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Il ruolo del Bluetooth nell'Industrial Internet of Things

Il ruolo del Bluetooth nell'Industrial Internet of Things

09 Dicembre 2019 Al giorno d'oggi, la connettività è cruciale per quasi tutti i dispositivi, inclusi smartphone, personal computer e altri dispositivi portatili. Di conseguenza, questi dispositivi sono dotati di opzioni come Bluetooth, Wi-Fi e altro. Il seguente articolo, tratto da NetworkWorld, spiega come l'applicazione della tecnologia Bluetooth sta migliorando l'efficienza nelle operazioni quotidiane nella manifattura.

Come la maggior parte delle persone, penso al Bluetooth come una tecnologia utile ma orientata al consumatore che mi consente di effettuare connessioni wireless facili dal mio smartphone a vari auricolari, altoparlanti portatili, automobili e altri dispositivi. E, naturalmente, miliardi di persone si affidano al Bluetooth proprio per queste funzionalità. Ma secondo Chuck Sabin, direttore senior dello sviluppo del mercato per Bluetooth SIG, la tecnologia sta assumendo un ruolo chiave nell'Industrial Internet of Things (IIoT).

Sabin afferma che la tecnologia Bluetooth "è in realtà adatta sia per i mercati consumer che per quelli aziendali". Cita le connessioni Bluetooth a basso consumo (Bluetooth, Low, Energy, BLE) come facili da implementare. Ancora più importante, tuttavia, il Bluetooth è onnipresente, godendo della consapevolezza globale del 90% e dell'interoperabilità globale multi-vendor.

Il Bluetooth offre bassi costi di implementazione e enormi economie di scala perché è già integrato praticamente in ogni nuovo smartphone, tablet e personal computer, per non parlare di un'ampia varietà di dispositivi indossabili, altoparlanti intelligenti e altri dispositivi, osserva Sabin. Ciò significa che le distribuzioni IIoT che sfruttano il Bluetooth potrebbero essere in grado di evitare di dover costruire una soluzione completamente proprietaria per iniziare a utilizzare i sistemi wireless in ambienti di smart building e smart-industry.

3 fattori che guidano l'adozione del Bluetooth per l'IIoT

Oltre alla profonda penetrazione del mercato Bluetooth, Sabin cita tre notevoli progressi tecnici che stanno guidando l'adozione del Bluetooth nelle applicazioni IoT industriali e aziendali:

- "L'introduzione di Bluetooth 5 nel 2016 riguardava la flessibilità", spiega Sabin. La portata più lunga del Bluetooth 5 e le velocità più elevate forniscono la flessibilità cruciale necessaria per supportare connessioni più affidabili in un'ampia varietà di ambienti ampi e rumorosi, come quelli di spazi industriali o commerciali. Ad esempio, afferma Sabin, "un magazzino è un ambiente molto diverso dal seminterrato di una centrale nucleare. Uno è aperto e richiede connessioni a lungo raggio e l'altro è un ambiente più complesso con molte interferenze, che richiede una connessione affidabile o una rete di dispositivi in ​​grado di fornire informazioni nonostante il rumore."

- Il Bluetooth mesh, rilasciato a luglio del 2017, estende le specifiche del core Bluetooth per consentire comunicazioni molti-a-molti di livello industriale, afferma Sabin, dove decine, centinaia e persino migliaia di dispositivi possono comunicare in modo affidabile e sicuro tra loro. "Le reti mesh Bluetooth sono ideali per sistemi di controllo, monitoraggio e automazione", afferma Sabin, e possono anche ridurre la latenza e migliorare la sicurezza.

