Briciole di pane


16 Marzo 2021

Il futuro della comunicazione: dare ai prodotti e agli asset voce digitale per la massima interazione con il mondo reale.

In un recente articolo apparso su Autority Magazine, David Liu ha intervistato Tom Bianculli, CTO di Zebra Technologies, esplorando come Zebra sta aiutando a sviluppare tecnologie di comunicazione emergenti e di prossima generazione, di come comunicheremo e ci collegheremo.

Tom Bianculli ricopre il ruolo di Chief Technology Officer di Zebra Technologies. In questo ruolo, Tom Bianculli è responsabile dell'esplorazione delle opportunità emergenti, coordinandosi con i team di prodotto per lo sviluppo di prodotti avanzati e iniziative Internet of Things (IoT). L'ufficio tecnologico principale è composto da funzioni di ingegneria, business, ricerca clienti e design. Tom Bianculli ha iniziato la sua carriera nell'industria tecnologica alla Symbol Technologies, Inc. (poi acquisita da Motorola) nel 1994 come parte del business delle soluzioni di acquisizione dati. Negli anni successivi, ha ricoperto posizioni di maggiore responsabilità, compresi i ruoli di architetto e direttore di ingegneria. Bianculli ha ottenuto oltre 20 brevetti statunitensi ed è uno Zebra Distinguished Innovator e membro del Science Advisory Board. Bianculli ha conseguito una laurea e un master in ingegneria elettrica presso la Polytechnic University, NYU,e fa parte del consiglio di amministrazione della School of Engineering del New York Institute of Technology.

Autority Magazine: Grazie mille per esserti unito a noi in questa serie di interviste! Prima di tuffarci, i nostri lettori vorrebbero "conoscerti" un po' meglio. Puoi raccontarci un po' del tuo "passato" e di come hai iniziato?

Tom Bianculli: Ho sempre avuto una passione per la tecnologia e per come può essere usata per migliorare le nostre esperienze - le nostre esperienze sociali, le nostre esperienze lavorative e per il miglioramento della società in generale. Sono stato incuriosito da questo fin dalla più tenera età, ispirato da mio padre che era un inventore e programmatore di computer nei primi giorni di quel campo. Di conseguenza, ho avuto la fortuna di avere accesso alla tecnologia, ai computer e alle prime forme di Internet da bambino. Ricordo di aver fatto un po' di programmazione semplice e di aver usato modem "dial-up" quando avevo circa 10 anni - erano i primi giorni per la connettività dei computer di consumo, ma davvero affascinanti e in rapida evoluzione. Ho studiato ingegneria al college e ho avuto l'opportunità di lavorare con il team dell'aereo F-14 alla Grumman Aircraft Systems per due estati. Dopo il college, sono entrato in Symbol Technologies a metà degli anni '90 e ho lavorato nel campo dell'acquisizione dei dati - codici a barre e tecnologia di identificazione che aiuta a tracciare e rintracciare le merci attraverso la catena di approvvigionamento, fino al punto di acquisto dove gli articoli vengono scansionati alla cassa di un negozio al dettaglio. Ho continuato a lavorare su vari programmi di ingegneria e a far parte del team di ingegneri dell'organizzazione dopo aver passato un po' di tempo a studiare la tecnologia delle fotocamere digitali come alternativa ai sistemi basati sul laser per la lettura dei codici a barre. Symbol Technologies è stata acquisita da Motorola nel 2007 e in quel momento sono andato a lavorare nel Chief Technology Office su varie tecnologie e prodotti di enterprise computing fino al 2014. Nel 2014, il business Enterprise di Motorola Solutions è stato acquisito da Zebra Technologies e nel 2016 sono stato nominato Chief Technology Officer di Zebra, che è il mio ruolo attuale. Sono onorato di lavorare con un team incredibile che assiste nella pianificazione del nostro portafoglio di prodotti e soluzioni, nello sviluppo di tecnologie avanzate e nell'avanzamento della nostra visione dell'Enterprise Asset Intelligence, che è quando ogni risorsa e lavoratore sul bordo è visibile, connesso e pienamente ottimizzato.

Autority Magazine: Puoi condividere la storia più interessante che ti è capitata dall'inizio della tua carriera?

