Briciole di pane


21 Luglio 2020

Tre modi in cui l'RTLS migliora le operazioni sanitarie

I sistemi di localizzazione in tempo reale (RTLS), alimentati da tecnologie come RFID e BLE, sono in grado di fornire informazioni basate sui dati di cui i medici hanno bisogno per ottimizzare le cure e di cui i manager necessitano per ottimizzare le risorse cliniche.

Nonostante le richieste di assistenza sanitaria causate dall'invecchiamento della popolazione, dai trattamenti complessi, dalla legislazione, dai budget ridotti e molto altro ancora, una cosa rimane costante: ogni medico che ho incontrato affronta queste sfide mantenendo un occhio di riguardo per l'erogazione delle migliori cure possibili. In particolare, sono curiosi di sapere come le nuove tecnologie possano aiutarli a gestire meglio le sempre mutevoli e crescenti esigenze della comunità sanitaria, mantenendo al contempo sotto controllo i costi.

Secondo lo Zebra “Future of Healthcare: 2022 Hospital Vision Study” gli ospedali hanno una particolare attenzione per i sistemi di localizzazione in tempo reale (RTLS) in questo momento:

  • Il 96% degli ospedali prevede di espandere l'uso dell’RTLS per tracciare i pazienti in modo più efficace durante il trattamento.
  • Il 95% si rivolge a RTLS per tracciare dispositivi medici, forniture e campioni, mentre l'83% vuole sfruttare l’RTLS per migliorare l'efficienza operativa.

Perché questo interesse per la tecnologia di localizzazione?

Quando il Wi-Fi, i sensori intelligenti e la tecnologia mobile sono combinati, danno agli articoli ciò che noi chiamiamo "voce" digitale. Questa "voce" digitale può essere "ascoltata" - o catturata - da dispositivi come i lettori RFID fissi e portatili per fornire ai medici informazioni in tempo reale sulla localizzazione (e sullo stato, in alcuni casi) di praticamente qualsiasi cosa: pazienti, personale, attrezzature, beni e molto altro ancora. Questi dati, in effetti, forniscono una visibilità in tempo reale di ciò che accade in un ospedale o in una clinica.

Come ha recentemente spiegato il mio collega Kent Landry in questo articolo, ci sono molti diversi tipi di tecnologia RTLS, tra cui Ultrawideband (UWB), Bluetooth® Low Energy (BLE), Wi-Fi e identificazione a radiofrequenza passiva e attiva (RFID). Infatti, la tecnologia RFID ad altissima frequenza (UHF), raccomandata dalla RAIN RFID Alliance in molti casi, sta diventando popolare per le applicazioni sanitarie insieme alle soluzioni Bluetooth Low Energy - e per una buona ragione.

L'RTLS fornisce benefici immediati agli ospedali

Ci sono tre aree principali in cui le tecnologie RTLS possono aiutare i team a migliorare l'assistenza ai pazienti migliorando contemporaneamente i processi e facilitando i flussi di lavoro:

  1. Localizzazione del paziente
  2. Tracciamento delle attività
  3. Localizzazione del personale


Ognuna di queste applicazioni fornisce ai team di assistenza sul campo i dati in tempo reale di cui hanno bisogno per effettuare quella che noi chiamiamo "la prossima migliore mossa". Idealmente, i medici dovrebbero essere dotati di smartphone o tablet clinici che consentano loro di monitorare gli spostamenti dei pazienti, tracciare gli asset e ottimizzare le risorse cliniche da qualsiasi luogo si trovino in quel momento. Ricordate, l'obiettivo di qualsiasi moderna tecnologia sanitaria è quello di separare i medici e gli infermieri da una "stazione" o da un ufficio centrale e di ridurre al minimo i passaggi necessari per svolgere il loro lavoro in modo da poter trascorrere più tempo con i pazienti.

Esploriamo più in dettaglio queste applicazioni RTLS e i loro vantaggi...

