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Una nuova era per l'Etichettatura: il Cloud e la Trasformazione Digitale

Una nuova era per l'Etichettatura: il Cloud e la Trasformazione Digitale

07 Febbraio 2019

Il cloud ha il potenziale per offrire enormi vantaggi a svariati ambiti industriali, così come agli utenti di tutti i settori. La domanda è: in che modo? Nel seguente articolo, tratto da IT Pro Portal e redatto da Ken Moir, VP Marketing di NiceLabel, capiamo in che modo questa tecnologia ha le capacità per riscrivere i processi aziendali legati all'etichettatura.

La trasformazione digitale è una delle frasi più in voga del momento, una tendenza che attraversa tutti i settori industriali. Mentre significa cose diverse per persone diverse, in ultima analisi, si tratta di digitalizzare i processi e le infrastrutture e di utilizzare la tecnologia per ottimizzare la produttività e l'efficienza. La complessità di tutto ciò può variare, ma il principio fondamentale rimane lo stesso.

Consideriamo l'industria dell'etichettatura; si tratta di un settore abbastanza resistente ai cambiamenti e all'adozione di nuove tecnologie, nonostante il fatto che in alcuni casi (si pensi ai prodotti farmaceutici e all'etichettatura degli alimenti) l'etichettatura svolge un ruolo cruciale per la salute e la sicurezza. La tecnologia o i processi digitalizzati potrebbero svolgere un ruolo significativo nel migliorare le operazioni di etichettatura, perché la stampa dell'etichetta giusta non è sempre semplice. Dietro le quinte c'è molto da fare per crearle. Questo include la gestione dei dati utilizzati (e spesso richiesti dalla legislazione) e la garanzia che tutti gli stakeholder - dai fornitori e IT, alla logistica e agli utenti finali - siano sulla stessa lunghezza d'onda in termini di informazioni aggiornate.

Con così tante aziende che spostano i sistemi e le applicazioni chiave nel cloud, ha senso trasferire gli stessi benefici ai processi di etichettatura digitalizzandoli. Il cloud ha il potenziale per offrire questi vantaggi all'industria nel suo complesso, così come agli utenti di tutti i settori. La domanda è: come?

La sfida dell'etichettatura

Ci sono molte sfide nel processo di etichettatura, dalla progettazione e gestione, all'assicurazione di qualità e alla stampa, sfide che possono essere superate in gran parte applicando la giusta tecnologia e passando ad un approccio più basato sul cloud.

Nel settore del fashion retail, ad esempio, l'etichettatura può svolgere un ruolo chiave per la competitività. L'obiettivo dei retailer è quello di portare la merce nei negozi il più rapidamente possibile. Ciò significa rietichettatura (o ri-tag degli articoli) in modo rapido e preciso, in modo da farli uscire dal centro di distribuzione e trasferirli sugli scaffali. Purtroppo, i sistemi tradizionali non consentono necessariamente ai rivenditori di raggiungere questi obiettivi, soprattutto se si considera che la loro principale concorrenza (organizzazioni di e-commerce) spesso è molto più agile di quanto non lo siano loro. In genere la loro tecnologia esistente comprende stampanti per etichette indipendenti che non sempre sono collegate a un database centralizzato. Ciò causa colli di bottiglia e ritardi nella stampa dei tag e delle etichette richieste. Ciò significa un time-to-market più lento, che può avere un impatto significativo sui profitti, soprattutto per le aziende internazionali.

Lo stesso vale per l'etichettatura degli allergeni nel settore della vendita al dettaglio di prodotti alimentari. Per questi brand non si tratta di velocità di commercializzazione, ma piuttosto di rispettare le normative e garantire la salute e il benessere dei clienti. Uno dei requisiti è quello di evidenziare gli allergeni sulle etichette, un processo che è impegnativo e complesso, specialmente quando si utilizzano sistemi legacy disparati. Inoltre, c'è anche un problema di gestione dei dati da considerare. Tutte le informazioni che vengono riportate sulle etichette devono essere aggiornate e accurate, con controlli di qualità e audit trail cruciali per il processo. Inoltre, ci sono anche difficoltà nel garantire che tutti i negozi utilizzino le etichette corrette e più aggiornate, perché spesso non c'è una gestione centralizzata dei dati.

