L'RFID per la Tracciabilità degli Alimenti

L'industria alimentare e della cosmesi hanno caratteristiche e necessità molto diverse tra loro, ma entrambe possono beneficiare delle funzionalità apportate dalla tecnologia RFID. In questo articolo, tradotto da RFID Journal, vediamo come una serie di progetti pilota, implementati in questi due settori, stiano portando ad evidenti vantaggi.

Avery Dennison sta aiutando la tecnologia RFID UHF a penetrare più a fondo nel mercato del retail, con soluzioni e progetti pilota destinati a gestire cosmetici e cibi freschi. Diversi dettaglianti hanno sperimentato i cosmetici nell'ambito delle loro soluzioni di tracciabilità RFID e una catena di ristoranti sta attualmente testando la tecnologia nell'ambito del programma Freshmarx Food Safety di Avery Dennison. Per consentire ulteriormente l'uso dell'RFID sui prodotti alimentari, la società tecnologica ha sviluppato un inlay a microonde che potrebbe essere applicato all'imballaggio degli alimenti, senza che essi reagiscano negativamente alle microonde o al calore da esse causato.

Freshmarx è la suite Avery Dennison di soluzioni di sicurezza alimentare, conformità ed efficienza per negozi e ristoranti. Offre sistemi per la stampa di etichette che possono essere applicate ai prodotti per fornire una maggiore accuratezza dell'inventario, oltre al rilevamento della temperatura e alla gestione dell'inventario in-the-cloud per le autorità preposte alla sicurezza degli alimenti o di altri prodotti deperibili. I prodotti Freshmarx includono la stampante 9417+ per l'etichettatura grab-and-go, che elenca ingredienti, date e informazioni nutrizionali, e il software FreshMarx con interfaccia touchscreen. La soluzione può anche includere sensori Freshmarx per il monitoraggio della temperatura, collocati in unità di stoccaggio a freddo per monitorare le condizioni dei prodotti. 

Con la tecnologia RFID, riferisce l'azienda, il monitoraggio della sicurezza degli alimenti diventa più automatizzato. I clienti di Avery Dennison nei prodotti alimentari e in altri beni deperibili al dettaglio o nella distribuzione affrontano la crescente pressione finanziaria creata dagli alti costi di manodopera e di spreco di prodotto, così come le richieste dei consumatori per la trasparenza, dice Ryan Yost, direttore generale della Divisione Soluzioni di stampa di Avery Dennison. Cita l'aumento del salario minimo per i lavoratori che ricevono, gestiscono e contano l'inventario dei beni, così come la gestione delle date di scadenza. Quando si tratta di rifiuti, l'inventario delle merci deperibili è spesso sovrabbondante per evitare le eventuali mancanze, che normalmente si traduce nella scadenza di una percentuale del prodotto.

A più lungo termine, la maggior parte dei dettaglianti di generi alimentari guarda e progetta di far fronte a una tendenza dettata dai consumatori, in cui i clienti possono fare acquisti senza aspettare in coda, come il modello Amazon Go. Per raggiungere questo obiettivo, i negozi dovranno investire in tecnologie come l'RFID che possano catturare l'identità del prodotto selezionato per l'acquisto, e quindi collegare tale ID al cliente e alla sua carta di credito o conto.

"C'è un ruolo per la RFID in tutte e tre le sfide", afferma Yost, per quanto riguarda il costo del lavoro, gli sprechi e le tendenze dei consumatori. Per esempio, aggiunge, leggendo i tag delle merci ai punti di spedizione e ricezione con lettori palmari, ha finora dimostrato, durante il progetto pilota, che può ridurre la quantità di tempo di lavoro che i dipendenti dovrebbero altrimenti impiegare per esaminare i prodotti.

Freshmarx fornisce inoltre avvisi relativi alle merci che potrebbero essere prossime alla data di scadenza o che sono state conservate a una temperatura inaccettabile. I lavoratori possono visualizzare i dati al momento della lettura dei tag, mentre i manager possono ricevere notifiche che li invitano a localizzare i prodotti che destano preoccupazione e ad affrontare i problemi di conseguenza. Tuttavia, osserva l'azienda, la maggior parte delle implementazioni RFID in questo mercato seguono ancora un approccio misurato. Il primo passo per i dettaglianti di prodotti alimentari consiste nel rintracciare alcuni alimenti confezionati, insieme ai vassoi o cartoni in cui tali merci vengono trasportate.

