02 settembre 2021

Colmare le lacune di visibilità nella Supply Chain: sradicare i silos, analizzare su scala e connettersi alla rete globale IoT.

La connessione diretta tra una migliore visibilità e un migliore processo è il driver fondamentale per i nuovi investimenti in soluzioni di Supply Chain Management del 2021: in questo articolo tratto da Logistics Management, Bridget McCrea traccia il punto di rotta nella gestione della Visibilità delle Catene di Approvvigionamento grazie ai contributi di tre influencer del settore, Sap, Infor e Bluecrux.

Colmare le lacune di visibilità nella Supply Chain: sradicare i silos, analizzare su scala e connettersi alla rete globale IoT.

Conosciuti per supportare livelli più alti di visibilità, le soluzioni di Supply Chain Visibility stanno prendendo il centro della scena mentre le aziende si adattano a un ambiente operativo in stile "New Normal" e pianificano il futuro.

Che si tratti di rilevare picchi insoliti o improvvisi nella domanda, di automatizzare il processo di ordinazione, di assicurare un utilizzo efficace delle scorte o di rendere i magazzini più efficienti, i software di gestione della Supply Chain stanno giocato un ruolo importante nella gestione della catena di approvvigionamento da decenni. Man mano che diventano più globali e complesse, le catene di rifornimento del mondo richiedono applicazioni più avanzate per funzionare.

I fornitori di tecnologia stanno rispondendo modificando le soluzioni esistenti e introducendo nuove piattaforme software progettate per soddisfare queste esigenze. L'introduzione del Cloud computing - un settore della gestione della supply chain (SCM) che sta crescendo del 14,3% all'anno e che dovrebbe raggiungere i 7,03 miliardi di dollari entro il 2023 - ha reso le soluzioni software accessibili a una fascia più ampia di aziende. Questo ha effettivamente democratizzato le applicazioni utilizzate per gestire il trasporto (TMS), il magazzino (WMS), il commercio globale (GTM) e l'approvvigionamento, tra le altre funzioni.

Negli ultimi anni, queste applicazioni si sono evolute insieme alle esigenze degli utenti e hanno iniziato ad affrontare sfide più grandi, proteggendosi da nuovi rischi e offrendo nuovi modi per migliorare l'efficienza. Quando la pandemia globale COVID-19 è emersa nel 2020, portando con sé molte delle catene di approvvigionamento del mondo, le aziende si sono rivolte al software per rimettere in funzione le loro reti.

Con la carenza di container, la congestione dei porti, la carenza di manodopera e altre interruzioni che continuano a colpire le organizzazioni nel 2021, le aziende stanno pensando più profondamente a come correggere o sostituire i processi legacy sottostanti per apportare modifiche più durature ai loro stack tecnologici della supply chain.

E invece di usare il software per rattoppare i buchi nelle loro reti, le organizzazioni stanno mettendo più tempo, impegno e denaro nell'accelerazione del business digitale, nella modernizzazione generale della supply chain e nella visibilità end-to-end. Quest'ultima era un punto particolarmente dolente per le aziende che mancavano di tali capacità durante la pandemia.

Trevor Miles, un leader di pensiero presso la Bluecrux, una società di consulenza sulla supply chain con sede in Belgio, ha riferito che le aziende che gestivano la pianificazione della domanda, la distribuzione, l'immagazzinamento, il trasporto e gli acquisti in silos separati si sono trovate in difficoltà l'anno scorso. "Questo non è solo un problema di supply chain. Siamo cresciuti costruendo silos in quasi tutte le funzioni", ha riferito Miles.

Quando si aggiungono fornitori esterni e partner commerciali a quella lista, il numero di sistemi disparati che non possono parlare tra loro diventa ancora più lungo. "Questo crea la necessità di un livello software che possa mettere tutto insieme", ha aggiunto Miles, "e un sistema che possa sradicare i silos, analizzare su scala e connettersi attraverso la rete".

Le aziende che investono in questi sistemi dovrebbero pensare oltre le loro sfide attuali e rendersi conto che ci sarà sempre un certo livello di variabilità all'interno delle reti della supply chain. Come sappiamo, non ci vuole una pandemia globale per far girare una catena di approvvigionamento.

