Briciole di pane



RFID e Blockchain per una maggiore sicurezza e trasparenza della Supply Chain

RFID e Blockchain per una maggiore sicurezza e trasparenza della Supply Chain

27 Dicembre 2018 "La vera forza dietro la blockchain si svilupperà quando sarà possibile tracciare fisicamente tutti gli elementi nella catena di fornitura con la tecnologia RFID; questa connessione agli articoli fisici sarà fondamentale nel processo di passaggio alle operazioni di dark supply chain, senza la possibilità di errore umano". In questo articolo, tratto da Supply Chain Dive, analizziamo lo stato attuale della tecnologia a radiofrequenza e quello che dobbiamo aspettarci per i prossimi anni.

Con tassi di precisione più elevati, costi più bassi e l'arrivo dell'Internet of Things (IoT), l'RFID potrebbe finalmente essere pronta per andare sotto i riflettori.

L'RFID - identificazione a radiofrequenza - potrebbe essere stata in anticipo sui tempi in una raffica di progetti pilota di alto profilo nei primi anni 2000 che non sembravano avere successo. Non è giusto dire che la tecnologia RFID se ne è andata, ma è vero che ora è nel bel mezzo di un ritorno.

Grazie ai progressi nei sensori e nella tecnologia di elaborazione dei dati, le aziende stanno nuovamente cercando di etichettare camion, pallet, casse e articoli per tracciare la posizione e altri dati come temperatura e impatti.

Ci sono vari casi d'uso in cui l'RFID potrebbe essere l'opzione migliore per il monitoraggio a basso costo delle scorte; deve però ancora fare i conti con le tecnologie concorrenti che potrebbero impedirle di assumere l'importanza che i suoi sostenitori hanno sempre creduto che meritasse.

Il racconto ammonitore di Walmart

Nel 2003, Walmart ha lanciato un programma pilota con 100 dei suoi migliori fornitori e vendor con lo scopo di etichettare con l'RFID tutti i pallet e le casse nel giro due anni, ma nel 2006 l'iniziativa era quasi morta.

Una combinazione di tempistica scadente sulla scia dell'implementazione dell'ERP a livello industriale e di altri investimenti IT, la mancanza di capacità di utilizzare le informazioni generate dalla tracciabilità dei prodotti etichettati e l'alto costo dei tag RFID, ha fatto sì che anche Walmart non fosse in grado di scalare l'iniziativa.

La resistenza dietro le quinte ha portato molti fornitori di Walmart ad adottare un approccio "slap and chip".

"Un sacco di fornitori al momento ha detto ai loro 3PL, se otteniamo un ordine da Walmart, attacco un chip RFID sul pallet, ma non abbiamo intenzione di spendere molto per la tecnologia", ha detto Dwight Klappich, vice presidente della ricerca sull'esecuzione della supply chain di Gartner, parlando con Supply Chain Dive.

Uno dei problemi con il pilota Walmart è stata l'incapacità delle aziende di trasformare i dati generati dai tag in intelligenza attivabile. Nel 2009, Procter & Gamble ha terminato il suo programma pilota per alcuni display di prodotti perché Walmart non ha agito sulle informazioni disponibili per migliorare le operazioni del negozio, ha riferito Supply Chain Digest.

Oggi, i sistemi di registrazione - ERP e sistemi di trasporto e sistemi di gestione del magazzino - sono in grado di raccogliere dati dall'RFID in tempo reale, ha detto Jason Ivy, senior manager della supply chain e della logistica per Impinj, a Supply Chain Dive.

"Ora è possibile scansionare 100 articoli alla volta mentre passano accanto al lettore RFID al posto di scansionare il codice a barre di ogni articolo uno alla volta", ha detto. "Che si tratti di tracciare le merci che attraversano la supply chain o di beni che la supportano, ora è possibile avere una registrazione fisica che si sta rivelando davvero significativa e utile".

