Migliorare l'efficienza della Supply Chain grazie all'Internet of Things

Migliorare l'efficienza della Supply Chain grazie all'Internet of Things

05 Marzo 2019
Se il modello tradizionale di supply chain sta diventando obsoleto, l'Internet of Things potrebbe avere la chiave per sbloccare il paradigma del futuro. Oggigiorno il processo inizia tipicamente con la fabbricazione di un prodotto, seguendo un percorso che termina con l'acquisto da parte del cliente finale; la catena di fornitura deve essere invece capovolta e l'utente finale deve far scattare l'intero processo al momento dell'ordine. Analizziamo questo principio, nel seguente articolo tratto da Supply Chain Digital.

Il modello tradizionale di supply chain, spesso utilizzato nella distribuzione al dettaglio, è obsoleto. I clienti vogliono di più e lo vogliono ora, ma l'incapacità delle aziende di rispondere a questa esigenza può lasciare i clienti in attesa del prodotto o, peggio ancora, può portarli altrove. Per soddisfare le aspettative dei clienti di oggi, le imprese devono adottare metodi moderni. Cambiamenti di questo tipo sono tutt'altro che facili, tuttavia l'Internet of Things potrebbe avere la chiave per sbloccare la supply chain del futuro.

Grazie all'aumento dei servizi on-demand e a quasi tutto ciò che si vuole a portata di click, i consumatori sono sempre più esigenti. In sintonia con questo fattore, il commercio e l'industria stanno rispondendo facendo tutto il possibile per migliorare l'esperienza del cliente e ottenere un vantaggio sulla concorrenza.

Nel migliore dei casi, il cliente aspetterà comunque che la merce sia disponibile e che l'acquisto sia comunque disponibile; in altri casi, il cliente farà acquisti altrove o addirittura rinuncerà completamente all'acquisto. È una storia fin troppo familiare ed è vecchia quanto il concetto stesso di commercio. Tuttavia, non è necessario che sia così. Con una combinazione di tecnologia IoT (Internet degli oggetti) e l'integrazione verticale del processo di ordinazione, le aziende possono ottenere una catena di approvvigionamento più snella e infine dire addio al concetto di "esaurito".

La supply chain come la conosciamo

In un modello tradizionale di supply chain, il processo inizia tipicamente con la fabbricazione di un prodotto. Affinché ciò avvenga, il produttore dovrà creare una distinta dei materiali per il prodotto e ordinare dai propri fornitori una quantità di materie prime sufficiente a rendere il prodotto sufficiente a soddisfare la domanda dei consumatori. Affinché questo accada, i fornitori di materie prime devono avere scorte sufficienti per soddisfare l'ordine. In caso contrario, la produzione potrebbe essere ritardata, il che potrebbe portare a una mancanza di scorte presso i rivenditori.

Supponendo che il produttore riceva e immagazzini tutto ciò di cui ha bisogno per realizzare il prodotto, la produzione può iniziare in linea con le previsioni. Il produttore dovrà costruire e spedire abbastanza per consentire ai grossisti di tenere scorte sufficienti per soddisfare la domanda dei clienti. Il produttore dovrà anche tenere un inventario supplementare per garantire che le scorte non si esauriscano.

Completamente separato dal processo di produzione, il rivenditore effettuerà un ordine con il proprio grossista per una quantità di prodotto sufficiente a soddisfare la domanda dei clienti prevista. Il grossista spedirà poi il prodotto al rivenditore dove sarà spedito fino alla vendita.

Infine, supponendo che il rivenditore disponga di scorte, il cliente effettua un ordine presso il rivenditore. Il rivenditore poi prende l'articolo dal magazzino e lo spedisce al cliente.

Il processo tradizionale è altamente frammentato, ha tempi di consegna lunghi e si basa su scorte in eccesso per assicurarsi che ci sia sempre abbastanza prodotto per soddisfare la domanda. Quando il processo fallisce, come spesso accade, i rivenditori sono lasciati senza scorte e il cliente non acquista il prodotto.

La catena di fornitura del futuro

Anche se si può dire che la catena di fornitura tradizionale funzioni quasi sempre, raramente funziona "bene" dall'inizio alla fine in una situazione di consumatori, dettaglianti, distributori, produttori. Durante tutto il processo, ci sono diverse fasi in cui le scorte possono accumularsi o esaurirsi. Il problema è che i livelli di produzione e i livelli delle scorte sono dettati dal tentativo di prevedere il futuro. Questo va bene per chiunque abbia una sfera di cristallo, ma per chiunque altro può essere problematico.

Per risolvere questo problema, la catena di fornitura deve essere capovolta e l'utente finale deve far scattare l'intero processo al momento dell'ordine, con ogni fase del processo di estrazione dal rispettivo fornitore. Un sistema pull-based di questo tipo può facilmente risolvere i problemi di understocking e overstocking, garantendo che venga costruito e spedito solo ciò che è necessario e, naturalmente, solo quando il consumatore lo richiede.

È un'idea abbastanza semplice, tuttavia l'implementazione potrebbe non essere così facile. Prima di affrontare gli aspetti tecnici dell'integrazione verticale, ogni parte della catena di fornitura deve essere a bordo. Questo semplicemente non accadrà a meno che non si possa dimostrare che vale il tempo, l'impegno e i costi del cambiamento dei processi. Per ogni parte della catena (ad eccezione del consumatore), questo significa una grande quantità di dati, mappatura dei flussi e analisi. Un compito arduo per gli esseri umani. Un gioco da ragazzi per un computer - o una rete di dispositivi intelligenti.

