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30 settembre 2022

Le sfide attuali nelle operazioni di magazzino: più Flessibilità e Visibilità per una Supply Chain unificata e digitalizzata.

La situazione globale, la riduzione dei tempi di risposta, la volatilità dei costi e della domanda, le pressioni normative e un panorama di fornitori in costante evoluzione continuano a incidere sulla complessità della logistica. Oltre all'aumento della complessità, cresce la pressione su parametri finanziari come i costi di distribuzione, l'utilizzo degli asset, il capitale circolante, il flusso di cassa e la spesa per il trasporto in percentuale delle vendite. Con l'aumento della complessità, i produttori e i distributori sono alla ricerca di nuovi modi per ottimizzare i requisiti di servizio ai clienti con l'aumento dei costi di manodopera. I magazzini di oggi sono più complessi di quelli di 10 anni fa. I prodotti e i canali sono proliferati, i requisiti di personalizzazione in fase avanzata sono aumentati, il numero di ambienti a temperatura variabile è cresciuto (ad esempio, catena del freddo, surgelati, ecc.) e il turnover dei dipendenti del magazzino rimane elevato, mentre l'accesso alla manodopera è ai minimi storici. Con le sfide della supply chain che diventano notizie da prima pagina e argomenti all'ordine del giorno dei consigli di amministrazione, la modernizzazione e l'ottimizzazione delle operazioni di magazzino sono una priorità per la maggior parte delle organizzazioni.

Secondo una recente ricerca di VDC per StayLinked, la stragrande maggioranza degli operatori di magazzino si trova ad affrontare aumenti significativi dei volumi di spedizione, del numero di SKU gestite e dei giri d'inventario complessivi. Le esigenze di servizio al cliente sono aumentate; di conseguenza, nel magazzino moderno una percentuale maggiore di prodotti viene prelevata dal "singolo", dalla "cassa" o dallo "strato". L'ottimizzazione delle prestazioni del magazzino sta diventando fondamentale per le organizzazioni che si occupano di produzione, distribuzione o vendita di merci, in quanto devono trovare nuovi modi per migliorare la puntualità delle spedizioni e degli incassi. Tuttavia, molti magazzini si affidano ancora a processi cartacei altamente manuali o continuano a utilizzare risorse legacy che non sono in grado di soddisfare le esigenze odierne. Questo ha creato un ambiente in cui molti magazzini sono supportati da infrastrutture che non sono state aggiornate da più di tre anni e una netta separazione tra leader e ritardatari per quanto riguarda l'ottimizzazione del magazzino. Nel momento in cui le organizzazioni cercano di riorganizzare le loro operazioni per soddisfare meglio questi requisiti, un tema chiave citato dai decision maker è la necessità di un'infrastruttura più moderna che fornisca una maggiore agilità agli operatori per testare, valutare e implementare nuove tecnologie in modo più fluido prima di prendere decisioni di investimento.

La ricerca condotta da VDC per StayLinked ha confermato le sfide che le organizzazioni devono affrontare quando valutano le nuove tecnologie, con un'ampia percentuale di intervistati che ha evidenziato i problemi legati all'ottimizzazione del time to value e la necessità di ottimizzare il processo di pilotaggio e valutazione delle tecnologie. La complessità associata a molte soluzioni innovative per l'automazione del magazzino - che si tratti di soluzioni robotiche e di intelligenza artificiale o di sistemi di picking basati sulla visione - ha frenato molte organizzazioni. Inoltre, la ricerca ha evidenziato una correlazione abbastanza diretta tra l'età dell'infrastruttura che supporta le operazioni di magazzino (in particolare WMS, ERP e altre applicazioni critiche del sistema di registrazione) e la capacità dell'organizzazione di testare e semplificare l'implementazione di nuove tecnologie di magazzino.

