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25 agosto 2023

Come la tecnologia Mobile Enterprise può migliorare il lavoro della prima linea differentemente dalla tecnologia Consumer?

Un anno fa il Team di Zebra Your Edge Blog ha parlato con Lindsay Fahmi, Chandra Nair e Andrew Cornell di un nuovo studio indipendente condotto dall'organizzazione di terze parti U.S. Ergonomics (US Ergo) che ha confermato che i dispositivi di fascia consumer non sono adatti alla scansione di codici a barre di livello aziendale nella maggior parte dei casi e degli ambienti di utilizzo. Gli smartphone di tipo consumer non dispongono della tecnologia e dell'ergonomia necessarie per offrire l'esperienza di scansione ad alte prestazioni richiesta per supportare transazioni rapide e accurate. Il risultato imparziale dello studio di terze parti è stato che, se il tempo è fondamentale e la scansione frequente di codici a barre è la prassi, i lavoratori in prima linea devono e vogliono essere equipaggiati con computer mobili aziendali dotati di un sistema di trigger fisici posizionati in modo ponderato, puntatori avanzati e motori di scansione integrati.

Da quel post, sono sorte alcune domande sulla possibilità che gli smartphone consumer siano sufficienti per le operazioni di scansione in prima linea. Il Team di Zebra Your Edge Blog ha quindi ricontattato questi tre esperti per continuare la conversazione e dare delle risposte ulteriori.

Il team del blog Edge: Spesso ci viene chiesto cosa i clienti possono o non possono fare con i diversi tipi di scanner per codici a barre. Sono quindi curioso di sapere se c'è qualcosa di specifico che si può fare con un dispositivo aziendale dotato di un motore di scansione integrato che non si può assolutamente fare con un sistema di scansione basato su fotocamera.

Andrew: I puntatori del motore di scansione consentono agli utenti di attivare quella che noi chiamiamo modalità "picklist". In sostanza, questo permette all'utente, senza dover interagire con lo schermo del dispositivo, di scansionare rapidamente un codice a barre specifico anche quando nel campo visivo sono presenti più codici a barre. Questo è difficile da fare rapidamente con una soluzione di scansione con fotocamera di uno smartphone consumer, dato che tali soluzioni richiedono all'utente di interagire con lo schermo del dispositivo per eseguire la scansione.

Inoltre, ci sono casi in cui i lavoratori possono avere bisogno di scansionare più codici a barre contemporaneamente, ad esempio quando cercano di fare l'inventario o di verificare cosa c'è su un pallet. Potrebbero anche dover riportare i dati dei codici a barre acquisiti in un ordine specifico. Questo tipo di scansioni "multi-barcode" non può essere realizzato con la stessa facilità con molte applicazioni di scansione consumer. Quindi, se state cercando di migliorare i flussi di lavoro e ridurre i tempi delle transazioni, dovete assolutamente pensare alla scansione dei codici a barre e alle tecnologie di scansione nel contesto dei risultati desiderati. Se i lavoratori hanno bisogno di capacità di acquisizione dei dati "prima volta, ogni volta" per accodare il busto, far uscire gli ordini in tempo o mantenere la stabilità delle scorte a scaffale, allora è necessario rivolgersi a dispositivi di livello aziendale con motori di scansione integrati progettati per i flussi di lavoro di scansione, non a dispositivi consumer. Avrete comunque a disposizione un'ampia gamma di opzioni tra cui scegliere, per cui non sarete costretti a scegliere tra una serie di dispositivi che vi faranno perdere un sacco di soldi.

Il team del blog Edge: Parlando di budget... ci sono chiari vantaggi per il sistema di livello aziendale nei flussi di lavoro ad alta intensità di scansione, ma so che alcuni sostengono che ci sia ancora una forte motivazione commerciale per gli smartphone consumer sul posto di lavoro. Ad esempio, sappiamo che il budget influisce molto sulle decisioni di acquisto della tecnologia, così come la convenienza percepita nel lasciare che i lavoratori usino i propri dispositivi. Ma ci sono veri risparmi sui costi, se non si ottengono così tanti ordini? E qual è la vostra analisi costi-benefici dell'argomento "convenienza"?