Monitoraggio degli spostamenti dei pazienti

Gli ospedali che sono in grado di monitorare il triage completo dei pazienti e i movimenti legati al trattamento clinico possono prendere decisioni di cura più informate e salvaguardare meglio i pazienti vulnerabili. Ecco come l’RTLS può aiutare:

  • Ammissioni e gestione degli spostamenti: Il sovraffollamento è un problema comune e può portare a ritardi nelle cure, a soggiorni più lunghi e a un aumento delle riammissioni, dei tassi di mortalità e dei costi. La RTLS può mitigare questi rischi rendendo semplice e veloce l'etichettatura dei pazienti al momento del ricovero. I team possono quindi monitorare la posizione dei pazienti e i progressi del trattamento durante tutta la loro permanenza, dando priorità a quelli con esigenze critiche.
  • Facilitare un trattamento più rapido ed efficace: l’RTLS può seguire senza problemi i pazienti mentre si muovono all'interno della vostra struttura. I dati, accessibili dai medici tramite app mobili su smartphone o tablet clinici portatili, possono ridurre i ritardi nel trattamento causati da una vasta gamma di problemi. Ad esempio, è possibile avvisare se un paziente è stato lasciato in una sala d'attesa troppo a lungo, e gli operatori sanitari sapranno sempre dove si trova l'attrezzatura per spostare le persone senza ritardi. L'utilizzo della RTLS per migliorare il flusso dei pazienti ha permesso a un ospedale di aumentare il numero di pazienti che può curare e ha aumentato le sue entrate di 5,5 milioni di dollari.
  • Salvaguardare i pazienti a rischio: RTLS può tenere sotto controllo i pazienti, 24 ore su 24, 7 giorni su 7, avvisando i medici se un paziente si è spostato oltre un'area predefinita.

Tracciare strumentazioni, forniture e campioni con precisione e accuratezza

È comprensibilmente difficile ottenere visibilità su tutti i beni di un grande ospedale, per non parlare della loro ubicazione e delle loro condizioni fisiche. Ma il mancato raggiungimento di tale obiettivo causa problemi. Per esempio, si stima che ogni anno vengano buttati via 765 miliardi di dollari di forniture inutilizzate, scadute e obsolete. Gli ospedali spesso affittano più attrezzature di quante ne abbiano bisogno. E gli infermieri sono spesso distolti dal fornire assistenza per rintracciare le attrezzature mediche. L’RTLS supera questi problemi:

  • Migliorando la visibilità dell'inventario, riducendo i costi operativi: gli ospedali gestiscono una vasta gamma di beni, dai letti e le sedie a rotelle ai pali per flebo, alle pompe e ai monitor cardiaci. La posizione attuale di tutte le apparecchiature può essere tracciata e mostrata su una mappa su uno smartphone clinico per aiutare i membri del team di assistenza a recuperare immediatamente ciò di cui hanno bisogno. L’RTLS rende inoltre facile per i team effettuare rapidamente i controlli dell'inventario - ad esempio nelle farmacie e nei locali di approvvigionamento dove l'inventario deve essere contato, ispezionato e ruotato frequentemente per ridurre al minimo il rischio di esaurimento delle scorte e prevenire la scadenza degli articoli sensibili al fattore tempo.

    Ad esempio, The Medical Park Hospitals Group, il più grande gruppo ospedaliero privato turco, sta utilizzando una serie di tecnologie RTLS di Zebra per tracciare gli articoli nei suoi numerosi siti di cura. Ahmet Usta, direttore della pianificazione strategica, del budget e dell'analisi del gruppo, afferma: "Il conteggio completo dell'inventario occupava un team di persone fino a otto settimane per ospedale. Ora una sola persona può svolgere il lavoro in due giorni. Siamo in grado di monitorare efficacemente anche l'utilizzo dei beni... il che ci aiuta a risparmiare sui costi di noleggio e di acquisto eccessivo".
  • Garantire la conformità e la sicurezza: l’RTLS può essere utilizzato per rispettare le norme di sicurezza, come la direttiva sui medicinali falsificati dell'Unione Europea o il regolamento sui dispositivi medici, entrambi richiedono agli ospedali di tenere un registro dettagliato della posizione degli articoli, dei movimenti e degli operatori. La tecnologia track and trace può anche rivelarsi utile se ci sono casi di manomissione o timori che gli articoli sensibili alla temperatura possano essere stati compromessi, in quanto può aiutare a identificare coloro che possono aver maneggiato quegli articoli o averli ispezionati per l'ultima volta.
  • Migliorare l'identificazione, la tracciabilità e la gestione dei campioni: con i sistemi di tracciabilità e rintracciabilità, è molto più facile per gli ospedali garantire una catena di custodia completa dei campioni, durante la raccolta, il trasporto al laboratorio, i test e anche la segnalazione dei risultati. Ciò è particolarmente critico per garantire l'integrità delle azioni sanitarie. Come ha affermato il mio collega Chris Sullivan in una recente discussione, le conseguenze degli errori commessi durante la raccolta dei campioni e l'etichettatura, il trasporto e i test "possono essere fisicamente, mentalmente, emotivamente e finanziariamente dannose". Il conto per i rimaneggiamenti, i nuovi test e i trattamenti aggiuntivi richiesti a seguito di errori può ammontare a circa 400 milioni di dollari all'anno per gli ospedali. E uno studio ha rilevato che un terzo (37%) degli errori di etichettatura dei campioni porta ad azioni di cura avverse per i pazienti.
  • Eliminare i furti e gli oggetti smarriti: Le forniture e le attrezzature fuori posto, così come i furti, sono problemi comuni. Con l’RTLS, i beni possono essere rintracciati in tempo reale per prevenire i furti. I tag possono anche essere applicati agli articoli di alto valore, in modo che gli allarmi vengano attivati quando i beni superano una soglia fisica non autorizzata.

