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Tracciare il futuro del Retail con un'Etichettatura Intelligente

Tracciare il futuro del Retail con un'Etichettatura Intelligente

25 Giugno 2019 Il retail è un ambito in continua evoluzione e in cui stanno sfumando sempre di più le linee di demarcazione tra il mondo online e offline. La tecnologia RFID sembra avere un futuro luminoso in quest'ottica: sia che venga utilizzata per snellire le operazioni, migliorare la sostenibilità o ridurre i costi, la radiofrequenza è destinata ad avere un impatto significativo sul punto vendita al dettaglio del futuro. Questo si può dire anche dei QR Code, in grado di mantenere in collegamento brand e clienti finali, anche nelle fasi successive all'acquisto dei beni. Nel seguente articolo, tratto da The Drum, vediamo come l'etichettatura smart possa rivoluzionare tutto il settore.

Il commercio al dettaglio è in evoluzione. Eliminando la necessità di code e casse, i negozi Amazon automatizzati negli Stati Uniti sono ampiamente considerati una pietra miliare significativa. A Shanghai, il gigante dell'e-commerce Alibaba ha recentemente aperto un proprio smart store. Interamente alimentato da dispositivi mobili, sfuma le linee di demarcazione tra il retail on e offline, consentendo ai clienti di scansionare codici a barre per accedere a informazioni dettagliate sui prodotti, effettuare un acquisto, ricevere ulteriori consigli o richiedere a distanza ai dipendenti del negozio di fornire le informazioni richieste.

Ma per quanto questi sviluppi siano entusiasmanti, il futuro del retail non è solo showroom o riduzione della necessità di fare la fila con l'automazione grab-and-go. La proposta potrebbe essere molto più convincente sia per i rivenditori che per i consumatori se lo spazio fisico di vendita al dettaglio facesse parte di una catena di fornitura intelligente end-to-end, utilizzando la tecnologia digitale per combinare i vantaggi di convenienza, sicurezza e trasparenza.

Questo concetto non deve necessariamente essere la riserva dell'élite della vendita al dettaglio o il sogno di un futurista. Mentre l'ingresso di Amazon nella strada principale viene ampiamente annunciato come il passo successivo nell'evoluzione del retailer, il negozio del futuro potrebbe assumere una forma molto diversa - e più scalabile - sotto forma di etichettatura intelligente.

L'identificazione a radiofrequenza (RFID) è già sulla buona strada per l'adozione di massa, in particolare nella moda e nella vendita al dettaglio di abbigliamento, ma anche, sempre più spesso, nel settore alimentare e delle bevande, nonché in quello della cosmesi e della farmacia. A differenza dei codici a barre, che per essere scansionati devono essere in linea di vista diretta, l'identificatore unico del prodotto contenuto in un'etichetta RFID può essere letto e monitorato automaticamente tramite onde elettromagnetiche, i vantaggi in termini di efficienza sono considerevoli.

Il grado di tracciabilità che ciò consente, ad esempio, permette ai negozi fisici di diventare un importante anello della catena di fornitura - con prodotti tracciati dalla produzione alla distribuzione e, integrando la tecnologia RFID con codici scannerizzabili dai consumatori come il QR, dal punto di vendita all'uso e oltre. La tecnologia RFID aiuta inoltre i rivenditori a ridurre i rifiuti - nel settore alimentare, ad esempio, aumentando la visibilità delle date di scadenza per consentire una più efficiente gestione delle scorte a scaffale e attuare uno sconto dinamico degli articoli che si avvicinano alla fine del ciclo di vita.

In tutti i settori, la conoscenza più accurata delle scorte fornita dalla tecnologia RFID può aiutare a snellire la supply chain, consentendo ai rivenditori di determinare con maggiore precisione quali scorte devono essere (ri)ordinate in modo da non avere mai troppo di più di quello che realisticamente venderanno.

Questo è particolarmente importante per i prodotti deperibili come gli alimenti freschi e per gli articoli stagionali come l'abbigliamento, dove l'eccesso di scorte può portare i rivenditori a dover ridurre i margini di profitto o gli indumenti invenduti che devono essere distrutti, contribuendo a migliorare la sostenibilità della catena di fornitura. Fondamentalmente, tuttavia, l'automazione basata sulla tecnologia RFID rappresenta una maggiore convenienza, semplicità ed efficienza rispetto ai tradizionali processi di gestione dell'inventario.

