L'identificazione con barcode in magazzino

Come documentato negli ultimi anni nell'ambito dell'indagine operativa "Annual Warehouse and Distribution Center (DC) Operations Survey" del Peerless Research Group, un maggior numero di operazioni si sta occupando dell'espansione e della domanda di e-commerce e dell'evasione degli ordini nel retail omni-canale. In risposta, gli investimenti in strutture più grandi per tenere più unità di stoccaggio (SKU) tra le scorte sono costantemente in aumento, con le aziende che riferiscono piani di spesa media di oltre 378.000 dollari per le sole soluzioni di sistema informativo (IS), secondo l'indagine del 2017.

Tra queste spese previste per i sistemi informatici ci sono gli investimenti in tecnologie per l'identificazione dell'inventario, sia per localizzarlo nel magazzino che per etichettarlo dopo averlo imballato per la spedizione diretta ai consumatori. Per affrontare le sfide dell'identificazione automatica e della raccolta dati (AIDC) poste dall'e-commerce e dai DC omni-canale del mondo retail, i fornitori di etichettatura e marcatura hanno aggiunto nuove funzionalità alle loro soluzioni per garantire che le informazioni contenute in ogni codice a barre stampato, indipendentemente dalla sua forma o scopo, siano lette ogni volta con precisione al 100%.

In questo articolo guarderemo ad alcuni dei più recenti sviluppi nelle stampanti e negli applicatori automatici di etichette, nei motori di stampa diretta per la marcatura del cartone e nelle etichette di identificazione della posizione di archiviazione, che aiutano le operazioni per tenere traccia dell'inventario all'interno del magazzino e forniscono informazioni chiare sulla destinazione delle spedizioni in uscita.

STAMPANTI/APPLICATORI DI ETICHETTE PROGETTATI PER RIDURRE AL MINIMO GLI SPRECHI E GARANTIRE L'ADESIONE

Per aiutare i logisti a tenere il passo con l'aumento esponenziale dell'etichettatura dei singoli pacchi, riducendo al minimo i costi e gli sprechi dei materiali di consumo, Toshiba America Business Solutions ha sviluppato diverse nuove funzionalità per le sue stampanti a codice a barre termiche, spiega Theresa Lee, product manager.

"Abbiamo appena introdotto la stampante industriale ad alta velocità B-EX6T, in grado di stampare etichette da 6 pollici di larghezza e lunghezze fino a quasi 60 pollici", spiega Lee. "Ciò che la rende unica è la tecnologia integrata per il ‘salvataggio del ribbon', che consente alla stampante di eseguire la pre-scansione dei dati di stampa in arrivo per garantire che il nastro avanzi solo quando è necessaria la stampa".

In questo modo, la stampante può risparmiare nastro ad ogni stampa, massimizzandone l'uso e riducendo al minimo gli sprechi. Ciò vale anche per le etichette prestampate o flessografiche, che spesso contengono informazioni standard quando per la stampa sono necessarie solo informazioni variabili. Inoltre, la testina di stampa dell'unità è garantita per 3 milioni di pollici, tre volte più a lungo rispetto ai modelli della concorrenza. Possono inoltre essere usati ribbon dalla grande capacità, fino ad una lunghezza di 800 metri.

"Anche le testine di stampa sono soggette a usura e devono essere sostituite periodicamente per garantire la qualità di stampa", continua Lee. "Queste nuove funzioni consentono di risparmiare costi e tempi di inattività degli utenti, in quanto non è necessario sostituire il nastro e la testina di stampa come spesso accade".

Lee nota inoltre un enorme miglioramento nell'uso di stampanti portatili all'interno dei magazzini e da parte dei trasportatori. "Se il codice a barre su un'etichetta di spedizione non è leggibile tramite scansione a causa di una stampa rovinata o sbiadita, un operatore o un autista può creare e stampare una nuova etichetta sul posto e posizionarla direttamente sopra a quella illeggibile", dice. "In questo modo si garantisce che il pacchetto sia correttamente instradato e consegnato in tempo".

Questo, per le singole spedizioni di pacchi, significa non solo che un'etichetta debba assolutamente essere leggibile, ma che aderisca anche al pacco stesso.

"Man mano che un maggior numero di aziende passa alle tecnologie di stampa e applicazione automatizzate, abbiamo ascoltato le preoccupazioni di alcuni vettori sul fatto che non tutte le etichette si attaccano a ogni scatola o busta", afferma Rick Fox, presidente e CEO di FOX IV Technologies. "Notificavano i ritorni delle merci a causa di etichette mancanti, con il cliente che così non può ricevere il pacco quando previsto".

Diversi fattori possono influire negativamente sull'adesione dell'etichetta, dice Fox. "Se un applicatore di etichette è dotato di un applicatore a soffiaggio, la pressione dell'aria potrebbe non essere abbastanza forte da garantire che l'etichetta sia attaccata. Per questo motivo, usiamo un metodo a tampone".

Altri motivi per la mancata adesione sono il tipo di adesivo utilizzato. Se la virata iniziale non è abbastanza alta, l'etichetta non si attacca e, in generale, più l'etichetta è economica più debole è la virata iniziale, dice Fox.