Migliorare l'assistenza con una localizzazione accurata del personale

Secondo l'Organizzazione Mondiale della Sanità, la carenza di operatori sanitari a livello mondiale potrebbe salire a oltre 14 milioni nel 2030, con i medici che dovrebbero affrontare carichi di lavoro sempre maggiori. Ma, come ogni medico dirà, gli ospedali sono già sotto pressione.

L'automazione e la razionalizzazione dei flussi di lavoro possono contribuire ad alleviare alcune delle richieste. Ad esempio, le lavagne bianche sono spesso utilizzate per pianificare i compiti e il tempo, ma i dettagli su di esse sono obsoleti non appena vengono scritti. Inoltre, i medici non hanno visibilità sulla posizione dei colleghi. Quindi, se le condizioni del paziente cambiano, gli infermieri devono spesso lasciare il letto del paziente per cercare uno specialista di riferimento.

L’RTLS può eliminare alcune di queste inefficienze e supportare i team nel lavorare in modo più agile. Con una visione in tempo reale della posizione e dello stato del personale e del tempo impiegato per gestire gli appuntamenti e le cure, gli ospedali possono accelerare la risposta alle emergenze, gestire meglio le risorse e calcolare con maggiore precisione il vero costo delle cure:

  • Accelerare la risposta alle emergenze: i medici e gli addetti alla sicurezza dotati di computer portatili possono vedere ogni membro del loro team su una mappa e mobilitare rapidamente le risorse per rispondere a condizioni mutevoli.
  • Adeguare i livelli del personale in modo appropriato: a causa dell'imprevedibile variabilità della criticità del paziente, stimare il fabbisogno di personale può essere impegnativo. Le tecnologie RTLS e le tecnologie di mobile computing consentono di bilanciare dinamicamente i casi dei pazienti in base all'acuità specifica della zona e al carico di lavoro, assegnando automaticamente i medici ai pazienti in base alla loro vicinanza. Gli ospedali possono anche analizzare i dati storici per prevedere con precisione la domanda, adeguando i livelli di personale per meglio soddisfare le esigenze dei pazienti.
  • Calcolare il vero costo delle cure: i vostri dati riveleranno, nel tempo, grandi informazioni - come la quantità di risorse investite in ogni paziente dai membri del personale, i trattamenti, i test effettuati e le attrezzature mediche impiegate. Questo vi fornisce una visibilità senza precedenti sui costi reali dell'assistenza ai pazienti. In modo critico, farà luce anche sulle inefficienze.

Naturalmente, questi sono solo alcuni dei modi in cui l’RTLS può aiutarvi a migliorare l'efficienza operativa e a ridurre le spese operative.

Possiamo aiutare la vostra clinica o il vostro ospedale a identificare, tracciare, localizzare e monitorare le condizioni di ogni paziente, personale e risorsa di cui disponete. I nostri sistemi di localizzazione in tempo reale, che combinano l'acquisizione automatizzata dei dati, la scansione palmare e i computer mobili altamente intuitivi insieme ai sistemi di analisi dei dati, offrono ai vostri medici e ai vostri responsabili amministrativi una visione in tempo reale per aiutarvi a prendere decisioni più informate. Questo può fornire risultati migliori per i vostri pazienti, alleggerire la pressione sul personale e contribuire a risparmiare denaro.

di Alex Hudson, Account Manager & Data Capture Solutions Lead, Zebra Technologies

 

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