Lindsay: Non è così conveniente come si pensa quando l'IT deve gestire le applicazioni del flusso di lavoro, l'accesso ai sistemi aziendali e la sicurezza su diversi tipi di dispositivi consumer. E di certo non è "conveniente" - o non si risparmia - quando non si riesce a movimentare tanto inventario o a elaborare tanti ordini o pagamenti al giorno.

Non riesco nemmeno a immaginare che qualcuno possa sostenere l'argomento della convenienza nel settore sanitario. Infatti, nell'ultimo Healthcare Vision Study di Zebra, quasi la metà dei dirigenti intervistati afferma di fornire ai dipendenti dispositivi di proprietà dell'ospedale destinati all'assistenza sanitaria, perché riconosce che i medici hanno bisogno di dispositivi resistenti e durevoli e i team IT hanno bisogno di un modo più semplice per gestire in remoto i parchi di dispositivi mobili. Inoltre, otto intervistati su dieci che hanno già adottato soluzioni di mobilità clinica segnalano un aumento dell'accuratezza e della precisione del flusso di lavoro medico e una riduzione degli errori medici prevenibili (che altrimenti potrebbero costare molto di più di quanto spenderebbero per i dispositivi aziendali).

Per calcolare il costo totale di proprietà (TCO), è necessario confrontare tutti i vantaggi che si ottengono o si perdono con la scelta del dispositivo. I dispositivi aziendali offrono sempre opzioni di assistenza e supporto più personalizzate e a lungo termine rispetto ai dispositivi consumer. Non importa se si sceglie un dispositivo come il TC52ax o l'EC55. Un altro valore aggiunto costante dei dispositivi aziendali è la loro robustezza complessiva, che si traduce in una longevità della soluzione e in un TCO inferiore. Anche gli aggiornamenti di sicurezza e software hanno la loro importanza, in quanto è possibile mantenere i dispositivi in uno stato di prestazioni pari al nuovo per almeno cinque o dieci anni. Questo non è possibile con i dispositivi consumer. Il supporto del sistema operativo può terminare dopo 2-3 anni, il che significa che la sicurezza e le prestazioni del dispositivo verranno meno anche dopo questo periodo.

Il team del blog Edge: Sebbene in questo studio US Ergo abbia utilizzato il computer mobile Zebra TC52ax, sono disponibili diverse classi di dispositivi di livello aziendale, alcuni adattati a specifiche applicazioni aziendali e altri progettati per soddisfare diversi budget. Sono quindi curioso di sapere se vi aspettate che un dispositivo aziendale più economico, dotato di un motore di scansione integrato, sia comunque superiore a un dispositivo consumer di qualità superiore.

Lindsay: Posso dire che qualsiasi dispositivo Zebra con motore di scansione di livello enterprise integrato dovrebbe superare un dispositivo che si affida a una fotocamera per acquisire i dati dei codici a barre. Anche i computer portatili come i modelli Zebra TC21 e TC26, che sono stati dimensionati e venduti per l'uso nelle piccole imprese e che potrebbero non avere tutte le caratteristiche dei dispositivi aziendali di qualità superiore, saranno una scelta migliore per le applicazioni aziendali ad alta intensità di scansione, perché dispongono di un motore di scansione integrato.

Andrew: Mettiamola così: i dispositivi consumer di solito non dispongono delle funzioni e delle capacità di scansione necessarie per migliorare la produttività, mentre tutte queste funzioni e capacità sono di solito offerte dalle soluzioni con motore di scansione aziendale. Ad esempio, gli algoritmi del motore di scansione di classe enterprise di Zebra sono in grado di gestire immagini sfocate o con un'illuminazione non ottimale, in modo che l'utente non debba attendere l'immagine perfetta. Si tratta di un risultato che può richiedere tempo per essere raggiunto con le fotocamere dei dispositivi consumer. I sistemi di scansione aziendali sono inoltre dotati di mirini progettati specificamente per un uso intuitivo. Con questo intendo dire che un lavoratore dotato di un computer mobile aziendale non dovrà "andare a caccia" di codici a barre o perdere tempo per cercare di allineare perfettamente lo schermo del dispositivo con il codice a barre, cosa necessaria quando si utilizza un sistema basato su fotocamera. I puntatori dei dispositivi Zebra sono visibili a grandi distanze e all'esterno, consentendo agli utenti di individuare immediatamente i codici a barre in questi scenari.