Il passaggio alle transazioni omnicanale ha costretto le organizzazioni a investire in una serie di tecnologie per migliorare la visibilità operativa e ottenere un'evasione più rapida e accurata. Questi fattori contribuiscono alla necessità di convertire i magazzini e i centri di distribuzione in asset per la differenziazione competitiva. Sulla base di una ricerca esclusiva condotta da VDC Research per conto di Staylinked, gli argomenti principali spaziano dalle principali iniziative di miglioramento del magazzino agli ostacoli agli investimenti, fino alla misurazione della maturità delle varie soluzioni tecnologiche operative, il tutto nel contesto della semplificazione e dello snellimento della capacità delle organizzazioni di testare e implementare nuove soluzioni. Per supportare questa ricerca, VDC ha condotto un sondaggio tra 169 responsabili delle tecnologie operative in Nord America, Europa e Asia. Gli intervistati rappresentavano una sezione trasversale di settori e dimensioni aziendali.

“Un tempo il magazzino era un buco nero in cui non ci si preoccupava di chi lo gestisse o di cosa stesse succedendo, purché la merce venisse spedita. Ora viene visto come un modo per espandere l'attività: sta diventando sempre più tecnologico, con persone preparate che gestiscono queste operazioni.”

Il ruolo sempre più centrale dell'e-commerce nella vendita al dettaglio ha aumentato le aspettative dei clienti in termini di disponibilità dei prodotti, tempi di consegna e costi. Queste aspettative hanno raggiunto nuove vette lo scorso anno, quando Amazon ha annunciato l'introduzione della consegna in giornata in alcune zone degli Stati Uniti. Le aziende tradizionali del commercio al dettaglio cercano di mantenere la propria quota di mercato offrendo acquisti omnicanale per contrastare la concorrenza online. Questi cambiamenti hanno avuto un profondo impatto sul magazzino. Tuttavia, i magazzini possono essere l'acceleratore o il collo di bottiglia della catena di approvvigionamento di un'organizzazione. Le organizzazioni che operano nel settore dei magazzini e della logistica devono affrontare pressioni sostanziali per migliorare le loro operazioni di magazzino/DC.

“Si è registrata un'accelerazione nell'adozione di nuove tecnologie da parte dei magazzini, probabilmente a un ritmo più veloce rispetto agli anni precedenti. Ciò è stato determinato da un aggiornamento delle attrezzature e dalla concorrenza che ha costretto i ritardatari a salire sul carro dei vincitori o a scomparire dalla mappa.”

Con l'aumento della complessità dei processi, i magazzini e i distributori sono alla ricerca di nuovi modi per ottimizzare le loro operazioni con l'aumento del costo del lavoro. I magazzini di oggi sono più complessi di quelli di 10 anni fa e la pressione per continuare a migliorare le operazioni non accenna a diminuire. La ricerca conferma queste tendenze, con i responsabili delle decisioni che evidenziano la necessità di migliorare la puntualità delle spedizioni, l'ottimizzazione della manodopera e l'utilizzo dello stoccaggio come le tre principali iniziative di miglioramento del magazzino per il 2022. Inoltre, il costo e l'impatto degli errori sono una delle principali preoccupazioni delle organizzazioni. Ordini errati inviati ai clienti possono causare alle aziende migliaia di euro, oltre alla perdita di attività ripetute, e possono rappresentare un incubo di logistica inversa per le organizzazioni, che devono ricevere e gestire i prodotti restituiti dai clienti. Inoltre, i clienti vogliono che i loro prodotti siano consegnati più velocemente che mai. Quello che una volta era uno standard industriale di consegna in tre-cinque giorni è ora passato al giorno successivo o addirittura al giorno stesso. La tecnologia svolge un ruolo critico e in continua crescita a sostegno delle iniziative di miglioramento del magazzino. Soprattutto a causa della scarsità di manodopera e dei problemi di ritenzione, le organizzazioni non solo danno priorità all'abilitazione dei lavoratori del magazzino, ma cercano anche di integrare le operazioni di lavoro con investimenti crescenti nell'automazione del magazzino. Nel 2021 gli investimenti in tecnologie, dall'informatica mobile e indossabile all'acquisizione di dati, fino alla visione artificiale e alla robotica, sono cresciuti a tassi senza precedenti, spesso di oltre il 25-30% rispetto all'anno precedente.