L'uso dell'internet degli oggetti

L'internet degli oggetti può contribuire sia alla pianificazione che alla realizzazione di una catena di approvvigionamento basata sulla trazione. L'esempio forse più ovvio di ciò è il monitoraggio dell'inventario. Questo può essere d'aiuto nella mappatura iniziale del processo per gestire i tempi di consegna e per conoscere dove si trova lo stock e da quando. Inoltre, le reti di sensori possono monitorare i livelli delle scorte in ogni fase, consentendo così di calcolare il costo delle scorte permanenti. Utilizzando un semplice monitoraggio, l'intero processo del flusso di materiale può essere mappato dalle materie prime fino al prodotto finito che arriva a casa del cliente.

Oltre ad aiutare a creare le condizioni per l'integrazione verticale, la visibilità ottenuta dal monitoraggio degli asset può essere immediatamente utilizzata per identificare le inefficienze del processo attuale che potrebbero essere rapidamente risolte, risparmiando costi e tempo lungo il percorso.

Il mio business può trarne beneficio?

Ipotizzando uno scenario in cui ogni fase del flusso di materiali ha un proprietario diverso e non dispone già di un sistema di integrazione verticale efficiente, un sistema di pull end-to-end potrebbe essere estremamente vantaggioso, ma non è una pallottola magica e non funzionerà necessariamente per tutti. Ad esempio, i grandi supermercati operano già in modo estremamente efficiente, catene di fornitura integrate verticalmente dove il business lo richiede.

Da push a pull

È qui che inizia la parte difficile. Ottenere un'intera catena di approvvigionamento per passare da un sistema push ad uno pull non è un'impresa da poco e probabilmente incontrerà molta resistenza. Tenete presente che l'integrazione digitale, sebbene sia una grande entità a sé stante, è solo una parte della storia. Ci sono rapporti con fornitori e clienti da considerare lungo tutta la catena e alcuni potrebbero avere ragioni assolutamente valide per non voler cambiare. I vostri fornitori hanno altri clienti e i vostri clienti hanno altri fornitori; lo stesso vale per tutta la catena. Cambiare il loro processo per voi potrebbe avere un impatto negativo sulle loro relazioni fornitore/cliente.

Questo non deve necessariamente porre fine al processo. L'aggiornamento graduale di parti della supply chain con l'aiuto dell'analisi dell'internet degli oggetti potrebbe ancora essere utilizzato per migliorare l'efficienza dell'intero processo e per fornire dati di previsione che potrebbero essere utili per l'intera supply chain. I dati raccolti in questo modo possono anche aiutare a influenzare qualsiasi parte della catena di fornitura.

Integrazione dei sistemi

A differenza del processo push, che inizia con la realizzazione di un prodotto, un sistema pull viene attivato quando il cliente effettua un ordine. In un sistema veramente integrato verticalmente, l'ordine del cliente viene elaborato dal sistema di e-commerce del rivenditore, che genera un ordine dal grossista. Allo stesso modo, il grossista trasmetterà l'ordine al produttore.

Il processo di produzione inizia immediatamente con l'invio degli ordini ai fornitori di materie prime. Le materie prime vengono poi spedite nelle giuste quantità per realizzare il prodotto. Successivamente, il prodotto viene costruito e spedito al cliente.

In un mondo perfetto, questi processi avverrebbero come un orologio, solo la giusta quantità di prodotto sarebbe prodotta e il cliente sarebbe felice. Tuttavia, in realtà, non funziona così. Ad esempio, potrebbe essere troppo costoso per un fornitore di materie prime fornire pezzi unici. Per questo motivo, potrebbe essere necessario tenere delle scorte. Utilizzando un processo decisionale intelligente a livello di dispositivo, i livelli di stock potrebbero essere mantenuti al minimo, assicurando che la lavorazione avvenga solo quando sono soddisfatte determinate condizioni. Allo stesso modo, il produttore può scoprire che alcuni processi devono essere basati su lotti a causa dei costi elevati della lavorazione di una singola unità. L'Edge Computing potrebbe aiutare a garantire che i lotti siano elaborati in modo efficiente, attingendo solo alle risorse o emettendo parti da stock al momento giusto.

Oltre ai vantaggi trasmessi al cliente dalla catena di fornitura, il monitoraggio può anche dare al cliente una maggiore visibilità del luogo in cui si trova il prodotto dal momento dell'ordine.

L'internet degli oggetti e oltre

Siamo ben oltre il "cosa possiamo fare con l'internet degli oggetti?". È giunto il momento per le aziende di identificare problemi o opportunità e chiedersi "come può l'internet degli oggetti aiutarci a risolverli o migliorarli?". La catena di approvvigionamento è una delle tante aree in cui l'internet degli oggetti non solo potrebbe migliorare le operazioni, ma anche sostenere una revisione completa del funzionamento del business. Come molte tecnologie precedenti, non conosciamo appieno la portata di ciò che l'internet degli oggetti porterà al business, ma fino a quando non iniziamo a porre le domande giuste che riguardano problemi del mondo reale, non lo scopriremo.

Articolo tratto da:
Supply Chain Digital

Topic:
IoT, Supply Chain

 

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