L'importanza dei Barcode

La maggior parte delle aziende moderne che si occupano del trasporto di beni da un luogo ad un altro, dal fornitore al magazzino aziendale, o direttamente ad un cliente, comprendono la necessità di un sistema di gestione basato su codici a barre. I giorni in cui si calcolavano manualmente i livelli di inventario sono ormai passati. Ma perché? Che cosa rende i codici a barre così efficaci?

Alcune imprese potrebbero non conoscere ancora la risposta a questo problema, motivo per cui poco meno della metà delle oltre 1.100 piccole imprese intervistate in un recente rapporto ha ammesso di non tenere traccia del loro inventario o di utilizzare un processo manuale per effettuarlo.

Bisogna ammettere che è una cosa molto strana: l'utilizzo del codice a barre non è solo per i big come Amazon e Walmart. È una tecnologia relativamente umile, semplice e flessibile che può essere utilizzata dalle aziende più piccole, anche fino al singolo imprenditore che vende i suoi prodotti su Etsy e eBay. Acquista uno scanner di codici a barre (oppure utilizza un dispositivo mobile come smartphone, tablet o computer mobile) e una stampante di codici a barre, entra in contatto con GS1 - il no profit internazionale che standardizza e assegna codici a barre - e sei sulla strada giusta per un sistema in grado di monitorare la posizione e lo stato di qualsiasi bene di inventario.

Quando si parla di velocità, è quasi ovvio: pensate a quanto è facile e veloce scansionare un codice a barre, piuttosto che segnarsi le cose su un foglio. La scansione del codice a barre è 5-7 volte più veloce dell'immissione manuale dei dati.

Che cosa rende i codici a barre così efficaci ed efficienti? Recentemente, i ricercatori dell'Università di Pittsburgh hanno collaborato con GS1 per scoprire il perché i barcode "falliscono" con un'incidenza di 1 volta su 3 milioni. Il loro obiettivo è in realtà quello di migliorare questo tasso. Forse, quando si tratta di codici a barre, la perfezione dovrebbe essere lo standard?

TEST DELL'EFFICACIA DEI CODICI A BARRE

Secondo un articolo pubblicato nel Pittsburgh Tribune-Review, Pitt ha un laboratorio di analisi dei codici a barre in cui ha analizzato milioni di codici a barre, utilizzando una varietà di scanner, nel corso degli ultimi anni per vedere come migliorare i barcode.

I ricercatori usano i robot per simulare l'attività di scansione di un codice a barre in uno dei luoghi più "affollati" di codici: il supermercato. Il robot passa il codice a barre sullo scanner a circa 1,2 metri al secondo, per simulare la velocità di funzionamento della cassa media. Essi possono accelerare fino a 3 metri in più secondo anche, per simulare il flusso di lavoro di aziende come FedEx e UPS.

I ricercatori hanno scoeprto alcuni fattori che influenzano la possibilità di scansione dei codici a barre. Raramente (se non mai) si tratta di un problema con un codice a barre perfettamente stampato e applicato. Dall'articolo: "Ci possono essere differenze nel contrasto del codice a barre, nella qualità di stampa, se c'è sfocatura o se il codice a barre è stato danneggiato nel corso della sua vita, queste sono tutte cose che possiamo testare in un ambiente controllato qui in laboratorio", ha detto Bocan.

Quindi, quando i codici a barre falliscono, è di solito l'errore umano che lo causa. Alcuni errori comuni includono:

Applicazione del cellophane o della laminazione: questi strati protettivi possono influire sulla possibilità di scansione del codice a barre, il che significa che devono essere nuovamente testati una volta che tutto è applicato completamente sopra la parte superiore del codice a barre.
Qualità di stampa scadente: le barre e gli spazi che compongono un codice a barre possono essere troppo larghi se stampati in modo errato.
Pessime combinazioni di colori: ad esempio, può essere utile creare codici a barre nel colore del logo aziendale, ma alcune combinazioni di colori non funzionano per i codici a barre, come il rosso su bianco o il nero su verde. Bisognerebbe stampare con il nero su bianco per assicurarne la leggibilità.
Stampare su una superficie trasparente o traslucida: non si può mettere un codice a barre su qualsiasi cosa. Ebbene, è possibile, ma la stampa diretta su un sacchetto di plastica trasparente o traslucido (quando il contenuto all'interno è di un colore diverso) può causare un problema di contrasto cromatico che confonde gli scanner. 
Caratteristiche riflettenti: Parlando di confusione, possono essere problematiche superfici altamente riflettenti come ad esempio supporti metallici o metallizzati. Dall'altro lato, gli elementi a bassa riflettanza rappresentano uno sfondo accettabile.
"Quiet Zone" inappropriate: Ogni tipo di codice a barre, dal tradizionale al 2D, richiede una "quiet zone" per poter essere letto correttamente. La macchina deve sapere quando il codice a barre è terminato e può interrompere la lettura. Se c'è qualcosa nella quiet zone, la macchina può interpretare i dati in modo errato e favorire un errore. Spetta ai progettisti assicurarsi che il codice a barre sia ben creato.
Posizionamento inadeguato: se un codice a barre è posizionato troppo vicino al bordo di un pacchetto o di una piega, può verificarsi una violazione virtuale della quiet zone. Dare al codice a barre un posto dove poter "respirare".

In tutti questi casi, è chiaro che il codice a barre non è perfetto, ma richiede una certa attenzione per quanto riguarda il suo posizionamento, il design e l'uso, in combinazione con altri materiali. Queste differenze sembrano essere il principale motivo di errore da parte dei codici a barre, che altrimenti sarebbero ottimi.

Altrimenti i codici a barre non fallirebbero mai. Ecco perché sono la pietra miliare per alcune delle catene di fornitura più ambiziose e di successo al mondo, ma abbastanza economici e affidabili da poter essere utilizzate da imprenditori di ogni tipo e dimensione. Se non le state già usando, certamente non può essere perché non sono affidabili e comprovati. Quindi, andate avanti ed esaminate il vostro attuale sistema di gestione dell'inventario e verificate se un aggiornamento ai sistemi basati su codici a barre non sarebbe nel vostro migliore interesse.

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