Ci sono una miriade di altre sfide anche per altri settori. Ad esempio, garantire che tutti i fornitori utilizzino la stessa etichettatura, lo stesso formato e la stessa struttura sugli articoli consegnati a un'organizzazione in modo che possano essere correttamente distribuiti o conservati, senza perdere tempo a cercare di capire cosa c'è in una scatola, cassa o pallet. Oppure essere in grado di fornire un'etichettatura localizzata in modo economico ed efficiente, garantendo al tempo stesso l'accuratezza dei dati.

Il cloud potrebbe funzionare per i processi di etichettatura?

Il principale vantaggio della digitalizzazione del processo di etichettatura è che le organizzazioni di tutte le dimensioni possono ora trarre vantaggio dagli aumenti di produttività. In precedenza erano le imprese con team IT qualificati che erano in grado di implementare sistemi di gestione delle etichette. Con l'avvento delle offerte cloud e software-as-a-service, ci sono meno barriere all'ingresso per le organizzazioni più piccole, poiché sono necessari meno hardware e meno investimenti.

Considerando i vantaggi più ampi, è possibile digitalizzare lo stesso processo di assicurazione della qualità. In questo modo, si elimina efficacemente l'errore umano dall'equazione e, di conseguenza, il rischio. Questo è particolarmente importante nell'etichettatura di alimenti e allergeni, così come nell'etichettatura farmaceutica. Fornisce anche la tracciabilità - una traccia di controllo che descrive in dettaglio quali modifiche sono state apportate, da chi, cosa è stato stampato e quando. Ciò è essenziale per la conformità tra le industrie e per la tracciabilità.

Avere un sistema di gestione delle etichette nel cloud significa anche che tutti i processi sono centralizzati; i dati vengono memorizzati, modificati e approvati in una sede centrale. In questo modo è più facile condividere le informazioni e i disegni delle etichette con le aree dell'azienda (che si tratti di fabbriche, centri di distribuzione, negozi o anche fornitori) e garantire che siano corretti e aggiornati.

I sistemi di etichettatura esistenti possono essere complessi e il processo di progettazione delle etichette lo è ancora di più. Molte organizzazioni non hanno le risorse interne per affrontare questo problema, quindi diventa compito dell'IT. Giusto o sbagliato, questo aggiunge tempo e fasi aggiuntive al processo di creazione delle etichette e può rallentare l'intero processo. Digitalizzare il processo spesso significa rendere l'interfaccia utente più intuitiva e il software stesso più facile da usare. In questo modo più persone (con i giusti accessi e permessi) possono progettare e approvare le etichette, rendendole più efficienti e alleggerendo l'IT.

Cosa ci aspetta il futuro

Anche se il cloud non è certamente la risposta a tutte le sfide di ogni settore, quando si tratta di etichettatura, è giusto dire che offre vantaggi significativi, dall'eliminazione dei rischi fino alla garanzia di precisione, per aiutare a soddisfare i requisiti di conformità e migliorare l'efficienza e il time-to-market. Ogni settore industriale potrebbe avere sfide uniche quando si tratta del processo di etichettatura, che si tratti dell'accuratezza delle informazioni, della democratizzazione del processo di creazione delle etichette o di avere una banca centralizzata di modelli di etichette aggiornati, ma trasformare il processo attraverso la digitalizzazione è il primo passo per superare questi ostacoli e fornire alle organizzazioni una solida base tecnologica per le loro operazioni a prova di futuro.

di Ken Moir, VP Marketing, NiceLabel

Articolo tradotto da:
IT Pro Portal

Topic:
NiceLabel, Labeling Software

 

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