Tom Bianculli: Una delle opportunità più interessanti che si è presentata con una serie di apprendimenti ancora più interessanti si è verificata quando ho accettato un incarico mentre ero alla Symbol Technologies per lavorare alla Olympus Optical Company in Giappone nel 1998, che all'epoca era un nostro partner strategico. Olympus ha lanciato la sua prima serie di fotocamere digitali mainstream proprio in quel periodo e aveva 0,3 megapixel. Per fare un paragone, oggi quasi tutti portano in giro 10 megapixel-plus nei loro telefoni cellulari. È stato interessante assistere ai primi giorni della conversione ai media digitali. Guardando indietro, era così ovvio che questo era il futuro, ma non era facile vederlo dal punto di vista del business quando si era nel momento e si vedeva la stragrande maggioranza delle vendite di fotocamere che provenivano ancora da pellicole tradizionali, mentre le fotocamere digitali troppo costose generavano immagini sgranate a bassa risoluzione. La prima lezione durante questo periodo è stata quella di abbracciare l'ovvio e l'inevitabile e poi costruire e correre verso di esso, perché una volta che si è sicuri che è il futuro, lo svantaggio di muoversi velocemente e investire presto è zero. Il lato positivo è prendere quota nel mercato e guadagnare proprietà intellettuale fondamentale prima che altri si muovano.

Durante questo periodo, ho vissuto e lavorato in Giappone, facendo il pendolare in treno fino all'ufficio ogni giorno e lavorando in un ambiente molto aperto con un gruppo di ingegneri in una scrivania condivisa con una comunicazione esterna minima. C'è voluto un po' per abituarsi, ma la relazione simbiotica culturale tra la concentrazione sui compiti da svolgere e il rispetto sotto forma di tranquillità per coloro che fanno lo stesso intorno a te è diventata quasi una spinta zen alla produttività personale, mentre allo stesso tempo si era in un ambiente di gruppo. Era una parte fondamentale della cultura aziendale giapponese dell'epoca ed era diversa da qualsiasi cosa avessi sperimentato prima. Ho imparato molto da quell'esperienza di lavoro ed ecco la parte interessante: ho avuto uno shock culturale inverso, che è una cosa reale. Tornare a casa ed entrare in un tipico ambiente aziendale americano è stato un po' frustrante all'inizio e ci è voluto un po' di tempo per abituarsi. La seconda lezione durante questo periodo è stata quella di osservare, ascoltare e considerare la cultura in cui ti trovi. Essere di mentalità aperta, adottare nuovi modi di pensare e comportarsi che possono aiutare a collegare comportamenti e credenze con la produttività e le relazioni. Non avevo mai pensato così apertamente alle culture fino a questa esperienza ed è stata una lezione che mi è rimasta impressa e che mi è servita molto nella mia carriera.

Autority Magazine: Puoi darci la tua "Life Lesson Quote" preferita? Puoi condividere come è stata rilevante per te nella tua vita?

Tom Bianculli: Sì, è una citazione di Calvin Coolidge. "Niente al mondo può prendere il posto della persistenza. Il talento no; non c'è niente di più comune che persone senza successo con talento. Il genio no; il genio non ricompensato è quasi un proverbio. L'educazione no; il mondo è pieno di fallimenti istruiti. Solo la persistenza e la determinazione sono onnipotenti".

I miei genitori, specialmente mio padre, credevano molto nella persistenza. Teneva questa citazione in una cornice sulla sua scrivania e nel corso della mia carriera ho assistito e sperimentato il potere sia della persistenza che della passione. Direi che più di ogni altra cosa il vero significato dietro queste qualità ha creato più successi differenziati di qualsiasi altra qualità. Con vero significato, voglio dire che essere persistenti viene anche con una sana dose di umiltà e autoconsapevolezza, realizzando dove sono i tuoi punti di forza e dove hai bisogno di guidare o collaborare con gli altri per raggiungere un risultato desiderato. La maggior parte delle persone che incarnano davvero la persistenza e la passione in un dato campo o soggetto hanno la tendenza non solo ad avere successo, ma a rendere migliori coloro che li circondano e ad ispirare individui che la pensano come loro a dare più di quanto pensavano di poter fare per raggiungere un risultato. È interessante come i team persistenti e appassionati possano quasi "volere" la loro strada verso il successo, spesso di fronte al dubbio degli altri. Come disse Steve Jobs, "Quelli che sono abbastanza pazzi da pensare di poter cambiare il mondo sono quelli che lo fanno".

Autority Magazine: Nessuno di noi è in grado di raggiungere il successo senza un aiuto lungo la strada. C'è una persona in particolare verso la quale sei grato che ti ha aiutato ad arrivare dove sei? Puoi condividere una storia al riguardo?

