Briciole di pane



Gestire le complessità dell'inventario

Gestire le complessità dell'inventario

15 Ottobre 2019 Mentre l'e-commerce continua ad espandersi, sia gli spedizionieri B2C che B2B stanno affinando le loro capacità di gestione dell'inventario per trovare nuovi modi per soddisfare le esigenze della "nuova normalità". Vediamo come, nel seguente articolo tratto da Logistics Management.

Alla base, la gestione dell'inventario sembra abbastanza semplice: ordina i prodotti, conservali da qualche parte, vendili ai tuoi clienti e riforniscili quando necessario. Rimuovi i livelli e vedrai che la gestione dell'inventario è tutt'altro che semplice.

In effetti, può essere del tutto scoraggiante in un ambiente di vendita in cui sia i consumatori che i clienti aziendali si aspettano consegne accurate e rapide entro un giorno o due, a volte meno.

Queste aspettative hanno posto nuovi ostacoli di fronte agli spedizionieri che devono gestire il commercio elettronico e le vendite on-channel su più canali; soddisfare le crescenti richieste dei propri clienti per una migliore esperienza di acquisto; e gestire l'aumento dei costi di trasporto. Alcuni affrontano il problema affittando un nuovo spazio di magazzino, facendo scorta di inventario e posizionando le merci in prossimità dei propri clienti. Queste strategie non solo costano denaro, ma lavorano anche contro le filosofie di base sul mantenimento di riserve di inventario snelle al fine di risparmiare capitale e utilizzare meno beni immobili.

Passando alla tecnologia

Per aiutare a risolvere i punti deboli dell'inventario, le aziende utilizzano sistemi offerti come soluzioni autonome o integrati nelle piattaforme di pianificazione delle risorse aziendali (ERP). Questi sistemi aiutano gli spedizionieri ad automatizzare in tutto o in parte attività come la previsione della domanda, il posizionamento degli ordini, gli avvisi di stockout, il tracciamento e il rifornimento delle merci.

Incorporando strumenti come la scansione di codici a barre, l'ottimizzazione dell'inventario (ovvero, mantenendo le giuste quantità di ogni SKU), le notifiche di giacenza, la gestione dei resi e la gestione multi-magazzino, il software offre alle aziende un migliore controllo dei loro processi di gestione dell'inventario risparmiando anche sulla manodopera e nel ridurre le esigenze di inventario.

Il problema è che molte aziende utilizzano ancora fogli di calcolo, appunti, telefonate, e-mail e altri processi manuali per ordinare, tenere traccia e mantenere l'inventario. "Negli ultimi 12 mesi non ho visto livelli più alti di adozione delle applicazioni di gestione dell'inventario", afferma Ian Hobkirk, presidente del Commonwealth Supply Chain Advisors di Boston. "In effetti, può essere la leva più difficile da inserire nella catena di approvvigionamento. Nonostante ciò, ci sono alcune tendenze che stanno avvicinando le aziende alla necessità di adottare questi sistemi ".

Per primo, man mano che le aziende aumentano i loro canali di e-commerce, c'è una crescente necessità di operare in un ambiente di centri di distribuzione multipla. Prendi lo spedizioniere che ha un singolo DC situato vicino ad una città portuale, per esempio. Vendendo a un canale all'ingrosso per gran parte della sua esistenza, quell'azienda non è mai stata costretta a prestare molta attenzione al trasporto in uscita. E poiché ha prodotto le sue merci in Estremo Oriente e le ha spedite nel porto di Los Angeles (per ridurre al minimo i costi in entrata), aveva anche poco bisogno di un DC situato in posizione centrale.

Man mano che il canale di e-commerce dell'azienda iniziava a crescere, le sue esigenze di gestione delle scorte diventavano più complesse. "Improvvisamente, la società ha un interesse acquisito ad avere l'inventario posizionato più vicino ai suoi clienti rispetto alle sue fonti di approvvigionamento", spiega Hobkirk. "Ciò sta spingendo le aziende a spostare quel singolo DC in una posizione più centrale o ad aprire una secondo o anche un terzo DC che gli consentirebbe di offrire un servizio di terra / pacchi di due giorni in tutto il paese".

