% delle organizzazioni che hanno risposto stanno attualmente utilizzando la blockchain nella loro supply chain e solo il 35% ne sta esplorando l'uso. Quasi il 50% delle organizzazioni non sta né utilizzando né esplorando l'uso di questa tecnologia.

Quando viene chiesto dove nella catena di approvvigionamento stanno utilizzando o considerando l'uso della blockchain, la logistica (26% degli intervistati) e l'approvvigionamento (20% degli intervistati) sono le aree chiave di attenzione. Il 15 per cento sta utilizzando o esplorando la catena a blocchi per la produzione, e il 13% sta considerando di finanziarla. Questi risultati indicano che alcune organizzazioni stanno considerando modi nuovi e consolidati di applicare la sicurezza e la struttura della tecnologia all'interno della catena di approvvigionamento.

Come illustrato da queste risposte "tiepide", c'è ancora molta incertezza sul fatto che l'interesse delle organizzazioni per la blockchain si tradurrà in investimenti nella tecnologia. Alla domanda su quanto è probabile che la loro organizzazione investa nella tecnologia della catena di blocco per la supply chain nei prossimi 1-2 anni, poco meno del 50% degli intervistati ha dichiarato di non essere sicuro, mentre solo il 7% ha dichiarato che la loro organizzazione investirà sicuramente nella catena di blocco. Come mostrato nella Figura 1, gli intervistati che non sono sicuri costituiscono il gruppo più numeroso.

Le organizzazioni che tengono il passo con le tendenze tecnologiche sembrano nutrire grandi speranze nella catena del blocco e riconoscere di poter beneficiare direttamente della tecnologia, ma esitano ad impegnarsi a fare un investimento nel prossimo futuro. Poiché non vi è ancora un ampio uso della tecnologia blockchain, queste organizzazioni sono in attesa di vedere come gli altri la applicano prima di decidere di investire essi stessi.

USO FUTURO
Nonostante l'incertezza sull'adozione della blockchain nell'immediato futuro, i partecipanti alla ricerca riconoscono una varietà di potenziali applicazioni per questa tecnologia. Quando è stato chiesto loro di indicare le ipotesi più convincenti circa i benefici della catena a blocchi, il 34% degli intervistati ha selezionato il potenziale per la riduzione dei costi e il miglioramento delle catene di fornitura frammentate attraverso il monitoraggio in tempo reale del movimento dei prodotti end-to-end per meglio soddisfare la domanda. Appena dietro c'era il potenziale di visibilità nelle catene di fornitura multi-livello e nei canali di distribuzione per ridurre le merci contraffatte e migliorare l'integrità del prodotto, che è stato selezionato dal 29% degli intervistati. Migliorando i dati e l'integrità dei processi, la fiducia e il controllo delle informazioni riservate sono stati selezionati dal 21% degli intervistati.

Quando gli hanno chiesto di considerare le maggiori opportunità per la blockchain entro il 2020, gli intervistati hanno valutato al meglio la fatturazione e l'elaborazione dei pagamenti, indicando che molte organizzazioni ne riconoscono la forza in quest'ottica. Oltre a ciò, gli intervistati vedono le opportunità potenziali specificamente all'interno della supply chain. Essi hanno indicato che la seconda più grande opportunità è rappresentata dalla visibilità nel monitoraggio e nell'integrità dei prodotti, seguita dalla logistica, dalla visibilità nella conformità del fornitore e dai contratti autoeseguenti (o intelligenti).

Le organizzazioni riconoscono anche che l'adozione di questa tecnologia ha le sue barriere. La preoccupazione più diffusa tra le aziende è trovare persone con le competenze necessarie per utilizzare la blockchain. L'adozione di blockchain comporta uno spostamento dal modo in cui le organizzazioni hanno archiviato e condiviso i dati. Dato che deve ancora essere ampiamente adottato, le organizzazioni possono avere difficoltà a trovare personale qualificato che possa aiutarle ad avviare e sostenere il suo utilizzo.

L'ostacolo valutato al secondo posto è l'adozione della tecnologia da parte di altre aziende, una grande preoccupazione dato che l'uso della catena a blocchi da parte dei partner commerciali è essenziale. Questo può essere preoccupante perché se molte organizzazioni sono cautamente in attesa di vedere che ruolo gioca la tecnologia all'interno della supply chain, il numero di partner disposti ad adottarla è limitato. Come nel caso di altre nuove tecnologie, poche aziende vogliono essere le prime ad adottarle.

Altre potenziali barriere segnalate dalle aziende sono le tariffe standard per l’implementazione di nuove tecnologie: la mancanza di un valido motivo commerciale per adottare qualcosa di nuovo e i requisiti tecnici per l’adozione di blockchain. Ci sono anche risorse finanziarie da considerare. Le organizzazioni possono adottare una nuova tecnologia solo se possono investire. Nonostante i timori per le finanze, meno di un quarto degli intervistati ritiene che l’insufficiente ritorno sugli investimenti costituisca un ostacolo. Ciò indica che le organizzazioni considerano la catena del blocco come un investimento utile, ma che i vincoli finanziari possono rendere difficile l’investimento in qualsiasi nuova tecnologia.

EQUILIBRARE L'ATTENZIONE CON L'INNOVAZIONE
La tecnologia blockchain offre alle organizzazioni l'opportunità di creare una rete condivisa che si basa su sistemi e processi di supply chain già esistenti. Infatti, diverse grandi organizzazioni stanno già utilizzando la tecnologia a catena blocco per le loro supply chain. Hanno applicato la tecnologia a compiti quali il tracciamento dei container di spedizione e dei prodotti alimentari, nonché per usi più tradizionali come facilitare le transazioni finanziarie.

Come dimostrato dalla ricerca condotta da DSCI e APQC, alcune organizzazioni hanno iniziato a considerare come la catena del blocco possa aiutare le loro operazioni e quali aree della catena di fornitura ne trarrebbero i maggiori benefici. Come uno dei suoi primi passi, un'organizzazione che considera la blockchain dovrebbe valutare i tipi di relazioni che ha con i suoi partner commerciali e se sia loro che tali partner hanno la capacità tecnologica per adottarla. Se i partner sono effettivamente in grado e disposti a partecipare, può essere un modo per rafforzare tali relazioni migliorando l'efficienza, la sicurezza e le prestazioni.

Vi è incertezza tra le organizzazioni riguardo alla loro disponibilità a dedicare il personale e le risorse all'adozione della tecnologia. Alcune di queste esitazioni sono legate alle acque in gran parte inesplorate dell'applicazione della blockchain ai processi della catena di approvvigionamento. Anche se diverse organizzazioni leader sono in procinto di adottare la blockchain all'interno delle loro reti di fornitura, quelle organizzazioni che non sono in grado di essere all'avanguardia di questa tendenza devono bilanciare il loro bisogno di cautela con i potenziali benefici che potrebbero trarre dall'applicazione della catena di blocco. Le organizzazioni farebbero bene ad assicurarsi di comprendere l'investimento richiesto e l'intera portata di ciò che dovranno fare per creare una rete con i loro partner commerciali.

Articolo estratto da:
Supply Chain Management Review

Topic:
BlockchainSupply Chain

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