Tom Bianculli: Sicuramente i miei genitori sono in cima alla lista, mi hanno dato l'esempio, insegnandomi innumerevoli lezioni e sfidandomi quando sarebbe stato più facile darmi la risposta o risolvere uno dei miei problemi. Erano entrambi estremamente impegnati nella nostra famiglia e così pragmatici e premurosi nel modo in cui gestivano le cose. L'interesse reciproco che io e mio padre avevamo per l'informatica e la tecnologia è stato qualcosa che mi ha dato un vantaggio insolito, poiché ho avuto accesso a molti aspetti della tecnologia informatica fin da quando posso ricordare. Mio padre non aveva una laurea e in realtà ha servito nella seconda guerra mondiale come operatore radio prima di trovare lavoro alla RCA e poi iniziare diverse attività in proprio, una delle quali fu co-fondata e finì per essere un pioniere nelle comunicazioni store and forward per scambi finanziari e reti di trasporto. Ricordo di averlo accompagnato nel suo ufficio al 5 di Penn Plaza a Manhattan nei fine settimana e di aver visto come funzionava il business, come funzionava la tecnologia e come risolveva le varie sfide. Era una di quelle situazioni in cui stai imparando un sacco di cose ma non te ne rendi conto al momento. Guardando indietro, questo ha avuto un grande impatto sui miei interessi e su come li ho perseguiti al college e oltre. Penso che il risultato sia l'importanza di trovare un modo per esporre i giovani a diverse carriere, opportunità e passioni e poi immergerli presto in quelle che più li interessano, perché la loro passione li porterà molto lontano in giovane età. In genere, abbiamo questo lungo accumulo attraverso la nostra infanzia fino al college e poi in un particolare campo o carriera, ma ottenere quell'esposizione e trovare quella passione all'inizio è un ottimo modo per iniziare anche se non sai esattamente cosa stai facendo perché il tuo interesse e la sete di imparare ti spingeranno in avanti. Anche se è stata un'opportunità che certamente non meritavo, è un'opportunità che sarò sempre grato di aver avuto.

Autority Magazine:Come avete usato il vostro successo per portare il bene nel mondo?

Tom Bianculli: Una delle cose più gratificanti del nostro lavoro qui alla Zebra è il PERCHE' dietro a ciò che facciamo ogni giorno. Non innoviamo per il bene della tecnologia, ma per aiutare coloro che si trovano in prima linea nel mondo degli affari a svolgere il loro lavoro; essere il meglio che possono essere per raggiungere il loro pieno potenziale; e servire i loro clienti nel miglior modo possibile. In definitiva, usiamo la tecnologia e il nostro team innovativo per potenziare coloro che sono in prima linea, sia che si tratti di venditori al dettaglio che aiutano i loro clienti a trovare i prodotti giusti, sia che si tratti di autisti che completano i loro percorsi in modo più rapido ed efficiente o che aiutino gli operatori sanitari a garantire la somministrazione dei farmaci giusti, nel modo giusto ai pazienti giusti. È piuttosto bello sviluppare e lavorare su tecnologie e soluzioni che sono al servizio di aiutare gli altri a fare il loro lavoro. Quindi, questo è un modo in cui l'intero team di Zebra porta bontà al mondo - ed è divertente da guardare. Oltre a questo, ho cercato di sfruttare la mia conoscenza ed esperienza in luoghi dove può fare la differenza nell'istruzione e nell'interesse che i giovani hanno nel perseguire le loro passioni. Faccio parte del consiglio della School of Engineering del New York Institute of Technology e del comitato consultivo STEM della Saint Anthony's High School qui a Long Island. Entrambi sono stati ottimi modi per contribuire all'educazione e alla consapevolezza STEM, in particolare tra le giovani donne, mentre considerano le loro carriere e passioni. Mi ha anche aiutato personalmente a imparare da una nuova generazione di educatori e studenti, rimanendo vicino al panorama educativo in evoluzione.

Autority Magazine: Ok, meraviglioso. Passiamo ora all'obiettivo principale della nostra intervista. Puoi parlarci della tecnologia di comunicazione all'avanguardia su cui stai lavorando? Come pensate che possa aiutare le persone?

Tom Bianculli: L'attenzione di Zebra si è concentrata sull'abilitazione della comunicazione e della collaborazione aziendale. Naturalmente, questo include l'uso dei nostri dispositivi mobili basati su Android distribuiti nelle mani dei lavoratori in prima linea per comunicare in modo sicuro usando testo, immagini, video e voce. Questa è solo la punta dell'iceberg. Oltre alle comunicazioni da persona a persona, vediamo l'opportunità della comunicazione da persona a macchina e forse la più profonda comunicazione da macchina a persona essere la più impattante e scalabile nel tempo. Dovete considerare - cosa succederebbe se il futuro dell'interazione informatica non fosse iniziata dall'utente ma dal computer? Più del 90% delle nostre interazioni con le macchine sono iniziate dall'utente o dall'uomo, il che fornisce un enorme valore ma è limitato in così tanti modi. Per prima cosa, bisogna sapere che cosa si dovrebbe interrogare o cercare di risolvere. Vediamo grandi opportunità nel futuro delle comunicazioni aziendali, in particolare per il lavoratore di prima linea, dove la macchina avvia l'interazione quando c'è abbastanza contesto e intelligenza collettiva per mettere in moto l'informazione o la decisione di cui il lavoratore ha bisogno prima ancora che la chieda. Il futuro della comunicazione è l'utilizzo di enormi quantità di dati e di computer a basso costo per sfruttare l'intelligenza artificiale (AI) per imparare da quei dati e poi mobilitare le informazioni giuste, la conoscenza o la decisione alla persona giusta al momento giusto. Questo permette agli individui di concentrarsi su ciò per cui sono stati assunti - curare i pazienti, servire i clienti, consegnare il pacco - mentre la tecnologia li guida e li assiste senza soluzione di continuità lungo il percorso aiutandoli a dare il meglio di sé. Ecco dove sta andando la comunicazione e come la mia storia sopra sullo spazio delle fotocamere digitali - stiamo abbracciando l'ovvio e correndo verso di esso perché questo è il futuro non solo della comunicazione ma dell'informatica. L'interfaccia utente di prossima generazione per l'informatica sarà capovolta; non saremo noi a capire come interagire al meglio con i dispositivi, ma come questi dispositivi interagiranno al meglio con noi.