Chandra: Non dimenticate che anche i computer mobili Zebra di fascia economica sono progettati e costruiti tenendo conto dell'ergonomia. Ad esempio, i pulsanti fisici di attivazione sono stati posizionati con cura sui lati di questi dispositivi per rendere comoda e confortevole la scansione dei codici a barre. Se a ciò si aggiungono il mirino e il motore di scansione ad alte prestazioni posizionati nella parte superiore del dispositivo, si ottiene una semplicità di puntamento e di scatto rapida e confortevole che non si trova in uno smartphone consumer.

Il team del blog Edge: Sebbene i risultati dello studio siano stati per lo più oggettivi, misurati attraverso test ben definiti e gestiti dagli utenti finali, abbiamo sollecitato il feedback degli utenti su comfort, prestazioni ed efficienza. Quanto credete che i lavoratori debbano influire sulle decisioni di acquisto della tecnologia? Ad esempio, se i lavoratori dicono "questi dispositivi ci piacciono di più perché sono più facili da usare", questo dovrebbe avere lo stesso peso di altri criteri di selezione?

Chandra: È sempre importante tenere conto del feedback degli utenti quando si prendono decisioni tecnologiche, così come noi teniamo sempre conto del feedback degli utenti quando prendiamo decisioni di progettazione tecnologica. Se i lavoratori non sono soddisfatti dei dispositivi che utilizzano, o se questi non sono comodi da usare, è possibile che smettano di usarli e trovino soluzioni alternative. Oppure il morale potrebbe crollare per il dolore o la frustrazione che si prova quando si scansiona un codice a barre.

Una cosa da ricordare è che le fotocamere dei cellulari non sono costruite per essere scanner di codici a barre, anche se tecnicamente hanno questa capacità. Pertanto, l'ergonomia dell'utente finale non viene presa in considerazione nelle decisioni di progettazione e, di conseguenza, i problemi fisici emergono con l'uso prolungato. Le persone possono iniziare a lamentarsi di avere male ai polsi o di doversi sforzare fisicamente in modi inaspettati per scattare la "foto", ovvero per scansionare il codice a barre con la fotocamera. Con i dispositivi di livello aziendale, questi problemi non si presentano necessariamente.

Il team del blog Edge: Con il Grande Rimescolamento e le Grandi Dimissioni ancora in corso e le richieste dei clienti in crescita esponenziale, l'ultima cosa che i datori di lavoro vogliono è che i lavoratori di prima linea si licenzino a causa di una tecnologia troppo difficile, dolorosa o frustrante da usare.

Lindsay: Hai assolutamente ragione. Infatti, diversi studi recenti hanno dimostrato che le persone decidono dove lavorare in base al tipo di tecnologia che viene loro fornita per svolgere il proprio lavoro. Pertanto, gli utenti finali devono sempre essere consultati prima di prendere qualsiasi decisione di acquisto, indipendentemente dal settore, dalla tecnologia o dall'applicazione. Date loro l'opportunità di testare i dispositivi selezionati in un ambiente reale per alcune settimane. Fateli ruotare tra i dispositivi e poi inviate un feedback onesto. Le aziende sono sempre sotto pressione per ridurre i costi e i responsabili delle decisioni possono pensare che un dispositivo di livello consumer sia sufficiente. Ma questo "risparmio" finisce per diventare una spesa ancora maggiore a causa di inefficienze che non possono essere recuperate. Anche di recente, un grande retailer che non era soddisfatto delle prestazioni di scansione delle migliaia di smartphone consumer che aveva in dotazione, si è rivolto a noi per sapere se potevamo aiutarlo.

In definitiva, ricordo ai responsabili delle decisioni che "state acquistando i dispositivi per rendere i lavoratori più efficienti e produttivi. Quindi, se dicono che uno di essi è più facile da usare e che, di conseguenza, sono in grado di ottenere di più, allora è quello il dispositivo da scegliere, a patto che sia compatibile con i vostri sistemi back-end e non richieda molte risorse IT per l'implementazione o la gestione".

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