In questo momento, dice Francisco Melo, direttore generale e VP per l'RFID di Avery Dennison, i negozi stanno più comunemente studiando come raccogliere bene i dati dei prodotti etichettando le merci a livello di vassoio o contenitore, piuttosto che ogni singolo articolo (ad esempio, tracciando un intero vassoio di mele in un determinato negozio e scaffale, piuttosto che ogni singolo frutto). La maggior parte di coloro che pilotano o lanciano la tecnologia, aggiunge Melo, utilizzano dei terminali palmari RFID per acquisire i dati letti.

Il progetto pilota Freshmarx e RFID è stato avviato da una catena di ristorazione a servizio rapido con un approccio graduale. La prima fase consiste nel tracciare i prodotti muniti di tag RFID presso un centro di distribuzione e due ristoranti, e poi il progetto pilota si estenderà poi alla seconda fase, con la partecipazione di 100-150 ristoranti.

Con la soluzione Freshmarx dotata di tecnologia RFID, un'etichetta UHF passiva di Avery Dennison viene posizionata su ogni cartone o pallet di merci nel centro di distribuzione. Quando i prodotti vengono caricati su camion e poi ricevuti al ristorante, i loro cartellini vengono letti per identificare quando ogni articolo è stato spedito e ricevuto. I dati raccolti sono collegati ai dati del sensore di temperatura Freshmarx all'interno dei refrigeratori di camion, confermando così l'ambiente in cui sono stati esposti durante il trasporto. Altri dati memorizzati con le informazioni sul sensore includono gli ingredienti del prodotto e i requisiti di sicurezza. 

L'espansione dei prodotti di bellezza è proseguita anche durante lo scorso anno presso Avery Dennison, riferisce Melo. I rivenditori di cosmetici stanno seguendo quello che lui chiama l'"apparel playbook" per l'utilizzo dell'RFID, monitorando i loro livelli di inventario dei prodotti nei magazzini dei negozi e sui piani espositivi. Il mercato della bellezza segue l'abbigliamento, spiega, in parte perché è un mercato unico e complesso. I prodotti sono piccoli, spesso con presenza metallica e fluida, che li rende più difficili da etichettare. Tuttavia, il valore dei dati di inventario accurati è particolarmente importante in quanto i prodotti sono spesso di alto valore e difficili da contare manualmente.

L'anno scorso, dice Melo, tre aziende hanno condotto i progetti pilota della tecnologia RFID di Avery Dennison per il tracciamento dei loro prodotti di bellezza, e diversi rivenditori hanno in programma di condurre i propri progetti o implementazioni. Molte delle aziende hanno già installazioni di infrastrutture RFID per il monitoraggio dell'abbigliamento o di altri beni presso i loro negozi, aggiunge, in modo che l'espansione per tracciare i prodotti di bellezza può avvenire senza soluzione di continuità.

Fino a poco tempo fa, le aziende avevano a disposizione poche opzioni per quanto riguarda i tag progettati per piccoli contenitori di trucco o profumi. Tuttavia, fa notare Melo, Avery Dennison offre soluzioni progettate per quelle applicazioni, che hanno funzionato bene durante i progetti pilota. Ad esempio, AD172u7 misura 22 millimetri per 12,5 millimetri, mentre per gli articoli lunghi e stretti, AD-160u7 si estende per 60 millimetri di lunghezza, ma misura solo 4 millimetri di larghezza. Un altro inlay, noto come AD-180u7, misura 26 millimetri di diametro ed è sagomato per tappi e coperchi.

Avery Dennison dice che sta lavorando per affrontare altre sfide hardware per il mercato al dettaglio alimentare. Con il crescente interesse per l'etichettatura dei prodotti alimentari, l'azienda si è focalizzata anche sulla progettazione di un tag che sia sicuro quando viene collocato in un forno a microonde. Ha sviluppato il modello AD-250r6-P per l'etichettatura a livello di articolo degli alimenti confezionati refrigerati o congelati. L'etichetta UHF offre una capacità standard di tracciatura a livello di articolo, indicata dall'azienda, insieme ad un'elevata velocità di lettura e sicurezza.

Una ragione per cui alcune aziende non hanno ancora sperimentato l'RFID sui prodotti alimentari potrebbe essere per le preoccupazioni riguardanti le microonde, dice Melo, a causa dei problemi di sicurezza derivanti dal fatto che i consumatori hanno messo in un forno a microonde confezioni etichettate. Una targhetta UHF standard, con antenna e chip metallico, non deve essere collocata all'interno di un tale apparecchio. Tuttavia, Avery Dennison ha rilasciato una targhetta di sicurezza a microonde che sfrutta un design proprietario per evitare un riscaldamento eccessivo. Il tag viene fornito con un chip Impinj R6-P.

Articolo tradotto da:
RFID Journal

Topic:
Avery DennisonRFIDAsset TrackingFood & Beverage

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