Autority Magazine: Come pensi che questo possa cambiare il mondo?

Tom Bianculli: Nel suo nucleo, questo cambia il mondo perché permette veramente a coloro che perseguono le loro passioni di concentrarsi sul loro mestiere. Rimuove il rumore estraneo, l'attrito nel portare a termine un lavoro e permette alle persone di trascorrere del tempo con le persone, immergendosi nei loro talenti invece di navigare tra gli ostacoli. Ha il potenziale per rendere ogni lavoratore bravo come il migliore, il che ha un profondo impatto sulla macro produttività dell'economia, permettendoci di fare di più e, in definitiva, di servire più persone. Per esempio, più di un terzo del tempo di un'infermiera è speso a fare cose diverse dalla cura dei pazienti e queste "distrazioni" sono affrontabili con questo nuovo paradigma informatico - documentazione dei pazienti, condivisione delle conoscenze da un turno all'altro, ecc. Possiamo restituire tempo all'infermiere e aiutarlo a tornare alla sua missione principale di curare i pazienti.

Autority Magazine: Tenendo a mente "Black Mirror", può vedere qualche potenziale svantaggio di questa tecnologia su cui la gente dovrebbe riflettere più a fondo?

Tom Bianculli: In un contesto aziendale, molti dei potenziali svantaggi associati ad un eccessivo affidamento sul processo decisionale automatizzato possono essere e saranno mitigati attraverso la struttura organizzativa umana. Il direttore del negozio o il manager regionale o distrettuale può dedicare più tempo a concentrarsi sulla qualità delle decisioni, sul monitoraggio e sulla verifica per affinare e modulare il livello di automazione per una data operazione. Detto questo, la nozione generale che i pregiudizi involontari possono essere "appresi" da un motore di AI/machine learning (ML) è un'area emergente di considerazione. I principi etici in ML e AI sono già un'area di notevole attenzione. Se più decisioni vengono prese da questi sistemi, allora la necessità di comprendere varie dimensioni di essi, tra cui l'equità, l'accuratezza, la responsabilità e la trasparenza, diventano tutte importanti. La buona notizia è che gli standard e i modi di misurare queste caratteristiche di un modello di apprendimento automatico sono già ben avviati e questo è un argomento che continuerà ad avanzare in maturità e misurabilità man mano che questi sistemi si evolvono.

Autority Magazine: C'è stato un "punto di svolta" che ti ha portato a questa svolta? Puoi raccontarci questa storia?

Tom Bianculli: Non sono sicuro che si tratti tanto di un "punto di svolta" quanto di considerare una serie di fattori e ciò che sta diventando rapidamente possibile. Lo considererei più come l'intersezione tra ciò che ha valore per il mercato e ciò che sta diventando sempre più possibile dal punto di vista tecnologico. Date le sfide della catena di approvvigionamento, la proliferazione dei modelli di adempimento, le sfide della manodopera in alcuni segmenti dell'economia, le aspettative dei "nativi digitali" nel modo in cui svolgono il loro lavoro - tutti questi fattori indicano un bisogno e un imperativo da parte delle aziende di semplificare le comunicazioni e le azioni. Allo stesso tempo, siamo seduti su enormi quantità di dati che possono aiutare ad automatizzare il processo decisionale e l'invio di azioni con i progressi del cloud computing e le capacità di analisi per implementare tali soluzioni in modo conveniente. Quando si guarda la somma totale di queste dinamiche diventa davvero chiaro che non è un "se", ma affinare il "quando" un po' più precisamente per intersecare questa visione con il mercato in modo ottimale.

Autority Magazine: Di cosa avete bisogno per portare questa tecnologia ad un'adozione diffusa?

