25 agosto 2021

Supply Chain Disruption e Cambiamento Climatico: come le aziende possono prepararsi al meglio.

Il cambiamento climatico sconvolgerà le Supply Chain molto più di quanto Covid abbia fatto e stia facendo: il modo migliore per un'azienda di proteggere se stessa e la sua catena di approvvigionamento è quello di essere proattiva nel ridurre la propria impronta di carbonio, sostiene John Sterman, professore di management alla Sloan School of Management del MIT.

L'insorgere della pandemia di coronavirus ha causato interruzioni della catena di approvvigionamento senza precedenti in tutto il mondo, ma gli esperti dicono che è una goccia nel mare rispetto alle interruzioni che il cambiamento climatico causerà.

Gli incendi nel West americano, le inondazioni in Cina e in Europa e la siccità in Sud America stanno già interrompendo le forniture di tutto, dal legname al cioccolato al riso per il sushi. 

"Che tu sia nel settore agricolo o forestale, o nel settore tecnologico, non c'è davvero nessun settore particolare che sia immune dal cambiamento climatico", ha recentemente riferito Christy Slay, direttore senior delle applicazioni scientifiche e di ricerca al Sustainability Consortium.

Prendiamo, per esempio, il legname. Circa un quarto del legname consumato negli Stati Uniti proviene dal Canada, che sta registrando gravi condizioni di siccità e incendi.

"Gli incendi che bruciano nel Canada occidentale stanno avendo un impatto significativo sulla catena di approvvigionamento e sulla capacità di trasportare il prodotto sul mercato", ha riferito il produttore canadese di legname Canfor Corp. a luglio. "Di conseguenza, stiamo implementando delle riduzioni di produzione a breve termine nelle nostre segherie canadesi". L'industria della costruzione di case sta già soffrendo gravi problemi di approvvigionamento a causa di Covid, e gli incendi stanno solo esacerbando la situazione. "Gli incendi nell'ovest e in Canada sono una sfida per la produzione di legname. Mentre i prezzi sono scesi, la catena di approvvigionamento dei materiali da costruzione rimane vulnerabile alle interruzioni", ha detto Robert Dietz, capo economista della National Association of Home Builders.

Il Brasile sta ora soffrendo la sua peggiore siccità in più di un secolo. Questo, in parte, ha causato l'impennata del prezzo dei futures del caffè a luglio, quasi il doppio rispetto all'anno precedente. Mentre l'aumento non è stato ancora passato al consumatore, gli esperti dicono che lo sarà presto.

Anche il riso per il sushi è stato colpito. Due terzi del riso americano sono coltivati in California, che deve affrontare la carenza d'acqua a causa della siccità e degli incendi. La produzione di riso coinvolge enormi quantità d'acqua.

Gli eventi meteorologici estremi colpiscono anche le Supply Chain quando i lavoratori non sono in grado di raggiungere fisicamente i loro posti di lavoro. Le interruzioni del lavoro causate dal cambiamento climatico potrebbero portare a più di 2.000 miliardi di dollari di perdite di produttività entro il 2030, secondo un recente rapporto del Programma delle Nazioni Unite per lo Sviluppo.

Anticipare il problema

Per gestire questi effetti, le aziende dovranno essere proattive.

"Questo significa essere davvero innovativi e creativi e fare un sacco di impegni con i fornitori che forse non si sono mai fatti prima e come azienda", ha detto Slay. "Quindi, conoscere davvero le proprie catene di approvvigionamento, conoscere davvero ciò che quei fornitori stanno facendo per mitigare il cambiamento climatico, e costruire ponti con loro, e lavorare insieme a loro per creare una strategia completa per l'azienda".

Gli studenti del MIT hanno recentemente fatto uno studio sugli effetti del cambiamento climatico sulla menta per Colgate Palmolive e hanno raccomandato all'azienda di impegnarsi nella mitigazione del rischio oltre il suo attuale orizzonte quinquennale, passando a un piano ventennale.

"È ovvio che gli impatti del cambiamento climatico che stiamo già sperimentando oggi, gli incendi, la siccità, il tempo estremo, gli uragani più intensi, il calo della resa dei raccolti, la carenza d'acqua e lo sconvolgimento politico che deriva dalla migrazione forzata e dall'instabilità politica che genera, sono uno stress enorme per molte catene di fornitura delle aziende, e non solo per le aziende che fanno prodotti fisici, ma nella finanza e nei servizi", ha detto John Sterman, professore di management alla Sloan School of Management del MIT e co-direttore dell'iniziativa di sostenibilità di Sloan.

Le strategie principali per mitigare il rischio della catena di approvvigionamento sono spesso definite "bridging" e "buffering". Bridging significa colmare il divario con i fornitori per assicurarsi che la comunicazione sia forte durante una crisi climatica. Fare da cuscinetto significa avere alcuni prodotti di riserva come buffer e avere fornitori di riserva nel caso in cui quelli principali falliscano.

Ma Sterman sostiene che il modo migliore per un'azienda di proteggere se stessa e la sua catena di approvvigionamento è quello di essere proattiva nel ridurre la propria impronta di carbonio. "Quello che si può veramente fare come azienda è trovare modi per ridurre le proprie emissioni che migliorino anche la resilienza e generino altri benefici, in modo che i rischi che si affrontano siano inferiori", ha detto. Cita Credit Human come esempio. Ha appena completato un nuovo edificio a San Antonio che è altamente efficiente dal punto di vista energetico. Ha un enorme impianto solare sul tetto e pompe di calore da terra. Durante il profondo gelo che ha colpito il Texas a febbraio, l'edificio era pienamente operativo, mentre gli altri intorno ad esso non lo erano. Un altro esempio è la Apple, che si è impegnata a ridurre le emissioni della sua catena di approvvigionamento a zero entro il 2030. "Questo significa che stanno dando uno sguardo duro a tutti i loro partner della catena di approvvigionamento, cercando di trovare modi per tagliare le emissioni che generano, ma nel fare questo stanno anche abbassando drasticamente il loro rischio di interruzioni nella fornitura di energia", ha detto Sterman.

"Non abbiamo tempo da perdere per tagliare le nostre emissioni, e non ci sarà nessun posto dove nascondersi se lasciamo che il riscaldamento proceda al ritmo attuale".

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