Briciole di pane


19 Giugno 2020

I Device Rugged sono fondamentali per le applicazioni esterne

La vostra organizzazione sta soppesando i pro e i contro dell'utilizzo di dispositivi di classe consumer per i tecnici sul campo, rispetto a un investimento in dispositivi di livello enterprise? Se è così, allora dovreste considerare i motivi per cui i computer portatili rugged si sono dimostrati più vantaggiosi.

La vostra organizzazione sta soppesando i pro e i contro dell'autorizzazione di dispositivi di consumo per l'utilizzo da parte dei tecnici sul campo rispetto a un investimento in dispositivi di livello aziendale? Se è così, allora dovreste considerare i motivi per cui i computer portatili rugged si sono dimostrati più vantaggiosi per le utility, le aziende energetiche e altre aziende con una forza lavoro sul campo, a partire da questi cinque motivazioni:

  1. Requisiti di potenza di calcolo (e di batteria)
  2. Connettività
  3. Produttività
  4. Sicurezza
  5. Affidabilità del dispositivo


Penso sia importante articolare questi vantaggi in termini di applicazioni GIS¹, poiché i responsabili nei settori delle utility, minerario e petrolifero hanno indicato un'adozione diffusa del GIS nell'ultimo "Future of Field Operations Report" di Zebra.

1. I lavoratori sul campo hanno bisogno di un computer mobile con sufficiente potenza di elaborazione, memoria e archiviazione per manipolare correttamente i dati GIS e le complesse interfacce grafiche comuni a tali applicazioni. Hanno anche bisogno di garantire che le loro transazioni GIS, sia in entrata che in uscita, non vengano interrotte da una batteria di dispositivi morenti.

2. Lungo queste stesse linee, i lavoratori devono essere in grado di scaricare almeno i dati GIS in aree in cui non è tipicamente disponibile una connessione dati affidabile o veloce, come ad esempio in luoghi remoti dove spesso sono presenti turbine eoliche, oleodotti e miniere. Ora, ci sono due modi per gestire i deboli segnali di rete, ma entrambe le strade vi condurranno alla fine nello stesso luogo: la necessità di dispositivi mobili che siano stati costruiti appositamente - ed esclusivamente costruiti - per l'uso in questi tipi di ambienti operativi sul campo.

La scelta A è quella di dipendere dall'accesso al cloud, nella speranza di semplificare le specifiche necessarie per i dispositivi mobili utilizzati sul campo. Ma l'attenzione alla progettazione per la maggior parte dei dispositivi enterprise e di classe consumer dipende dal fatto che gli utenti dei dispositivi abbiano una connessione a un punto di accesso Wi-Fi o a un nodo cellulare vicino. Mentre i nodi di rete vicini sono comuni nelle case e negli edifici per uffici, nessuno di questi è disponibile sul campo - specialmente non in zone molto remote o rurali dove esistono infrastrutture di servizio o si verificano spesso estrazioni di risorse naturali. La soluzione migliore sarebbe quella di optare per dispositivi mobili rugged di livello enterprise, poiché sono meticolosamente progettati per funzionare in aree in cui i segnali wireless sono deboli (aziende come Zebra danno priorità alle prestazioni dell'antenna e della radio sapendo che la continuità del segnale è fondamentale per i clienti).

Naturalmente, si potrebbe sempre scegliere la scelta B, che consiste nel presumere che una connessione di rete continua e affidabile non sia realistica. Questo vi porterà probabilmente a installare il database GIS e l'applicazione direttamente sul dispositivo mobile. Tuttavia, per fare ciò è necessario che il dispositivo mobile abbia abbastanza potenza di elaborazione, memoria e RAM per gestire grandi database. Di conseguenza, ciò significa che il dispositivo ha bisogno di una batteria più grande e di capacità di hot-swap, nonché di un modo migliore per gestire il calore rispetto alla maggior parte dei dispositivi mobili, poiché il dispositivo deve essere sempre disponibile, anche se la rete non lo è. L'unico tipo di dispositivo che si adatta a tutti questi criteri è un robusto palmare o tablet progettato specificamente per soddisfare le esigenze degli operatori sul campo, dei flussi di lavoro e degli ambienti. E i dispositivi robusti che si adattano alle esigenze di cui sopra possono anche avere altre capacità essenziali come i lettori di codici a barre e RFID integrati, i migliori della categoria