Tom Bianculli: La semplicità. Semplicità in tutti i sensi, semplificando ciò che serve per iniziare, l'integrazione, l'implementazione, la semplicità d'uso per gli utenti finali e il loro riconoscimento dei benefici. L'adozione diffusa è raramente il risultato di avere l'offerta o la soluzione più capace, quindi anche se è importante, non è sufficiente. Ci sono molti esempi nel corso della storia in cui probabilmente un fornitore aveva la soluzione di gran lunga superiore, ma l'adozione di massa dello stesso concetto è andata a un altro fornitore. L'impatto della semplicità nel guidare l'adozione di massa è spesso sottovalutato e non è qualcosa su cui coloro che sono vicini alle nuove offerte spesso si concentrano perché sono così consumati dall'implementazione delle funzionalità. Per arrivare a un'adozione diffusa ci devono essere sicuramente alcune funzionalità e capacità solide, ma altrettanto importante è la necessità che funzioni con pochissimo sforzo da parte dell'acquirente economico e dell'utente finale. Questo è particolarmente vero con le applicazioni aziendali dove il feedback dell'utente finale gioca un ruolo importante nel promuovere l'adozione e la complessità dell'implementazione è direttamente proporzionale al rischio dell'acquirente o del partner. Se è semplice da implementare, allora è più facile creare un canale go-to-market e se è più facile da implementare e raggiungere i benefici iniziali, allora quell'acquirente può ottenere una vittoria nella sua organizzazione più rapidamente. Se è facile da usare, i dipendenti che interagiscono con esso ogni giorno diventeranno i vostri più grandi sostenitori. Quindi, siamo davvero concentrati sull'investimento in questa semplicità, l'esperienza e la funzionalità perché sappiamo che l'adozione seguirà. È un po' controintuitivo, ma rendere qualcosa facile da usare o da distribuire è davvero molto complesso e richiede tempo dal punto di vista dello sviluppo e delle competenze. Questo è vero per la maggior parte delle cose, ma forse il matematico Blaise Pascal lo disse meglio quando chiuse una lettera a un suo collega affermando: "Se avessi avuto più tempo, avrei scritto una lettera più breve".

Autority Magazine: La pandemia ha cambiato tante cose del nostro modo di comportarci. Una di queste, naturalmente, è come lavoriamo e come comunichiamo nel nostro lavoro. Come pensi che la tua innovazione possa essere in grado di affrontare i nuovi bisogni che sono sorti in seguito alla pandemia?

Tom Bianculli: Per prima cosa, devo correggere la domanda - queste non sono "mie" innovazioni, sono il lavoro collettivo di una grande comunità di persone che compongono la nostra azienda. Ho la fortuna di rappresentare solo un piccolo campione di quella cultura e innovazione qui. Uno dei profondi impatti della pandemia in tutti i settori è stata l'adozione di "interazioni digitali senza contatto" nei negozi di alimentari, nelle visite sanitarie e nel modo in cui vari servizi vengono forniti ai consumatori. L'impatto delle interazioni digitali senza contatto ha gravato parecchio sui lavoratori di queste industrie. Nel 2020, abbiamo visto il ritiro a domicilio passare dall'essere offerto da circa il 7% dei rivenditori ad essere offerto da più del 50% dei rivenditori. Questo significa che quei rivenditori e i lavoratori impiegati da loro hanno bisogno di fare un lavoro che noi come consumatori faremmo normalmente - fare la spesa, scegliere la nostra spesa, metterla in un carrello e fare il check-out. In uno scenario di acquisto online e ritiro sul marciapiede, il rivenditore deve sostenere questo onere che si riversa sul lavoratore al dettaglio. Anche se questo è un esempio di vendita al dettaglio, si estende alla maggior parte dei settori - più peso viene posto sul fornitore di beni o servizi che in passato, dato che il mondo abbraccia le interazioni digitali senza contatto. Aiutando quei lavoratori in prima linea a comunicare più efficacemente tra loro e con i sistemi che dirigono il lavoro che devono completare, aiutiamo ad abbassare il peso di quel peso. Se riusciamo a rendere più efficiente del 20% la raccolta della spesa per un ordine, ciò ha un impatto diretto sulla qualità dell'esperienza di quel lavoratore, sulla redditività del suo datore di lavoro e sulla capacità della nostra economia di sostenere queste modalità a costi che aumentano la convenienza e promuovono interazioni sicure. È davvero una vittoria su tutta la linea. L'altra cosa eccitante è che stiamo digitalizzando il flusso di lavoro. Possiamo vedere quando quell'ordine ha iniziato ad essere prelevato, quando si prevede che sarà completato, quando è pronto per il ritiro, ecc. Questa visibilità è gratuita perché viene raccolta mentre il lavoro viene fatto dal computer mobile che il lavoratore sta usando. Tutta questa visibilità aiuta a creare una conversazione coinvolgente con il cliente finale, informandolo dello stato e di quando è pronto il ritiro. Questo modello di coinvolgimento del cliente di "commercio conversazionale" è la chiave per soddisfare le aspettative dei consumatori che i prodotti e i servizi con cui interagiscono abbiano una voce digitale. Se si può vedere quando la pizza di Domino's è stata infornata, a quale temperatura è stata cotta e quando sta arrivando a casa vostra, allora questo diventa uno standard con cui verranno misurate le altre interazioni digitali. Se si può ottenere tutta questa visibilità su un ordine di pizza, perché non sulla spesa o, ancora più criticamente, su un servizio sanitario?

