12 febbraio 2021

La tracciabilità digitale rende le Supply Chain più sostenibili.

Gli acquirenti chiedono sostenibilità in tutta la catena di approvvigionamento; le imprese devono investire in strumenti di tracciabilità digitale per creare catene di approvvigionamento circolari; la collaborazione intersettoriale è la chiave per rendere il "filo digitale" della tracciabilità una pratica standard. Se ne è discusso nel corso dell'ultimo appuntamento di Davos 2021 in “Accelerating Digital Traceability for Sustainable Production” del World Economic Forum, così da tracciarne le linee guida operative.

Le catene di approvvigionamento di oggi devono mantenere una promessa: la sostenibilità.

La soddisfazione del cliente è sempre dipesa dalle catene di approvvigionamento. Ma ora devono fare di più che consegnare semplicemente il prodotto che i clienti vogliono, quando lo vogliono. Le catene di approvvigionamento di oggi devono anche mantenere una promessa del marchio: la sostenibilità.

Nelle industrie business-to-business e business-to-consumer, i clienti, gli investitori, i dipendenti e le autorità di regolamentazione richiedono prodotti e produzioni più sostenibili. La ricerca Elements of Value di Bain & Company mostra che le aziende che riescono a soddisfare le aspettative di sostenibilità dei clienti sono ricompensate con una maggiore crescita dei ricavi e la fedeltà dei clienti. Come dice Ilham Kadri, CEO del fornitore di prodotti chimici Solvay: "la sostenibilità è redditività".

L'implicazione operativa è che le aziende devono essere in grado di vedere tutto nelle loro catene di approvvigionamento, tracciare da dove viene e tracciare dove è andato: dai più piccoli input di materie prime ai prodotti finiti. Sempre più in tutti i settori, la vera sostenibilità significa anche che le aziende devono sapere cosa succede ai loro prodotti oltre il punto di vendita. Questo ridefinisce - o almeno estende - la missione attuale di molti leader che supervisionano la progettazione e la gestione della catena di approvvigionamento. Dimostra anche perché guardare i prodotti attraverso gli occhi del cliente può essere una guida importante per determinare come devono evolvere le catene di fornitura.

L'industria automobilistica offre un esempio. L'impennata delle vendite di veicoli elettrici e del car sharing dimostra il crescente interesse dei consumatori per le soluzioni di mobilità sostenibile. Ma l'ascesa dei veicoli elettrici pone la sfida di come rendere la produzione e lo smaltimento delle batterie più sostenibile, una questione di catena di approvvigionamento al centro. I partecipanti dell'industria nella progettazione, produzione e distribuzione delle batterie stanno lavorando con i legislatori per sviluppare catene di approvvigionamento circolari che consentano l'approvvigionamento responsabile, il riciclaggio, la rigenerazione o il riutilizzo delle batterie dei veicoli elettrici e dei loro componenti di materie prime.

Al fine di aumentare gli sforzi per ridurre, riutilizzare, riciclare e rifabbricare, le parti interessate in tutte le catene di approvvigionamento devono anche aumentare l'adozione di strumenti di tracciabilità digitale. Questo fornirà alle aziende molte capacità preziose, compresi i tre esempi seguenti, per fornire i prodotti e i servizi sostenibili che i clienti si aspettano.

1. Visibilità a monte per input sostenibili

Le tecnologie di tracciamento digitale permettono ai produttori e ai marchi di far luce sulle reti di approvvigionamento precedentemente opache. I loro fornitori a monte giocano un ruolo fondamentale in questo senso, poiché conoscono la provenienza degli input e dei materiali. Ma i produttori devono trovare un attento equilibrio tra le informazioni di cui hanno bisogno per la sostenibilità e la necessità di proteggere gli interessi dei loro fornitori.

Ciò significa che ogni industria ha bisogno di sviluppare standard di condivisione delle informazioni e di integrazione dei sistemi che permettano un'efficiente condivisione dei dati in un mondo in cui un fornitore spesso serve più clienti in diversi settori. Significa anche incentivare i fornitori a migliorare la tracciabilità dei propri prodotti, una sfida potenziale per un produttore se non è uno dei principali clienti del suo fornitore.

Le nuove tecnologie possono aiutare a sostenere questi meccanismi di incentivazione. Per esempio, la tecnologia blockchain può ospitare i dati di provenienza per specifici input, e farlo con la privacy richiesta, permettendo ai clienti di scegliere il prodotto che meglio si adatta ai loro criteri di acquisto e agli standard di sostenibilità, che a sua volta porterà a una maggiore domanda e ricavi per i fornitori che soddisfano tali standard.

2. Visibilità a valle per abilitare la logistica inversa

Tracciare digitalmente i prodotti dopo il punto di vendita - spesso indicato come un "filo digitale" che segue un prodotto per tutto il suo ciclo di vita - apre opportunità per nuovi modelli di business dei servizi e permette ai produttori di gestire in modo proattivo la fine della vita di un prodotto attraverso la rigenerazione o il riciclaggio.

Questo è più semplice e più comune nelle relazioni B2B dove i contratti di servizio regolano le relazioni con i clienti e la condivisione delle informazioni. Sul lato del consumatore, mantenere un filo digitale e allo stesso tempo proteggere la privacy dei clienti finali è un compito più difficile, ma le coalizioni industriali e le partnership con le organizzazioni dei consumatori possono aiutare a ridurre i rischi e accelerare questi sforzi.

3. Autenticazione del prodotto per promuoverne il riutilizzo

La tecnologia di tracciamento digitale può anche aiutare ad autenticare le merci per la rivendita, che è stata rilevante nelle applicazioni industriali in passato, ma è anche particolarmente preziosa nel mercato secondario in rapida crescita per molti beni di consumo. Le tecnologie di verifica digitale aumentano la fiducia dei consumatori e prolungano la vita dei prodotti, ma possono anche allineare gli interessi dei marchi e dei mercati secondari che storicamente hanno avuto motivi limitati per collaborare e condividere i dati.

Mentre i marchi cercano di estendere la vita dei loro prodotti e di gestire attivamente l'esperienza del consumatore nei mercati secondari, la certificazione che un prodotto porta un marchio autentico può aiutare a ridurre il volume e il valore delle contraffazioni. Questo viene con un enorme beneficio aggiuntivo per la sostenibilità: i prodotti falsi spesso provengono da catene di approvvigionamento molto opache che probabilmente violano molti degli obiettivi di sviluppo della sostenibilità delle Nazioni Unite, in particolare quelli incentrati sulla produzione sostenibile e su condizioni sicure e dignitose per i lavoratori.

In tutti i settori, la sostenibilità e la tracciabilità della catena di approvvigionamento da cui dipende  è il costo di ingresso per le aziende oggi. La tracciabilità dipende dalle aziende che capiscono come collaborare all'interno e tra le industrie. Questo è l'obiettivo dell'iniziativa “Accelerating Digital Traceability for Sustainable Production” del World Economic Forum. Tutte le aziende dovrebbero pensare ora a come i bisogni dei clienti e degli altri stakeholder possono rimodellare le loro catene di fornitura, e come collaborare tra le loro industrie per prodotti più sostenibili e un mondo più sano e sicuro.

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