3. In entrambi i casi si decide di gestire il proprio database GIS, resta il fatto che gli operatori in prima linea devono essere in grado di creare nuovi record di risorse o di aggiornare i campi di dati in pochi secondi o minuti. La maggior parte di loro non viene assegnata ad aggiornare i dati GIS per tutto il giorno - un'azione di questo tipo si verifica nel corso del loro compito primario - in quanto di solito usano i dati GIS esistenti per informare i compiti loro assegnati, che potrebbero essere installazioni, ispezioni, manutenzione ordinaria o riparazioni.

Pertanto, i dispositivi mobili forniti devono essere dotati di strumenti per aumentare la produttività. Per esempio, potrebbero aver bisogno di scansionare prima di tutto un'etichetta con codice a barre apposta sul pezzo dell'apparecchiatura - come un trasformatore - per avviare la registrazione o recuperarne una esistente. Poi, i loro dispositivi mobili devono fornire coordinate GPS precise tramite l'interfaccia di programmazione delle applicazioni (API) dell'applicazione GIS. In seguito, potrebbero avere bisogno di segnalare lo stato dell'asset, che è più veloce e facile da effettuare con una tastiera e potrebbe quindi comportare lo scatto di foto o video da allegare al record o la stesura di note più dettagliate.

Naturalmente, anche la sicurezza deve essere presa in considerazione. In primo luogo, i dati sul palmare o sul tablet sono di proprietà dell'impresa. In secondo luogo, qualsiasi modifica errata o hackerata dei dati GIS può causare perdite di tempo, costi o peggio. A causa di questi casi, la crittografia a livello aziendale, controllata e monitorata da una soluzione completa di Mobile Device Management (MDM) o, meglio ancora, da una soluzione di servizi gestiti come questa, che si trovano in modo affidabile su tablet e palmari mobili progettati appositamente per l'uso in questi tipi di ambienti operativi sul campo.

Conclusioni

Ci sono molti modi in cui i tecnici sul campo possono trarre vantaggio dalle soluzioni di mobilità abilitate al GIS, in quanto le sovrapposizioni GIS possono migliorare drasticamente praticamente ogni aspetto dell'attività sul campo di un'azienda, specialmente per i settori delle utility e dell'energia. La spedizione, l'apertura e la chiusura dei ticket, la registrazione degli aggiornamenti e delle correzioni, la tracciatura delle forniture consumate e molte altre applicazioni possono essere velocizzate ed eseguite con precisione quando i tecnici sono dotati di computer palmari o tablet.

Basta assicurarsi che qualsiasi dispositivo mobile utilizzato possa eseguire in modo sicuro le applicazioni GIS, connettersi a segnali cellulari deboli e facilitare azioni rapide. Dovrebbero anche essere utilizzabili quando la luce del sole splende sulle mappe dettagliate che stanno guardando sui loro schermi, la pioggia piove sui loro dispositivi, la vibrazione della strada fa tremare il veicolo o hanno bisogno di inserire o scorrere i punti dati indossando i guanti.

Alla fine della giornata, vogliono solo portare a termine il lavoro alla velocità che voi e i clienti desiderate. Investire nella giusta soluzione di mobilità basata su GIS è la chiave di tutto.

di Alex Cooper, Director of Government Strategy and Market Development, Zebra Technologies.

1. Un geographic information system (sistema informativo geografico), generalmente abbreviato in GIS, è un sistema informativo computerizzato che permette l'acquisizione, registrazione, analisi, visualizzazione, restituzione, condivisione e presentazione di informazioni derivanti da dati geografici.

 

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