Aumento della fiducia

Le recenti innovazioni rivoluzionarie nella tecnologia RFID hanno notevolmente ampliato la portata potenziale della sua applicazione, consentendo l'etichettatura di un'intera gamma di prodotti che una volta sarebbe stato impossibile. Le recenti innovazioni hanno portato allo sviluppo di etichette di prodotto RFID che possono essere utilizzate sulle confezioni di prodotti a microonde, mentre altre sono state ottimizzate per le prestazioni quando applicate a prodotti e imballaggi contenenti metalli, lamine e liquidi.

Invenzioni come queste hanno aumentato la fiducia nella capacità della tecnologia di trasformare l'industria. Il governo giapponese, ad esempio, ha recentemente annunciato un'iniziativa per promuovere l'automazione del commercio al dettaglio - e mitigare l'impatto sul settore dell'invecchiamento della forza lavoro del paese - attraverso l'uso della tecnologia RFID, con cinque grandi catene di negozi che entro il 2025 utilizzeranno le etichette RFID su tutti i loro prodotti. L'implementazione specifica per ogni negozio non è prescritta, ma consentendo l'automazione dei processi all'interno del negozio, come l'autoverifica, l'intenzione è quella di migliorare l'esperienza del cliente riducendo i tempi di attesa e gli attriti, oltre a ridurre i costi della manodopera.

S/Mart, un concetto di "store of the future" creato dall'azienda tecnologica finlandese Nordic ID, è una dimostrazione pratica di come la tecnologia RFID possa offrire un'esperienza di cassa senza attrito. Ogni articolo in vendita nel negozio è etichettato con un'etichetta RFID. Invece di affidarsi a un cliente che deve scansionare ogni articolo singolarmente alla cassa, un'area di lettura RFID identifica automaticamente ogni prodotto in un cestino e presenta al cliente il costo totale. Una volta pagati, gli articoli vengono aggiunti alla "lista degli acquisti" del negozio. Se il cliente tenta di lasciare il negozio senza pagare tutto quello che c'è nel carrello, si accorgerà che le porte non si aprono, rendendo praticamente impossibile il taccheggio. Nel frattempo, la "lista degli acquisti" consente anche una più accurata gestione in tempo reale dell'inventario del negozio, in quanto il personale sa immediatamente quali scaffali devono essere ricaricati e quali articoli devono essere riordinati.

Guardare al futuro

L'obiettivo generale dell'automazione basata sull'RFID è quello di fornire la massima velocità e flessibilità possibile. Il grado di tracciabilità offerto da questa tecnologia significa che, nel tempo, i clienti potranno lasciare un negozio senza doversi fermare alla cassa. Passando davanti a un lettore RFID, tutti gli articoli acquistati verrebbero identificati e il pagamento verrebbe attivato automaticamente tramite un'applicazione su una carta di pagamento collegata a un conto che il cliente aveva autorizzato.

Sia Amazon che Alibaba hanno probabilmente già ottenuto qualcosa di simile nei rispettivi negozi, ma ci sono differenze chiave. Tutti i tipi di rivenditori possono scalare i tag RFID a un livello che Amazon avrebbe difficoltà a raggiungere con i suoi elaborati array di sensori e le telecamere di localizzazione del cliente, ad esempio, e, a differenza dei codici a barre distribuiti in tutto il negozio Hema di Alibaba, non richiedono alcuna azione da parte del cliente.

La tecnologia RFID di per sé non è una novità. I rivenditori di moda sono da tempo consapevoli della convenienza e della trasparenza della supply chain che offre. Ma la tecnologia è prontamente disponibile per l'uso da parte dei rivenditori di tutte le categorie - e ad un costo sorprendentemente basso. Sia che venga utilizzata per ridurre gli attriti, migliorare la sostenibilità o ridurre i costi, la tecnologia RFID è destinata ad avere un impatto significativo sul punto vendita al dettaglio del futuro.

di Francisco Melo, VP e GM Global RFID, Avery Dennison.

Articolo tratto da:
The Drum

Topic:
RFID

 

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