Briciole di pane



Blockchain e Barcode: la Tracciabilità totale di Subway

Blockchain e Barcode: la Tracciabilità totale di Subway

08 Maggio 2019

Subway è la più grande catena alimentare al dettaglio del mondo, basti pensare che nel solo Nord America son presenti quasi 30.000 ristoranti. Questo dato può dare l'idea della complessità e dell'estrema necessità di precisione all'interno della loro supply chain. Nel seguente articolo, tratto da Forbes, vediamo quali soluzioni tecnologiche siano stato adottate da Subway per avere dei processi fluidi e senza intoppi tra team di approvvigionamento, logistica, distribuzione e punti vendita.

La tracciabilità è un'applicazione della catena di approvvigionamento che molti esperti sostengono sia perfetta per le tecnologie blockchain.
Subway e la sua catena di fornitura sono in un viaggio continuo per migliorare le loro capacità di tracciabilità. Non a caso, hanno valutato attentamente la catena a blocchi come soluzione per migliorarla. Quindi, vale la pena prestare attenzione a ciò che Subway ha da dire su questa tecnologia.

Ho parlato con Lucelena Angarita, direttore della Supply Chain Traceability presso l'Independent Purchasing Cooperative (IPC). IPC si occupa della pianificazione ed esecuzione degli acquisti, della distribuzione, della logistica e della domanda e dell'offerta di Subway. I ristoranti Subway, la più grande catena alimentare al dettaglio del mondo, è al 100% di proprietà in franchise e ci sono quasi 30.000 ristoranti nel solo Nord America.

A Subway, l'obiettivo era quello di ottenere una migliore tracciabilità. La signora Angarita è arrivata all'IPC sei anni fa, quando è stata assunta come Project Manager GS1, il che ha comportato l'implementazione degli standard GS1 nel sistema. GS1 è un'organizzazione senza scopo di lucro che sviluppa e mantiene standard globali per la comunicazione aziendale. Il più noto di questi standard è il codice a barre GS1. I codici a barre GS1 vengono scansionati più di sei miliardi di volte al giorno. GS1 ha un insieme specifico di standard che l'industria del Foodservice utilizza per la tracciabilità.

All'inizio, la responsabilità di Angarita era quella di comunicare che cosa fosse la Foodservice GS1 US Standards Initiative, la visione degli standard e come ottenere la completa trasparenza della catena di fornitura utilizzando questi standard.

La tracciabilità può avere un buon ritorno dell'investimento. In un articolo su Supply Chain Scene, Angarita ha discusso l'impatto economico legato all'efficienza della tracciabilità dell'intera catena. "Quando si pensa ad una maggiore sicurezza del cliente e alla protezione del marchio, come si può mettere un importo in dollari su questo? La sicurezza degli ospiti di Subway è la nostra massima priorità. Questo è ciò che vogliamo fare con la completa tracciabilità della supply chain. Questo è il nostro futuro. Vogliamo trovare ogni singolo lotto per ogni singolo ristorante immediatamente, in pochi secondi".

"Gli standard GS1 sono la chiave", mi ha detto la signora Angarita. "È l'unico strumento che funzionerà per noi. È il più adottato in tutti i settori (alimentari, sanità, vendita al dettaglio e ristorazione)". Oggi, quando ci sono preoccupazioni sollevate, il punto di partenza fondamentale è la possibilità di avere tutte le parti che utilizzano identificatori unici per i prodotti e i luoghi, e di essere in grado di acquisire e condividere questi dati.

L'uso dei codici a barre, una tecnologia digitale, aiuta anche ad alleviare il problema dei rifiuti in entrata e uscita. "Con la tracciabilità, è nell'interesse di tutti iniziare da un'unica fonte della verità. Gli standard forniscono la coerenza dei dati".

In una supply chain estesa come quella gestita da IPC, è uno sforzo enorme far partecipare tutti. Questa è stata la parte più difficile del percorso di tracciabilità di Subway. "All'inizio, è stato un problema di uova e galline" ha detto la signora Angarita. "Un fornitore dirà: ‘Non userò questi codici a barre perché il distributore non li scannerizzerà'. Un distributore dirà: ‘Non ho intenzione di impostare la scansione perché non ci sono codici a barre'." IPC ha dovuto coinvolgere i propri team di approvvigionamento, logistica e distribuzione e spiegare chiaramente a fornitori e distributori che l'utilizzo di questi codici a barre standardizzati era necessario se volevano continuare a fare affari con IPC.

Oggi, il 98% dei prodotti dispone di codici a barre tracciabili, il 94% dei fornitori invia quotidianamente i dati delle spedizioni dai propri stabilimenti ai centri di distribuzione e i distributori mettono le scansioni a disposizione di 9.100 ristoranti di Subway. In alcuni casi, i distributori eseguono la scansione quando consegnano il prodotto al ristorante, mentre in altri casi la scansione viene effettuata quando il prodotto viene prelevato nel centro di distribuzione e viene poi associato a un particolare negozio utilizzando la loro etichetta di prelievo.