"Le aziende hanno bisogno di costanti cicli di feedback che mostrino come stanno facendo, quanto bene stanno eseguendo i loro piani, quali cambiamenti stanno avvenendo all'interno di queste reti e quali di questi cambiamenti devono essere affrontati", dice Miles, che vede il software come uno strumento importante per aiutare le organizzazioni della catena di approvvigionamento a trovare risposte a queste domande. "Si tratta di tenere un dito sul polso e capire dove stanno emergendo i veri problemi, perché più a lungo si lascia che un problema si inasprisca, più grande diventa".

Ottenere la merce in tempo

Come Miles, Michael Ciancio, direttore della strategia go-to market e dell'esecuzione della supply chain di Infor, afferma che la visibilità è in cima ai pensieri dei manager della supply chain in questo momento. Riconoscendo che non si tratta di una nuova tendenza, Ciancio afferma che essere in grado di tracciare le merci e i materiali in tempo reale e in qualsiasi punto della supply chain è diventato un punto fermo per le aziende della maggior parte dei settori. I clienti finali sono in qualche modo responsabili di questo, in particolare perché molti si aspettano un'esperienza simile a quella di Amazon quando si tratta di effettuare ordini, tracciare le consegne e riceverle in tempo.

Ciancio dice che le aziende si appoggiano al loro software di supply chain anche per fungere da sfera di cristallo, aiutandole a prevedere il futuro. Le applicazioni che possono rilevare e anticipare i problemi nella rete, per esempio, aiutano le aziende ad essere più proattive nel risolvere i problemi prima che si trasformino in problemi gravi. Quando sono in grado di soddisfare la domanda dei clienti senza eccedere nelle scorte, per esempio, le aziende possono minimizzare i costi, utilizzare cicli di approvvigionamento più versatili e cercare fonti alternative di approvvigionamento.

Queste non sono rivelazioni nuove, ma sono emerse in superficie nel 2020. "La pandemia ha esacerbato la necessità di essere più proattivi che reattivi", dice Ciancio, "sia dal punto di vista dei fornitori che della gestione delle forniture". Dice che le aziende sono anche concentrate sulla sicurezza e la conformità, che sono entrambe diventate preoccupazioni chiave man mano che le catene di approvvigionamento sono diventate più digitalizzate e connesse. "Le aziende hanno bisogno di una visibilità completa delle loro operazioni da una prospettiva IT, come ad esempio dove il software è distribuito e come viene utilizzato", aggiunge.

Migliore agilità e buona collaborazione

Le aziende si aspettano molto dal loro software per la supply chain, e i consulenti che stanno dietro a questi sistemi prendono molto sul serio i desideri e le esigenze dei loro clienti. Richard Howells, vicepresidente di SAP per la gestione delle soluzioni per la catena di fornitura digitale, dice che la maggior parte sta cercando soluzioni che aiutino a migliorare l'agilità, aumentare la visibilità, sostenere una buona collaborazione e guidare la sostenibilità dalla progettazione alla dismissione.

Tirando la sua lista, Howells dice che le aziende vogliono davvero ridurre il rischio e aumentare la resilienza, quest'ultima definita come la capacità di recuperare rapidamente dalle difficoltà ("toughness"). "La pandemia ha esposto le catene di approvvigionamento globale che sono state costruite per ridurre i costi", spiega. "Di conseguenza, hanno anche aumentato il rischio della catena di approvvigionamento. Abbiamo avuto interruzioni della catena di approvvigionamento per anni, ma la pandemia ha portato tutte le interruzioni che si possono pensare tutte insieme".

Per lavorare attraverso questi blocchi stradali e impostare le loro operazioni per il successo futuro, le organizzazioni stanno implementando sistemi che aiutano a migliorare la visibilità dentro e fuori le loro quattro mura e che permettono la collaborazione con i fornitori, i produttori a contratto e i fornitori di logistica. In risposta, gli sviluppatori di software hanno introdotto applicazioni che aiutano le aziende ad essere più reattive sia dal punto di vista della pianificazione che della logistica, e che sincronizzano questi due importanti anelli della catena di fornitura.

