Briciole di pane



Il lento districarsi delle Supply Chain Globali

Il lento districarsi delle Supply Chain Globali

15 Luglio 2019

Tom Linton, responsabile degli acquisti e supply-chain officer di Flex, un gigante americano del contract-manufacturing, ha il suo dito sui comandi di The Pulse. Questo è il nome del centro di comando della sua azienda in California, che evoca una sala da guerra del Pentagono; gli consente di monitorare i 16.000 fornitori e gli stabilimenti di Flex, che producen di tutto, dai sistemi automobilistici ai kit di cloud computing per oltre 1.000 clienti in tutto il mondo. Tom Linton è uno dei re riconosciuti della supply chain, il meccanismo alla base della globalizzazione degli ultimi decenni, grazie al quale materie prime, parti e componenti vengono scambiati attraverso molteplici confini nazionali prima di essere incorporati nei prodotti finiti. Se gli si chiede però del futuro, lui risponde in modo inquietante: "Ci stiamo dirigendo verso un mondo post-globale". Qualche anno fa questo sarebbe stato un pensiero eretico. La combinazione della rivoluzione informatica, che ha reso le comunicazioni accessibili e affidabili, e l'ingresso della Cina nell'economia mondiale, che ha fornito abbondante manodopera a basso costo, ha trasformato la produzione in un'impresa globale. Nel suo libro "The Great Convergence", Richard Baldwin sostiene che la risultante miscela di know-how industriale occidentale e la muscolatura asiatica ha alimentato l'iper-globalizzazione delle catene di fornitura. Dal 1990 al 2010, il commercio ha registrato un boom grazie a tagli tariffari, comunicazioni più economiche e trasporti a basso costo. L'OCSE, un think-tank per le economie avanzate, ritiene che il 70% del commercio globale coinvolga ormai catene globali del valore (ovcs). L'aumento della loro complessità è illustrato dall'aumento della quota del valore aggiunto estero alle esportazioni di un paese. Questa percentuale è passata da meno dello 20% nel 1990 a quasi il 30% in 2011. I dettaglianti occidentali hanno sviluppato reti di fornitori a basso costo, in particolare in Cina, in modo da poter fornire "prezzi bassi tutti i giorni" ai consumatori a casa. Le multinazionali (mNcs), che una volta mantenevano la produzione vicino a casa, hanno allungato le catene di approvvigionamento, inseguendo manodopera a basso costo ed economie di scala dall'altra parte del mondo. Supponendo che la globalizzazione sia irreversibile, le aziende hanno adottato pratiche come la gestione snella delle scorte e la consegna just-in-time che hanno perseguito l’efficienza e il controllo dei costi, pur facendo pochi accantonamenti per i rischi. Ma ora ci sono segni che l'età dell'oro della globalizzazione può essere finita, e la grande convergenza sta cedendo il passo ad una lenta decrescita di queste catene di approvvigionamento. Secondo i calcoli dell'OCSE, la crescita del commercio mondiale è scesa dal 5,5% in 2017 al 2,1% quest'anno. L'armonizzazione normativa globale ha lasciato il posto ad approcci locali, come le leggi europee sulla privacy dei dati. Gli investimenti transfrontalieri sono diminuiti di un quinto lo scorso anno. L'aumento dei salari e dei costi ambientali stanno portando a un calo del modello di approvvigionamento "a buon mercato in Cina". La minaccia immediata deriva dall'imposizione di tariffe sui partner commerciali americani da parte del presidente Donald Trump e dalla rinegoziazione degli accordi di libero scambio, che hanno sconvolto le catene di approvvigionamento a lungo termine in Nord America e in Asia. Il 29 giugno, Donald Trump ha concordato una tregua con Xi Jinping, presidente della Cina, che sospende momentaneamente la sua minacciata imposizione di dazi fino allo 25% sui 325bn$ delle importazioni cinesi, ma lascia in vigore tutte le precedenti tariffe imposte durante la guerra commerciale. Ha minacciato in maggio di imporre tariffe su tutte le importazioni dal Messico se non avesse represso l'immigrazione, ma si è ribaltato in giugno. Ha ritardato fino a novembre una decisione sull'imposizione di dazi sulle importazioni di automobili, che avrebbe colpito duramente i produttori europei. Guardate oltre la politica, però, e scoprirete che le catene di approvvigionamento stavano già subendo il cambiamento più rapido degli ultimi decenni in risposta a tendenze più profonde nel commercio, nella tecnologia e nella società. L'ascesa di Amazon, Alibaba e di altri giganti del commercio elettronico ha convinto i consumatori che possono avere un'infinita varietà di prodotti consegnati immediatamente. Questo sta esercitando un'enorme pressione sulle multinazionali affinché modifichino e modernizzino le loro catene di approvvigionamento per tenere il passo con le innovazioni e l'evoluzione delle preferenze dei consumatori.

Arms Race
La più grande forza per il cambiamento è la tecnologia. L'intelligenza artificiale (Al), l'analisi predittiva dei dati e la robotica stanno già cambiando il funzionamento di fabbriche, magazzini, centri di distribuzione e sistemi di consegna. La stampa 3D, le tecnologie a catena di blocchi e i veicoli autonomi potrebbero avere un grande impatto in futuro. Alcuni sognano persino di fornitori autonomi che non richiedono alcun intervento umano. Tuttavia, i progressi tecnologici aumentano anche lo spettro di una corsa agli armamenti nella sicurezza della catena di approvvigionamento. Aggressivi hacker privati e cyberguerrieri sponsorizzati dallo stato sembrano avere il sopravvento su società e governi assediate. Recenti head-line si sono concentrate sulla repressione americana contro Huawei, un gigante cinese delle telecomunicazioni. Ma le questioni in questione vanno ben oltre un'unica azienda, dato che gran parte della produzione elettronica mondiale e dell'innovazione hardware avviene in Cina. Se scoppiasse una guerra fredda tecnologica, distruggerebbe le attuali catene di fornitura tecnologica altamente integrate e costringerebbe un riallineamento dispendioso. Potrebbe anche portare a una biforcazione nell'implementazione del 5G, una nuova tecnologia di rete di telecomunicazioni che è l'enabler essenziale di meraviglie come l'Internet delle cose (IoT). Con la proliferazione di sensori a basso costo, il 5g permetterà di monitorare e gestire digitalmente case, fabbriche e città. Una "frammentazione delle cose" (in cui l'America ha seguito uno standard e la Cina un altro) non sarebbe solo costosa e inefficiente, ma non riuscirebbe anche a rispondere alle legittime preoccupazioni di sicurezza sulle future minacce informatiche nell'era del 5g. Anche se alla fine Huawei viene risparmiata, e la tregua nella guerra commerciale americana con la Cina si trasforma in una pace gelida, l'era delle linee di approvvigionamento senza attrito che fluiscono da Shenzhen a San Francisco e Stoccarda è finita. Mentre la globalizzazione si trasforma in qualcosa di più complesso, le conseguenze per MHOS e per l'economia mondiale potrebbero essere importanti. Questo rapporto mostrerà che le catene di approvvigionamento stavano già diventando più brevi, più intelligenti e più veloci prima che i politici cominciassero a prendere il sopravvento sul sistema commerciale. Dato il mondo odierno più rischioso, anche le catene di approvvigionamento dovranno diventare più sicure. Questa trasformazione minaccia le aziende che hanno consolidato le reti di distribuzione, ma presenta anche opportunità per quelle che si adattano agilmente.

*Articolo tratto da:
The Economist, Special Report Global Supply Chains,

 

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