Autority Magazine: Ecco la domanda principale della nostra intervista. Quali sono le tue "5 cose che vorrei che qualcuno mi dicesse prima di iniziare" e perché? (Per favore, condividi una storia o un esempio per ciascuna di esse).

1. Correre il rischio: il fallimento è un'opzione
Ci viene insegnata fin dalla più tenera età la differenza tra vincere e perdere, avere successo e fallire e questo viene radicato in molti di noi, spesso con il risultato di una sovrabbondanza di avversione al rischio. Penso che questo sia particolarmente vero all'inizio della carriera, quando molte volte la paura di fallire o di assumersi un rischio viene evitata quando invece è il momento migliore per farlo. Il rovescio della medaglia molto spesso non è altro che un solido apprendimento di vita e il lato positivo è avere successo nell'impresa che inizialmente si pensava fosse rischiosa. La raccolta di questi apprendimenti e successi all'inizio della tua carriera aumenta di valore man mano che intraprendi il tuo viaggio. Nel corso degli anni, si collegano e si sommano - come l'interesse composto - in modi che sono impossibili da prevedere o anticipare, quindi ottenere il maggior numero di questi apprendimenti e successi il più presto possibile è davvero importante - anche se è al di fuori della tua zona di comfort. C'è un altro elemento di questo che si applica all'avanzamento di una nuova idea, prodotto o soluzione. È il concetto di "front-loading risk", dove si prende l'elemento più rischioso di un nuovo concetto e lo si porta avanti. Capire cosa può essere fatto per mitigare o eliminare quel rischio come prima priorità - forse è il feedback dei clienti, o qualche semplice prototipo che testa la fattibilità. Qualunque cosa sia, portala avanti e affrontala e se scopri che non puoi risolvere quel rischio allora hai speso un minimo di tempo e risorse per scoprire qualcosa di nuovo. Questo può sembrare ovvio, ma spesso un nuovo concetto è così eccitante o interessante che perdiamo la connessione a quelli che sono i fattori più grandi nel determinare il suo successo e li rimandiamo a più tardi nello sviluppo del concetto. A quel punto, potreste aver speso tempo e risorse significative solo per scoprire che il rischio che avreste potuto affrontare molto prima è un potenziale show-stopper. Quindi, abbracciate il rischio, portatelo avanti e rendetevi conto che il fallimento è un'opzione, specialmente se fallite in fretta - niente è mai stato scoperto o inventato senza qualche variazione di fallimento - quindi toglietelo di mezzo prima.

2. Costruire sempre relazioni: Sono ciò che conta
In generale, alle persone piace aiutarsi a vicenda e non importa quanto tu sappia su qualsiasi argomento, c'è qualcuno che quasi certamente ne sa di più. Il collettivo di questo è un'incredibile rete di supporto, una diversità di sfondi e prospettive e una ricchezza di conoscenza che può portare sia valore che intuizione. Costruisci la tua rete, sii curioso e impegnati in modo significativo con coloro con cui interagisci. Questo viene molto più facilmente ad alcuni che ad altri. Personalmente, non ci avevo pensato molto all'inizio della mia carriera. Ho formato grandi relazioni, ma non le ho necessariamente cercate e non mi sono fermato a pensare chi sarebbe la persona migliore da consultare o a cui chiedere aiuto in una data situazione, anche se non avevo una relazione con quella persona. L'atto stesso di chiedere aiuto può effettivamente essere l'inizio di una grande relazione. Quando Steve Jobs era al liceo, prese il telefono e chiamò il co-fondatore di Hewlett-Packard Bill Hewlett per chiedere alcune parti elettroniche per un progetto a cui stava lavorando. Dopo un'abbondante risata, Bill Hewlett fornì i pezzi di ricambio a Steve Jobs e successivamente gli offrì uno stage alla HP. Più tardi nella vita, Jobs ha continuato ad usare questo come esempio di quanto possa essere potente chiedere semplicemente aiuto, anche chiedendo a coloro con cui non si ha un rapporto può essere la genesi di un impegno per tutta la vita. Nel libro di Malcolm Gladwells, il "Tipping Point", discute tre diversi archetipi di persone: mavens, connectors e salespeople. Date un'occhiata se non l'avete ancora fatto e prestate particolare attenzione alla categoria "connettore" e vedrete cosa intendo.