"Dico sempre che pianifichiamo nel mondo perfetto, ma eseguiamo nel mondo reale", sottolinea Howells. "Le cose accadono nel mondo reale". Quando la pandemia ha colpito, ad esempio, alcuni clienti SAP sono passati da cicli di pianificazione mensili a settimanali o addirittura giornalieri. Un altro si è impegnato e preparato per un periodo di vendite a secco, ma si è ritrovato ad affrontare una domanda più alta del solito per i suoi prodotti di miglioramento della casa. "Queste aziende hanno dovuto cambiare rapidamente i loro processi di pianificazione per soddisfare la 'nuova' domanda", dice Howells.

"Le aziende devono essere in grado di pianificare e ripianificare a una velocità di clock maggiore e utilizzando cicli di pianificazione più brevi", continua. "Hanno anche bisogno di dati per essere in grado di prendere quelle decisioni nel momento, oltre alla capacità di condividere le informazioni con i fornitori, i fornitori di logistica e i clienti".

Questo si allinea direttamente con la visibilità, un filo conduttore in tutte le interviste condotte per questo articolo. Infatti, Howells dice che la connessione diretta tra una migliore visibilità e un migliore processo decisionale - e il fatto che il software crea le connessioni necessarie per creare livelli di visibilità più elevati - potrebbe finire per essere un driver fondamentale per i nuovi investimenti in software nel 2021.

"Le aziende con alti livelli di visibilità della supply chain sono meglio informate e in una posizione migliore per agire; il rischio di un'organizzazione è l'opportunità di un'altra azienda", spiega Howells. "Una volta che un'azienda ha i dati e il software per essere in grado di agire sulla base di quei dati, può rispondere più efficacemente al cambiamento". Queste capacità si estendono nel campo della sostenibilità, che circa l'82% dei dirigenti della catena di approvvigionamento stanno rendendo una parte centrale delle loro dichiarazioni di missione o dei loro scopi, secondo uno studio SAP-Oxford Economics del 2021.

"Molte aziende vogliono essere carbon neutral entro una certa data, ma hanno i giusti sistemi e processi di business in atto per raggiungere questo obiettivo? Questa è la vera domanda", dice Howells, che ritiene che le catene di approvvigionamento saranno chiamate a gestire una parte significativa di queste riduzioni e/o miglioramenti. "Avere gli strumenti per agire e poi tracciare e misurare la sostenibilità lungo la catena di approvvigionamento sarà la chiave", dice.

Valutare gli impatti

Mentre affrontano gli attuali blocchi e pianificano il futuro, i manager della supply chain valuteranno i loro stack di software esistenti e li aggiungeranno o li sostituiranno con soluzioni più moderne e connesse.

Qualunque sia la strategia più sensata, l'obiettivo di fondo sarà probabilmente su quattro fronti: migliorare la visibilità e la resilienza della catena di approvvigionamento, riducendo al contempo il rischio e operando in modo più sostenibile. Raggiungere questo obiettivo richiederà un buon accesso ai dati, l'eliminazione dei silos dipartimentali e migliori connessioni con i fornitori, i fornitori di logistica e i clienti.

Fortunatamente, il software per la supply chain si sta evolvendo insieme a queste esigenze e comprende tutto, dalle soluzioni puntuali che mirano a un'attività specifica, come il trasporto, l'immagazzinamento o la gestione del cantiere, ai sistemi completamente integrati che affrontano tutti gli aspetti della supply chain. E mentre la pandemia rimane in cima all'attenzione di molte aziende in questo momento, Miles consiglia alle organizzazioni di pensare al di là di questa singola perturbazione.

"COVID-19 è stata una grande perturbazione, ma la maggior parte delle aziende soffre di perturbazioni più piccole all'interno delle loro catene di approvvigionamento su base giornaliera", conclude Miles. "La chiave sta nell'incorporare la variabilità e l'analisi per identificare e capire questi eventi e come influenzano le prestazioni della catena di approvvigionamento e i clienti finali".

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