Una volta che il mittente effettua questa mossa, i suoi processi di gestione dell'inventario devono adattarsi di conseguenza. "Quando fa il salto in più DC, la società ha improvvisamente bisogno di un approccio molto più sofisticato alla gestione dell'inventario", sottolinea Hobkirk. Ad esempio, portare prodotti dall'Estremo Oriente e conservarli sotto lo stesso tetto non è più un'opzione. Le aziende devono decidere cosa inserire e in quali quantità per soddisfare la domanda dei clienti.

"Se ha una DC della East Coast da fornire, quei prodotti verranno spediti dalla West Coast o verranno direttamente da un fornitore? E lo spedizioniere immagazzinerà tutti i suoi SKU su entrambi i controller di dominio o utilizzerà un sistema hub-and-speak con un controller di dominio master di stoccaggio?"Chiede Hobkirk. "Queste sono domande complicate a cui è necessario rispondere e che sono guidate dall'ascesa del commercio elettronico."

Tariffe e guerre commerciali

Riflettendo su alcune delle conversazioni relative all'inventario che ha avuto di recente con gli spedizionieri, Hobkirk afferma che le tariffe e le guerre commerciali hanno svolto un ruolo chiave negli approcci di inventario di molte aziende quest'anno. "Tutti stanno lottando con le tariffe e le implicazioni della guerra commerciale", afferma. "Ci sono aziende che rivisitano le loro strategie di inventario, in alcuni casi."

Ad esempio, prima che entrasse in vigore il più recente round di tariffe, Hobkirk afferma che molte aziende si stavano arrampicando per ottenere più inventario negli Stati Uniti, per ogni evenienza. Mentre aspettano di vedere cosa accadrà sul fronte politico, quelle aziende ora "riducono potenzialmente il loro livello di inventario (temporaneamente) e sperano che le cose cambino", afferma Hobkirk.

Questi fattori esterni sottolineano l'importanza di adottare un approccio formulaico alla gestione dell'inventario, continua Hobkirk, in modo che quando succede qualcosa (ad esempio, i costi di trasporto dell'inventario aumentano a causa di una nuova o maggiore tariffa), è possibile ruotare rapidamente per compensare il problema. "Si tratta di adottare in qualche modo un approccio scientifico al modo in cui si risponde a questi problemi", afferma Hobkirk, "rispetto al semplice operare di getto. È semplicemente impossibile prevedere cosa accadrà, ma almeno se si adotta un approccio formulaico basato su regole all'approvvigionamento, è possibile prendere decisioni migliori su come reagire a loro ".

Decentramento estremo dell'inventario

Per decenni, il pendolo ha oscillato avanti e indietro tra strategie di inventario centralizzate e decentralizzate. Ad esempio, gli spedizionieri inizierebbero a centralizzare le loro operazioni, solo per rendersi conto che stavano mettendo troppo spazio tra loro e i loro clienti. Per compensare questo problema, le stesse aziende hanno iniziato a sviluppare strategie di inventario multi-livello. Quando i caricatori si sono trovati con un inventario troppo esteso e difficile da prevedere, hanno ritirato un approccio centralizzato.

"È successo da anni e tende a spostarsi ogni sette anni circa", afferma Dwight Klappich, vicepresidente della ricerca presso Gartner. Più recentemente, ha assistito a una "estrema decentralizzazione" dell'inventario, in cui le aziende si affidano a reti molto distribuite in strutture più piccole, tutte situate vicino ai loro clienti finali. Klappich afferma che qui lavorano due forze diverse: il ben documentato "effetto Amazon" e una generazione che vuole i suoi ordini proprio ora.