Questa scansione non solo migliora la tracciabilità, ma rende anche più efficiente la catena di approvvigionamento. Ad esempio, si evitano gli errori di prelievo, mentre la gestione dell'inventario e la fatturazione è più semplice. Ci sono anche meno discrepanze che possono portare a ritardi nei pagamenti dei partner. Inoltre, l'IPC ha visibilità sul modo in cui l'inventario scorre lungo la catena di approvvigionamento. "Ci sono così tante cose che otteniamo da questi dati" ha affermato Angarita.

Subway utilizza una piattaforma basata su cloud chiamata FoodLogiQ come soluzione track and trace. FoodLogiQ può ingerire i dati delle spedizioni che includono le scansioni dei codici a barre dei partner Subway in un'ampia varietà di formati di dati (FTP, XML, EDI, API dirette, ecc.), aggregare tali dati e rendere le informazioni azionabili. "Con questo servizio cloud-based, possiamo cercare moltissimi codici e vedere esattamente dove sono stati" ha dichiarato.

Sebbene l'iniziativa di tracciabilità di Subway non utilizzi attualmente la catena a blocchi, la signora Angarita continua ad esaminare e monitorare lo sviluppo di questa tecnologia. La Blockchain non è attualmente considerata una buona soluzione per la tracciabilità nel sistema Subway per diversi motivi:

- Per quanto riguarda la tracciabilità, e molti altri problemi della catena di approvvigionamento, c'è un problema di convalida dei dati: rifiuti in entrata, rifiuti in uscita. Se i dati ingeriti non sono accurati, i risultati non sono utili. Blockchain non risolve questo problema e può rendere più difficile apportare correzioni. Gli standard GS1 e l'ingestione digitale dei dati (i codici a barre sono una forma digitale di dati) consentono queste modifiche.

- La catena di blocchi può migliorare l'integrità e la sicurezza dei dati, ma la verifica matematica (consenso) può rallentare un processo. Non tutte le fasi del movimento di un prodotto richiedono questo livello di sicurezza.

- La Blockchain fornisce un record immutabile, un record che è in gran parte immutabile a meno che non venga avviato un oneroso processo di riconciliazione. I record immutabili possono avere valore in situazioni in cui la verità deve essere registrata in modo permanente, come nel caso degli audit degli stabilimenti di produzione. Se una struttura ha avuto problemi documentati durante un audit, non si desidera che questi record siano modificabili. Ma con la tracciabilità, è, come dice Angarita, "È nell'interesse di tutti dire la verità".

- Le registrazioni immutabili possono anche causare problemi in una catena di fornitura in rapida evoluzione. Se un pacco viene schiacciato durante la spedizione, un record immutabile deve cambiare rapidamente. Quanto velocemente può essere modificato quel record? Così com'è oggi, la catena di blocco richiederebbe troppo tempo. "Non è così veloce come deve essere per riflettere le supply chain in tempo reale", afferma la signora Angarita.

- Ci sono problemi di interoperabilità. Ad esempio, i registri a catena di blocco che operano su registri di aziende tecnologiche diverse non possono essere condivisi in modo intercambiabile.

- La catena a blocchi, così come è stata inizialmente implementata nei servizi finanziari, si basa su un'architettura decentralizzata in cui non esiste un organo centrale di controllo. Ma le soluzioni di blockchain che sono state costruite per applicazioni di supply chain non hanno ancora questa architettura. La loro reportistica e la loro intelligence informativa si basa su soluzioni centralizzate analoghe alla soluzione di cloud pubblico di FoodLogiQ che Subway sta già utilizzando.

In breve, IPC si è concentrata sull'implementazione dell'intero programma di tracciabilità della supply chain utilizzando gli standard statunitensi GS1, non sull'implementazione della blockchain. Tuttavia, stanno tenendo d'occhio il modo in cui questa tecnologia può essere sfruttata per migliorare l'acquisizione e la condivisione dei dati. "Blockchain non è una pallottola d'argento, è una delle tante soluzioni. Non vedo l'uso della catena a blocchi esclusivamente come un approccio di successo" ha detto la sig.ra Angarita. "L'approccio migliore è guardare al problema che stai cercando di risolvere e trovare uno strumento che risolva il problema". Per quanto riguarda la tracciabilità, Angarita ritiene che potrebbero volerci diversi anni prima che la catena di blocchi sia sufficientemente matura per entrare a far parte del programma di tracciabilità di Subway.

Articolo tradotto da:
Forbes

Topic:
Supply Chain, Blockchain, Data Intelligence

 

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