3. Ascoltare: La ricompensa è la saggezza
Le persone che pensano di essere le più intelligenti nella stanza sono quelle che spesso parlano di più, ma ho scoperto che quelle che sono effettivamente le più intelligenti nella stanza sono di solito quelle che parlano meno. Sono buoni ascoltatori e ci vuole pratica per essere un buon ascoltatore. La mia esperienza è stata che un buon ascolto ha molti strati di profondità. Avrei voluto poter comprendere alcuni di questi strati all'inizio della mia carriera, quando mi sono detto: "Sono un buon ascoltatore perché sono impegnato, concentrato su ciò che la persona o il team sta dicendo e sto sentendo tutto". In effetti posso recitare molti aspetti della conversazione quasi alla lettera, quindi quale migliore misura per essere un buon ascoltatore potrebbe esserci? Beh, mi sbagliavo. Certo, l'ascolto richiede di sentire ed elaborare ciò che viene detto, ma ciò che ho imparato molto più tardi di quanto avrei voluto, è che il vero buon ascolto non è solo sentire e catturare ciò che viene detto, ma identificare ciò che qualcuno o qualche gruppo vi sta "dicendo" o sta cercando di dirvi. È scoprire l'intento e la sfida dietro le parole che vengono dette e rispondere in un modo che non risponde a una domanda ma crea introspezione da parte della persona che fa la domanda. A volte è rispondere alla domanda di qualcuno con un'altra domanda che lo aiuta a navigare da solo verso la risposta o gli dà una pepita che risulta in un altro modo di pensare a un problema. Si tratta di collegare più conversazioni nel corso del tempo in un collettivo e capire ciò che questo collettivo ti sta dicendo su una persona o un argomento. Un buon ascolto è un viaggio che rende migliore sia colui che ascolta che colui che parla. Mark Twain ha fatto centro quando ha detto: "La saggezza è la ricompensa che si ottiene per una vita di ascolto quando si sarebbe preferito parlare".

4. Concentrarsi sull'esperienza: Anche in una singola vendita c'è più di un cliente
Costruisci cose incredibili - ma inizia sempre con il cliente e il suo viaggio. Non è certo un'intuizione nuova dire che l'attenzione maniacale al cliente è un fattore chiave di successo. Quello che ho sviluppato un apprezzamento più profondo è che l'esperienza dei clienti è ciò che conta di più. Jef Raskin una volta ha detto: "Per quanto riguarda il cliente, l'interfaccia è il prodotto" e penso che sia molto accurato. Inoltre, c'è tutta una sequenza di clienti da considerare nella catena - dal vostro cliente interno (il vostro team di vendita), ai potenziali partner o integratori che vi aiuteranno a scalare poi c'è l'acquirente economico e l'utente finale. Ognuno di questi clienti sta avendo un'esperienza con il vostro prodotto e marchio lungo la strada e la qualità di quell'esperienza è direttamente proporzionale a quanto tempo e promozione ciascuno fornirà nel rendere quel prodotto di successo. Iniziare con quell'esperienza e lavorare a ritroso attraverso lo stack tecnologico, l'implementazione e lo sviluppo è troppo spesso trascurato o peggio ancora implementato in ordine inverso, dove l'esperienza viene messa in secondo piano. Essere molto consapevoli dell'esperienza per ognuno di questi clienti è la chiave. È facile da vendere e facile da implementare? È facile misurare i benefici? È facile da usare? Cosa intendo per facile? Se guardate ognuna di queste persone, l'esperienza è stata semplificata alle proposte di valore fondamentali e costruita in un modo che automatizza il flusso per arrivare a quel valore. Ci vuole un vero sviluppo e lavoro per arrivare alla massima semplificazione dove si può sbloccare il valore per ogni persona nel modo più veloce e indolore possibile.