- Più di recente, Bluetooth SIG ha annunciato una nuova funzione di rilevamento della direzione per Bluetooth, apportando una precisione ancora maggiore ai sistemi di localizzazione utilizzati in contesti industriali e aziendali. Il BLE ha introdotto la capacità di determinare approssimativamente la posizione di un dispositivo Bluetooth confrontando la potenza del segnale tra il dispositivo che si trova e il dispositivo di localizzazione, in quello che Sabin definisce un livello di precisione "abbastanza ampio" ("il dispositivo è in questa stanza"). Ciò ha portato a soluzioni di localizzazione interna e di localizzazione delle risorse economiche, di massa e la nuova funzione di rilevamento della direzione rende questo molto più preciso: "Non solo il dispositivo si trova in una stanza specifica, ma è nella parte posteriore, nell'angolo sinistro", dice . E Bluetooth SIG sta lavorando per aggiungere la distanza a questa funzione, quindi gli utenti sapranno se "il dispositivo si trova in questa stanza specifica, nella parte posteriore, ha lasciato l'angolo ed è a 10 metri da me in questo momento." Questo livello di precisione consentirà nuove applicazioni, incluso il monitoraggio per la sicurezza, afferma Sabin: per esempio, aiutando a mantenere i lavoratori fuori da un ambiente tossico.

Casi d'uso del Bluetooth nell'IIoT

Metti insieme tutti questi sviluppi e abiliti le reti di dispositivi, dice Sabin, in cui i device interconnessi vengono utilizzati per controllare i sistemi di illuminazione, le reti di sensori e le soluzioni di gestione delle risorse.

Bluetooth SIG divide edifici intelligenti e industria intelligente in tre categorie principali:

- Automazione degli edifici: l'automazione centralizzata dei sistemi essenziali di una fabbrica - tra cui illuminazione, riscaldamento, ventilazione e aria condizionata (HVAC) e sicurezza - che può aiutare a risparmiare energia, ridurre i costi operativi e migliorare il ciclo di vita dei sistemi principali di un edificio.
- Monitoraggio delle condizioni: le reti di sensori Bluetooth distribuite in uno stabilimento o in un edificio per uffici consentono il monitoraggio in tempo reale delle prestazioni del sistema per rendere più efficienti la manutenzione, l'aggiornamento e la gestione generale.
- Servizi di localizzazione: questo può assumere molte forme, dall'individuazione delle indicazioni dei percorsi al monitoraggio / gestione delle risorse fino al posizionamento al coperto e alle soluzioni di localizzazione e logistica.

I casi d'uso nella produzione includono aiutare i produttori a monitorare meglio la posizione, la disponibilità e le condizioni delle strumentazioni e della produzione lungo la supply chain, afferma Sabin. L'uso di dispositivi indossabili aziendali aiuta i produttori a migliorare la gestione dei materiali e il flusso dei processi. I servizi di localizzazione Bluetooth utilizzano i beacon per aumentare la sicurezza negli impianti chimici e di produzione creando geo-recinti per l'accesso limitato e il monitoraggio del numero di dipendenti in aree critiche.

Bluetooth Mesh è stato effettivamente progettato pensando all'illuminazione connessa, afferma Sabin, consentendo di tutto, dall'illuminazione connessa stessa nell'automazione degli edifici a quella che ha chiamato Lighting-as-a Platform (LaaP) per implementare questi servizi.

La rapida crescita del Bluetooth nell'IIoT

Sulla base di queste tendenze e progressi, il recente Bluetooth Market Update di Bluetooth SIG prevede una crescita di 7 volte nelle spedizioni annuali di dispositivi Bluetooth per servizi di localizzazione di edifici intelligenti entro il 2023, con 374 milioni di dispositivi che verranno spediti quell'anno. L'aggiornamento vede anche una crescita di 5 volte nelle spedizioni annuali di dispositivi Bluetooth per l'industria intelligente entro il 2023. Queste spedizioni crescono del 47% all'anno, afferma Sabin, e rappresenteranno il 70% delle spedizioni sul mercato nel 2023. Il rapporto prevede anche un aumento di 3,5 volte per le spedizioni di dispositivi indossabili aziendali Bluetooth entro il 2023 per i casi di utilizzo dell'industria smart, con un tasso di crescita annuale del 28% nei prossimi cinque anni.

Questo solo se tutto va come previsto, ovviamente. Sabin avverte che le organizzazioni industriali e aziendali spesso adottano le nuove tecnologie in modo relativamente lento, alla ricerca di ROI chiari che potrebbero non essere sempre ben definiti per le nuove tecnologie. E, sì, senza dubbio alcuni decisori pensano ancora al Bluetooth come una tecnologia a corto raggio, punto a punto, di livello consumer non pronta per ambienti aziendali e industriali.

Articolo tratto da:
NetworkWorld

Topic:
Edge Mobility

 

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