"C'è un'intera generazione che, come minimo, dovrebbe essere in grado di ottenere tutto entro domani", afferma Klappich. "Questi clienti non accetteranno tempi di consegna da sette a 14 giorni; si aspettano di essere in grado di ricevere ordini il giorno successivo e anche lo stesso giorno, per le cose davvero importanti. "

Per fornire quel livello di servizio, gli spedizionieri utilizzano più reti distribuite che in genere portano a nuove sfide di gestione dell'inventario. "Colpisce la progettazione della rete e spinge le aziende a ripensare il modo in cui organizzano l'inventario attraverso queste reti distribuite", afferma Klappich. "Influisce anche sulla gestione dell'inventario su base giornaliera".

Ad esempio, anziché estrarre l'inventario da un'unica posizione, un'azienda può più facilmente attenuare l'incertezza diffondendo l'inventario attraverso la rete distribuita. Ma ci sono anche sfide associate a questo scenario. "Se gli spedizionieri non sono attenti", avverte Klappich, "potrebbero vedere salire i livelli di inventario solo perché si sono distribuiti in un numero maggiore di località".

Klappich afferma che numerosi fornitori di software sono intervenuti per aiutare gli spedizionieri a navigare in queste complessità, con aziende come DSI Global, Innovapptive e RFgen che offrono soluzioni che possono essere aggiunte a un ERP esistente e utilizzate per creare un'esperienza mobile e flessibile per l'utente. "È una rinascita di quello che un tempo chiamavamo il mercato della raccolta dei dati ", afferma Klappich. "I fornitori si rivolgono a strutture molto piccole con piattaforme di sviluppo di applicazioni mobili incentrate sulla catena di fornitura".

Risolvere un problema persistente

Definendo la gestione dell'inventario un "problema persistente" per gli spedizionieri nella maggior parte dei settori in questo momento, Norm Saenz, amministratore delegato della società di consulenza della catena di fornitura St. Onge Co., si aspetta che la situazione tariffaria continui ad avere un impatto sul modo in cui le aziende acquistano, immagazzinano e riforniscono i prodotti- almeno nel breve termine.

"In questo momento, le aziende stanno acquistando un sacco di inventario per paura di non ottenere le merci di cui hanno bisogno, quindi i loro inventari a portata di mano stanno crescendo", afferma Saenz. Alcuni di questi prodotti vengono monitorati da vicino con software e altri metodi, ma altri no. Quest'ultimo può diventare costoso abbastanza rapidamente, afferma Saenz, e in particolare per i rivenditori che stanno già lottando con alti tassi di rendimento sulle vendite di e-commerce.

"Sembra che ci sia un afflusso di inventario che colpisce un sacco di magazzini in questo momento, con molti di loro a corto di spazio fisico per immagazzinare tutto", afferma Saenz, che aggiunge che soluzioni come scanner di codici a barre e soluzioni di gestione dell'inventario possono aiutare gli spedizionieri ad alleviare alcuni di questi punti dolenti.

"Il livello più basso di tecnologia che le aziende dovrebbero avere è un semplice sistema di tracciamento delle scorte di magazzino", afferma Saenz, che aggiunge che anche avere la giusta scaffalatura in atto aiuta. Ad esempio, investire in rack di stoccaggio più densi per gestire un numero più elevato dello stesso SKU, rispetto alla distribuzione di tali prodotti su 30 pallet in tutta la struttura. "Sapere dove si trova ogni cosa in qualsiasi momento è davvero importante per gestire sia la capacità del tuo edificio che il lavoro nella tua struttura."

Articolo tratto da:
Logistics Management

Topic:
Digital Supply Chain

 

Multimac Srl  -   800 593 293  -   info@multimac.it  -   P.Iva 01281830289  -   Company info  -   Privacy  -   Sitemap  -   Copyright © 2019. All rights reserved.

Login

Per poter acquistare i prodotti sul nostro sito è necessario accedere con la propria email e password.

Accedi

Password dimenticata?
Non possiedi i dati di accesso? Registrati

Chiudi

Richiesta prezzo speciale
per progetto

» Leggi l'informativa sulla privacy Invia richiesta
Chiudi