La BlockChain nella Supply Chain Alimentare

Steve Banker, vicepresidente dei servizi per la Supply Chain presso ARC Advisory Group, un'importante società di analisi di consulenza tecnologica, evidenzia la crescita dell’uso della blockchain a supporto della sicurezza nella catena di approvvigionamento alimentare. Nell’articolo apparso su Forbes, emerge come sempre più aziende stiano approcciando a questa tecnologia per la sicurezza, la veridicità e l’immediatezza di fruizione di informazioni vitali alla salvaguardia di vite umane. Il tutto, gestito con gli standard di codifica GS1.

“Un recente articolo del Wall Street Journal ha riportato che "dopo i test iniziali, 12 delle più grandi aziende del mondo, tra cui Walmart e Nestle, stanno costruendo una BlockChain per capire come l'industria segue il cibo in tutto il mondo". Ho contattato IBM per saperne di più. La piattaforma di tracciabilità cui fa riferimento l'articolo si basava sulla tecnologia fornita da IBM. IBM è stata uno dei più attivi innovatori nel campo delle catene di blocchi. Il gruppo che si concentra sulla soluzione del problema della tracciabilità è noto come "IBM Food Trust". La missione principale di IBM Food Trust è migliorare la tracciabilità.

Vi sono implicazioni per la sicurezza. All'inizio della primavera di quest'anno, la lattuga romena contaminata dal batterio E. coli è entrata negli scaffali dei negozi. I Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC) riferiscono che 210 persone sono state infettate dal ceppo epidemico in 36 stati. 96 persone sono state ricoverate in ospedale, tra cui 27 persone che hanno sviluppato un tipo di insufficienza renale chiamato sindrome emolitica uremica. Sono stati segnalati cinque decessi. Solo il 28 giugno, oltre due mesi dopo, il CDC ha riferito che "questo focolaio sembra essere finito". Il CDC stima che le malattie di origine alimentare colpiscano 47,8 milioni di persone negli Stati Uniti ogni anno, mettendone 127.000 in ospedale e uccidendo più di 3.000 persone.

Perché la tracciabilità del prodotto fino alla sede del problema richiede così tanto tempo? Il Food Safety Modernization Act (FSMA) richiede alle aziende della filiera alimentare di fornire una tracciabilità "one back, one up". "One back" si riferisce alla provenienza del cibo e "one up" si riferisce a chi è stato venduto. In breve, quando si verifica un intossicazione alimentare, il problema non può essere risolto rapidamente perché si tratta di un processo seriale, un passo alla volta. Il problema è aggravato dal fatto che molti partecipanti potrebbero dover andare in registri cartacei per capire le informazioni che devono essere fornite.

I rivenditori vogliono mantenere al sicuro i loro clienti. Ma hanno anche altre motivazioni. In un video su YouTube, Frank Yiannas, vicepresidente della sicurezza alimentare di Walmart, ha raccontato di un giorno in cui ha portato un confezione di mango a una riunione del personale, lo ha messo sul tavolo e ha detto: "Il vostro esercizio di tracciabilità inizia adesso". Il gruppo per la sicurezza alimentare ha poi stabilito il tempo necessario per la restituzione di ogni informazione dal punto vendita, ai distributori, ai trasformatori e infine agli agricoltori. Di fronte a lui, ridendo, disse: "Non ti darò i risultati". Ma era chiaramente troppo lento.

"Quando c'è un evento alimentare," ha detto il signor Yiannas, "vuoi essere veloce, ma vuoi avere ragione. Quel prodotto alimentare è colpevole fino a prova contraria. Noi di Walmart tireremo tutto il prodotto finché non sapremo qual è il prodotto implicato e potremo ritirare il prodotto sicuro". L'attuale processo di rintracciabilità è costoso e comporta notevoli sprechi alimentari.

Come accennato in precedenza, uno dei leader del consorzio IBM Food Trust è Walmart. Fa parte del gruppo anche Kroger, un altro importante rivenditore. Le aziende alimentari leader, oltre a Unilever, includono Tyson Foods, Dole Foods, Driscoll's, Golden State Foods, McCormick and Company e McLane Company.

Che cosa è la blockchain e in che modo aiuta? La Blockchain è un database distribuito che contiene registrazioni di dati o eventi digitali in modo tale da renderli a prova di manomissione. I partecipanti a una catena di blocchi possono accedere, controllare o aggiungere ai dati, ma non possono modificare o eliminare i dati esistenti. Le informazioni originali rimangono memorizzate, lasciando una traccia permanente e pubblica delle transazioni. Fornisce un'unica versione della verità sulle transazioni e le attività che avvengono attraverso ecosistemi complessi della catena di approvvigionamento. La tracciabilità è potenzialmente una grande applicazione per questa tecnologia.