"Allo stesso modo, in certi periodi dell'anno, in particolare nei mesi più freddi, condizioni di bassa umidità possono generare una carica statica che letteralmente fa saltare l'etichetta dalla superficie della scatola", aggiunge. "Per risolvere questo problema, è possibile aggiungere una sezione di preriscaldamento alla linea di etichettatura che riscalda l'etichetta o il lato della scatola; oppure un applicatore di soffiaggio può essere commutato su uno a tampone."

Un'altra tendenza che Fox vede è il passaggio alle etichette fronte-retro che stampano le informazioni di spedizione sul lato superiore, e lo scontrino di imballaggio sull'altro lato.

"Il nostro sistema Quick Slip stampa lo scontrino di imballaggio sul liner dell'etichetta, riallocandolo e mantenendo riservato il contenuto", spiega. "Il lato superiore presenta un messaggio prestampato che indica che il destinatario può spellicolare l'etichetta per rivelare il foglio di imballaggio. Il vantaggio per i caricatori che ritengono di dover includere un foglio d'imballaggio è che non devono più aprire la scatola, inserire la carta e sigillare. È molto più veloce".

MARCATURA DIRETTA DEL CARTONE IN ALTERNATIVA ALLA STAMPA E ALL'APPLICAZIONE

I gestori di pacchi che cercano di ridurre l'uso di etichette con codici a barre possono prendere in considerazione la marcatura diretta del cartone con stampanti a getto d'inchiostro piezoelettriche ad alta risoluzione, afferma Raymond Fortuna, responsabile tecnico dei prodotti Matthews Marking Systems. Il sistema contrassegna automaticamente immagini, testi e codici a barre su scatole vuote per la collocazione del logo personalizzato o del marchio, eliminando l'archiviazione di cartoni ed etichette prestampati.

Per convalidare la chiarezza e la leggibilità del codice a barre, la piattaforma di marcatura MPERIA di Matthews Marking e l'automazione della codifica possono essere collegate a un sistema di visione in linea che verifica automaticamente che un marchio sia conforme allo standard di grado prestabilito, afferma.

"Se la qualità di un marchio non è conforme allo standard di qualità, MPERIA indica al sistema di controllo della linea di produzione di dirottare il prodotto su un nastro trasportatore di scarto e stampa lo stesso marchio su un sistema di stampa di backup e applica etichette per il posizionamento manuale sul marchio precedente. In questo modo si evita lo spreco, si garantisce che nessun segno negativo esca da una struttura ed evita le non conformità, perdite di entrate e multe".

ETICHETTE IDENTIFICATIVE DELLA POSIZIONE DI STOCCAGGIO CHE SUPPORTANO IL CAMBIAMENTO D'INVENTARIO

Con l'esplosione degli SKU e dei volumi d'inventario a causa dell'e-commerce e delle operazioni legate all'omni-canalità, è sempre più probabile che le scaffalature di magazzino necessitino di nuove etichette di identificazione, dato che gli articoli vengono spostati in risposta ai cambiamenti nella velocità e nella produttività degli articoli.

Sia che si stiano reimpostando le scaffalature per far fronte alle variazioni stagionali dell'inventario, che un fornitore terzo di servizi logistici abbia un cambiamento di cliente, che le baie di stoccaggio all'ingrosso vengano convertite in baie di prelievo, o che un nuovo sistema di gestione del magazzino o un software di controllo dell'inventario aggiornato richieda un nuovo schema di identificazione, la rietichettatura degli scaffali sta diventando un'attività sempre più frequente all'interno di queste operazioni, afferma Neil Johnston, CEO di ID Label.

"A meno che non si tratti di etichettare un nuovo sistema di scaffalature, queste strutture dovranno avere a che fare con etichette di codici a barre già esistenti e presenti, e che spesso sono danneggiate, parzialmente mancanti o staccate", nota Johnston. "Ma è implica molto tempo il dover raschiare le vecchie etichette prima di riapplicarne di nuove".

Ciò significa che i collaboratori del magazzino spesso applicano una nuova etichetta di carta adesiva su un'etichetta vecchia. Oltre ad essere esteticamente poco attraente, se sotto la nuova etichetta c'è una superficie di scorrimento o irregolare, un dispositivo di scansione potrebbe non essere in grado di leggerla con precisione al primo passaggio.

"Il nostro prodotto Beam Renew è disponibile in colori che si adattano alle scaffalature esistenti, permettendo di applicarlo su qualsiasi etichetta esistente senza raschiare, pulire o verniciare", spiega Johnston. "Per evitare l'esposizione, le etichette sono provviste di un supporto opaco personalizzato. Forniamo anche servizi di installazione, che comprendono la rimozione delle superfici irregolari al di sotto e la preparazione delle travi per la rietichettatura".

Inoltre, ID Label offre una linea di etichette di identificazione prestampate e rimovibili, contrassegnando codici a barre e testo come indicato in un foglio di calcolo fornito dal cliente.

"Queste etichette Clean Release sono dotate di una miscela adesiva proprietaria che si attacca saldamente a una trave verniciata o alla superficie di Beam Renew, ma può venire facilmente rimossa e riposizionabile senza lasciare residui", continua Johnston. "La stessa etichetta può essere spostata in un'altra posizione più volte e ancora aderire".

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