Poiché i magazzini e i centri di distribuzione continuano ad assumere ruoli più importanti e a diventare vitali per le strategie di crescita delle organizzazioni, nei prossimi anni assisteremo a trasformazioni significative nelle modalità di funzionamento dei magazzini. Le tecnologie impiegate si evolveranno in una matrice multimodale di soluzioni di elaborazione mobile, acquisizione dati, comunicazione e automazione che si allineano più direttamente ai flussi di lavoro del magazzino. Dall'onnipresente computer portatile (RF Scan Gun) - che recentemente ha subito una transizione significativa da Windows CE a dispositivi Android - alle soluzioni indossabili, ai sistemi a comando vocale e potenzialmente alla raccolta di dati RFID, la diversità delle tecnologie per le operazioni di magazzino continua a crescere. Le soluzioni indossabili a mani libere continuano a essere un tema chiave, soprattutto in presenza di pressioni sul volume degli ordini indotte dall'e-commerce e dall'impatto degli standard di tracciabilità in segmenti come quello farmaceutico, che spingono verso la necessità di scansioni a livello di articolo. Inoltre, per aumentare la produttività del lavoro, si prevede una crescente domanda di AMR (robot mobili autonomi) da persona a persona e da persona a merce.

Oltre al volume generalmente in crescita delle tecnologie mobili, di automazione e di acquisizione dei dati che vengono impiegate nei magazzini e nei centri di distribuzione, uno degli sviluppi più trasformativi è rappresentato dal ruolo crescente dell'analisi dei dati. Questa tecnologia svolgerà un ruolo particolarmente importante nel risolvere il problema dello spazio che scompare. Con uno spazio limitato per l'espansione, le soluzioni basate sui dati consentiranno invece la riconfigurazione e l'ottimizzazione calcolata dello spazio esistente: ogni metro quadrato, in un certo senso, crescerà.

“Gli utenti finali sono in grado di sfruttare meglio i dati e di utilizzarli per altre funzioni, come la gestione dell'inventario, la percentuale di puntualità e così via, il che è prezioso dal punto di vista della pianificazione. I dati da elaborare sono molti e alcuni cadono nel dimenticatoio, ma se i fornitori inviano i dati giusti, possono essere sfruttati per ottenere informazioni utili dal punto di vista operativo.”

Per esempio, qualsiasi attività di magazzino può dotare i propri lavoratori di dispositivi mobili per la raccolta dei dati - come quelli che vengono comunemente utilizzati da questi lavoratori - e condurre un esercizio di mappatura termica. I dati raccolti da questo esercizio possono far luce sulle tendenze di spreco (tempo, energia, movimento) e consentire a un'organizzazione di regolare il layout della struttura e l'utilizzo dello spazio in modo da ottenere miglioramenti sostanziali dell'efficienza sia in anticipo che in seguito. Gli investimenti in soluzioni di automazione del magazzino, tuttavia, non sono privi di sfide significative. Con molti investimenti rivolti ai lavoratori del magazzino, la formazione e l'inserimento dei lavoratori per raggiungere rapidamente la piena produttività - soprattutto in presenza di alti livelli di turnover e di un uso significativo di lavoratori stagionali/temporanei - è un ostacolo critico da superare per le organizzazioni.

Garantire che le soluzioni siano intuitive e facili da usare è un requisito fondamentale. Il costo della tecnologia è prevedibilmente un ostacolo molto apprezzato, così come il costo di implementazione. Con la crescente varietà di soluzioni di automazione disponibili per i responsabili delle decisioni di magazzino, una sfida crescente è stata la complessità dell'integrazione e la capacità delle organizzazioni di valutare e implementare più rapidamente le nuove tecnologie. La mancanza di una chiara piattaforma di integrazione per molte di queste soluzioni innovative di automazione del magazzino rappresenta una delle maggiori sfide.

“L'analisi dei dati è sempre stata trascurata. I dati relativi agli ordini, alle ore del giorno e così via, vengono ora sfruttati maggiormente per alimentare operazioni efficaci. Tutti i dati sono sempre stati presenti, ma solo ora stiamo iniziando a sfruttarli.”