Ho parlato con Suzanne Livingston, Direttore dell'Offerta di IBM, IBM Food Trust e Ramesh Gopinath, VP Blockchain Solutions, per ottenere maggiori dettagli sulla soluzione IBM Food Trust e sul suo stato. La signora Livingston ha detto: "Siamo in produzione da quasi un anno". Il Food Trust ha registrato finora oltre mezzo milione di transazioni in totale. Ciò comprende la completa tracciabilità da punto a punto per circa 200 unità di stoccaggio (UCI).

Ma la blockchain non è ancora disponibile per la vendita. "Stiamo lavorando con un pugno di aziende", ha dichiarato Livingston. "La disponibilità generale sarà annunciata nel terzo trimestre. In tal modo potremo accogliere un maggior volume di imprese. Stiamo iniziando su piccola scala per essere sicuri di ottenere il risultato desiderato. Siamo molto vicini ad esserci".

Architettonicamente, si tratta di un sistema distribuito; in altre parole, un sistema che funziona su più nodi in più data center. I nodi sono gestiti da "trust anchor" - in sostanza, alcune delle più grandi aziende in questa catena di fornitura end-to-end. Una catena di blocchi consiste nell'avere copie delle transazioni memorizzate attraverso i diversi nodi del database. IBM ritiene che siano necessarie alcune dozzine di nodi per stabilire una catena di dati affidabile.

Gli standard GS1 sono utilizzati per assicurare che tutti i partecipanti parlino la stessa lingua. Ma oltre a fornire i componenti hardware, software e Cloud, garantire che i dati siano puliti e logici è una parte importante di ciò che IBM porta sul tavolo. Alcuni operatori della catena di approvvigionamento alimentare forniranno numeri di serie a livello di singolo caso, alcuni a livello di pallet e altri solo a livello di lotto. "Non tutti sono allo stesso livello di maturità", ha dichiarato Gopinath. "Esistono lacune nei dati".

IBM vuole solo che i nuovi partecipanti diano un minimo di dati per iniziare su una traccia. "Poi lavoreremo con le aziende per far crescere la loro maturità". È probabile che, una volta che le imprese hanno iniziato a operare, alcuni partecipanti alla catena del valore desiderino ulteriori informazioni. Ad esempio, i rivenditori potrebbero voler sapere se i prodotti refrigerati sono stati mantenuti nella gamma di temperature appropriata e potrebbero anche desiderare la visibilità delle informazioni sui trasporti. Un produttore di alimenti potrebbe voler sapere quanto prodotto è stato ricevuto in una miriade di negozi diversi in una catena di vendita al dettaglio.

IBM sta adottando un approccio interessante per quanto riguarda la determinazione del prezzo della soluzione. Le aziende che vogliono aderire al Food Trust potranno fornire gratuitamente i dati di tracciabilità. Queste aziende dovranno informare IBM su chi sono, i prodotti che vogliono rintracciare e con chi interagiranno da un punto di vista diverso. Questa azienda potrebbe aver bisogno di fare del lavoro per comprendere gli standard GS1, assicurarsi che possano fornire dati puliti e capire come tali dati verranno inviati alla catena di blocco.

IBM cerca di monetizzare il loro sforzo con l'addebito di visualizzare le informazioni analitiche, ad esempio, le statistiche sulla tempestività e la qualità delle transazioni fornite ad altri membri della catena. IBM addebiterà inoltre una commissione di sottoscrizione per i certificati azionari. Ad esempio, un agricoltore può sostenere di offrire fragole biologiche. Una società di audit lo verifica e IBM addebita il caricamento della certificazione biologica nella blockchain.

Mentre l'obiettivo iniziale è la tracciabilità, la soluzione potrebbe facilmente diventare qualcosa di molto più grande. Il signor Gopinath ha sottolineato che questa è una piattaforma per la condivisione delle informazioni. Inizialmente, le informazioni condivise si concentrano sulla tracciabilità, ma "lo spreco di cibo, le frodi alimentari, le questioni di sicurezza alimentare sono tutti connessi a problemi con l'effettiva condivisione delle informazioni". Vogliamo fare leva su terzi per offrire più valore all'ecosistema".”

Articolo tratto da Forbes

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