5. Iniziare con i primi principi: Mettere in discussione i presupposti
Il pensiero dei primi principi è la pratica di mettere in discussione ogni presupposto che "pensi" di sapere su un dato problema e pensare alla soluzione della sfida da zero. Spesso crediamo di pensare in base ai primi principi, ma in realtà stiamo ancora operando su una serie di presupposti. Questa abilità è rara e sta diventando sempre più importante come elemento di differenziazione perché il tasso al quale l'arte del possibile si sta evolvendo non è mai stato così veloce. Un esempio di questo tipo di pensiero che è stato dimostrato da alcuni membri innovativi del team di Zebra ha avuto a che fare con la necessità di creare una nuova combinazione di forma, peso e durata per uno dei nostri prodotti. È stato determinato che la combinazione desiderata di questi tre parametri non poteva essere raggiunta. Beh, perché no? Uno dei materiali utilizzati non poteva essere prodotto nella forma richiesta utilizzando le moderne tecniche di stampaggio. Semplicemente non era possibile stamparlo in quel modo. Beh, questo presupponeva che il modo in cui le cose vengono stampate fosse un primo principio, cosa che non è. Che cosa nel processo di stampaggio stava impedendo che ciò accadesse e poteva essere superato? Il team è tornato ai primi principi e ha scoperto che se la parte fosse stampata in 3D, la limitazione del processo di stampaggio potrebbe essere superata e il problema risolto. C'è così tanta innovazione e tecnologia in rapido sviluppo che se non si pensa ai primi principi si può facilmente rimanere bloccati o superare l'innovazione nella navigazione verso la soluzione del problema. Uno degli esempi più famosi di questo pensiero è l'impresa SpaceX di Elon Musk. Musk era concentrato sulla riduzione del costo del lancio di satelliti nello spazio di un fattore dieci, ma questo poteva essere raggiunto solo se il razzo poteva essere riutilizzabile. Portando tutto ai primi principi, SpaceX ha inventato il primo razzo riciclabile al mondo - le tecniche di fabbricazione, la navigazione, i sistemi di controllo, tutti hanno avuto il loro bagaglio presuntivo gettato via e ognuno di questi è stato riconsiderato con un approccio ai primi principi sulla riutilizzabilità. Molti esperti hanno detto che l'idea di un razzo riutilizzabile era un'impossibilità, ma si basavano su supposizioni apprese e non su principi primi. Questo è applicabile non solo alla tecnologia ma anche ai modelli di business e di servizio. Quindi, dimenticate ciò che sapete e scendete ai primi principi per superare la vostra concorrenza e raggiungere risultati che i vostri colleghi potrebbero inizialmente ritenere impossibili.

Autority Magazine: Lei è una persona di grande influenza. Se potesse ispirare un movimento che portasse il maggior numero di bene al maggior numero di persone, quale sarebbe?

Tom Bianculli: Se si "pensa in grande" a questa domanda, se ne pone un'altra. Quale risultato avrebbe l'impatto più profondo sul maggior numero di persone? Quando si guarda a questa domanda su scala globale, sarebbe davvero un risultato che abbraccia ogni vita trattata con lo stesso valore - pari opportunità per la salute, l'istruzione e le competenze necessarie per condurre una vita fruttuosa. Ci sono intere fondazioni e massicce risorse che mirano proprio a questo risultato. Ma tutte queste risorse sono tipicamente guidate da grandi fondazioni filantropiche in un modo di tipo top-down. Le "micro-versioni" dell'aiuto reciproco in realtà non sono affatto dall'alto verso il basso; sono peer-to-peer. Si conosce qualcuno o si ha una relazione con qualcuno e si aiuta quella persona grazie a quella connessione o relazione e a ciò che si conosce della sua situazione. Quell'aiuto è un vero aiuto di qualità - non è solo monetario, è un consiglio, una mentorship, una guida attraverso l'esempio, una condivisione - cose che rimangono a lungo dopo che i dollari sono stati spesi. Sono curioso di sapere se possiamo sfruttare la nostra tecnologia moderna, le piattaforme sociali, la connettività onnipresente per cercare di affrontare questo problema scalando questa "micro-versione". Un movimento che abbraccia una piattaforma che potrebbe creare un tessuto connettivo attraverso i confini geografici e demografici non allo scopo di condividere l'ultimo post alla moda o quello che una celebrità ha mangiato a cena ieri sera, ma allo scopo di democratizzare l'empatia e le versioni virtuali di quelle micro-interazioni che tirano fuori il meglio dell'umanità per aiutare gli altri. Se c'è un denominatore comune tra tutte le tecnologie di comunicazione sviluppate negli ultimi decenni, è che hanno reso il mondo un posto più piccolo. Se si porta questo progresso oltre e si considera come potremmo rendere le connessioni attraverso le geografie così strette come quelle nelle nostre comunità locali o anche nelle nostre stesse famiglie allargate - come ci porterebbe verso la maggior quantità di bene al maggior numero di persone? Penso che potrebbe essere profondo e porterebbe un significato reale e molto più profondo al termine "rete sociale". Che aspetto avrebbe? Come potremmo creare una connessione emotiva sufficiente attraverso una tale piattaforma per ispirare il comportamento "dal basso verso l'alto" che potrebbe aumentare o addirittura sostituire l'approccio top-down della fondazione? Qual è il giusto mix di investimento filantropico centralizzato con la connessione umana e le relazioni attivate dalla piattaforma? Quindi, finirò questo con più domande che risposte, ma se potessi ispirare un movimento o forse più umilmente un esperimento sociale intorno a questo concetto, penso che sarebbe un'impresa davvero degna.

 

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