MODERNIZZAZIONE DEI WMS: L'INFRASTRUTTURA WMS LEGACY FRENA L'INNOVAZIONE E L'OTTIMIZZAZIONE DELLE OPERAZIONI DI MAGAZZINO

La mentalità "imposta e dimentica" comune a molti decisori di investimenti in tecnologia di magazzino ha generato un significativo divario digitale tra i leader che riconoscono il valore strategico di queste soluzioni e il resto del mercato. Secondo la ricerca di VDC, circa il 30% degli intervistati dichiara di utilizzare l'"ultima versione disponibile" del proprio WMS, mentre un altro 15% utilizza una versione aggiornata a 12-24 mesi prima. Rispetto ad altre applicazioni aziendali, le applicazioni WMS sono state lente a migrare verso il cloud, con un modello on-premise ancora preferito dalla maggior parte delle organizzazioni. Tuttavia, la maggior parte dei principali ISV di WMS di livello I offre versioni del proprio software abilitate al cloud e una quota crescente di clienti esistenti sta migrando verso queste soluzioni. Mentre la valutazione e l'integrazione delle nuove tecnologie di magazzino affligge la maggior parte delle organizzazioni, il divario tra le organizzazioni con sistemi WMS "moderni" e quelle che utilizzano applicazioni obsolete è netto. La ricerca di VDC ha rivelato una significativa disparità in fattori quali la semplificazione del processo di sperimentazione e valutazione della tecnologia o la capacità di passare con successo dai progetti pilota all'adozione su larga scala. Sebbene la velocità possa essere un fattore critico per le organizzazioni che valutano e sperimentano varie nuove tecnologie, la disparità nei tassi di successo dei progetti pilota - pur riconoscendo che i fattori non tecnici possono creare sfide analoghe - tra i leader e i ritardatari è un danno sostanziale.

“Il magazzino è un centro di costo in cui le aziende investono solo se devono farlo: se uno scanner 1D funziona, lo sfrutteranno finché non muore. L'impossibilità di tracciare e le conseguenze dei costi sostenuti spingono verso gli investimenti e la migrazione verso il 2D. La funzionalità del loro SW consente loro di trarre vantaggio dai codici 2D. La presenza di sistemi di scansione legacy e laser ha rallentato l'adozione.”

IL SEGNO DI UN MAGAZZINO MODERNO È LA VISIBILITÀ E LA FLESSIBILITÀ

I veri leader tecnologici del mercato sono guidati dall'unico obiettivo di una supply chain unificata e digitalizzata. Questo segmento è esperto di tecnologia, affamato di funzionalità e pienamente impegnato a raggiungere una maggiore agilità, visibilità ed esperienza dei clienti attraverso la raccolta di dati azionabili. In un ambiente altamente competitivo, vogliono soluzioni cloud-native che comunichino tra loro attraverso ERP, WMS, WES, TMS, LMS, CRM, hardware e altro ancora. L'attrattiva maggiore di qualsiasi tipo di distribuzione è la flessibilità di aggiungere rapidamente nuove funzionalità, perché la loro visione non è limitata a ciò che è attualmente disponibile. Di conseguenza, è fondamentale la necessità di un'architettura flessibile che supporti la perfetta integrazione delle nuove tecnologie in questo tessuto in continua evoluzione, riducendo il time to value dal progetto pilota all'implementazione su larga scala.

Nel complesso, le operazioni di magazzino stanno avanzando nella loro curva di maturità tecnologica. Lo sforzo cumulativo probabilmente colloca il settore vicino alla maggioranza iniziale; tuttavia, il quadro completo non è così netto. Alcune organizzazioni stanno incorporando elementi avanzati di automazione e utilizzano efficacemente l'analisi dei dati per ottimizzare i loro flussi di lavoro, mentre altre hanno appena abbandonato i processi carta e penna e hanno messo per la prima volta i dispositivi mobili nelle mani dei loro lavoratori frontali. Indipendentemente dallo stadio di maturità, la chiave più importante è migliorare continuamente la visibilità delle proprie operazioni e investire nell'architettura tecnologica necessaria per integrare in modo flessibile nuove soluzioni.

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