Eppure le aziende oggi si sono rivolte alla tecnologia RFID per un'ampia gamma di utilizzi, come il monitoraggio dei dispositivi medici negli ospedali e dei rimorchi per l'autotrasporto. Una volta vittima dell'hype cycle, la tecnologia RFID si è tranquillamente riposizionata come tecnologia pronta per l'utilizzo.

"Ci sono luoghi in cui la tecnologia RFID offre capacità uniche che non si possono risolvere con i codici a barre", ha detto Klappich. "I casi d'uso chiave riguardano tutti la trasparenza della localizzazione".

Il settore della vendita al dettaglio è stato uno dei più grandi utilizzatori dal processo Walmart. Macy's, ad esempio, sta etichettando singoli capi di abbigliamento per 900 punti vendita e vanta un tasso di precisione del 97%. I primi risultati hanno mostrato che alcune applicazioni chiave di Macy's sono state migliorate, come le variazioni d'inventario, i ribassi e l'evasione degli ordini.

La riduzione dei costi per questa tecnologia è uno dei motivi per cui le aziende di abbigliamento possono etichettare migliaia di articoli. All'epoca del programma Walmart, i cartellini costavano da 35 a 40 centesimi al pezzo, e il prezzo è sceso a circa 5 centesimi al pezzo, ha detto Ivy.

Le aziende di abbigliamento si stanno spostando verso il tagging alla fonte, in cui gli articoli ricevono l'RFID presso il produttore in modo che possano essere rintracciati dalla fabbrica allo scaffale del negozio.

I casi d'uso dell'RFID si concentrano sui suoi punti di forza

La precisione delle etichette RFID è migliorata nel corso degli anni. In un recente studio del laboratorio RFID della GS1 US e dell'Università di Auburn, i ricercatori hanno scoperto che nella catena di fornitura al dettaglio è possibile una precisione degli ordini quasi del 100%. Lo studio ha rilevato che sistemi più vecchi come i codici a barre potrebbero essere imprecisi fino al 69% degli ordini rispetto a meno dello 0,01% con i dati RFID. Con una maggiore accuratezza dei dati, i retailer possono eliminare efficacemente le dichiarazioni di costo e i chargeback, giustificando l'investimento nella tecnologia, ha detto lo studio.

Ora la tecnologia RFID deve competere con altre soluzioni come i tag Bluetooth o altri sensori che compiono gran parte della stessa mansione ma utilizzano tecnologie diverse.

Una differenza da considerare è che la maggior parte delle etichette RFID non utilizzano batterie, quindi sono migliori per etichettare gli articoli in quello che viene chiamato un sistema a circuito aperto, in cui gli oggetti si muovono a senso unico attraverso la catena di fornitura. I beni che ritornano alla base, come rimorchi per camion o cassette di plastica, funzionano in un sistema a circuito chiuso e possono essere più adatti a sistemi che utilizzano batterie.

Con la possibilità di memorizzare e trasmettere dati, la tecnologia RFID potrebbe essere una soluzione naturale per inserire i dati nelle applicazioni blockchain per la catena di fornitura.

"Si può iniziare a pensare a quali informazioni sono necessarie sull'etichetta RFID oltre al numero SKU e se si dovrebbe usare l'RFID o magari usare un codice a barre 2D per supportare la catena di blocchi", ha detto Klappich.

L'utilizzo dei dati RFID nella blockchain aiuterà a eliminare il fattore umano dall'equazione, riducendo gli errori di barcoding.

"La vera forza dietro la blockchain sarà quando sarà possibile tracciare fisicamente l'elemento nella catena di fornitura", ha detto Ivy. "C'è posto per l'RFID nella gestione del flusso di dati e delle merci nella supply chain".

La combinazione di RFID e blockchain potrebbe migliorare la visibilità delle spedizioni alla porta del dock.

"Quando la spedizione entra nel camion si effettua una transazione finanziaria, e la catena di custodia può seguire la 3PL o un'altra parte della catena di fornitura, e la catena di blocco può emettere la transazione nel registro proprio in quel punto", ha detto Ivy. "E' l'ultimo posto in cui è possibile farlo bene, specialmente per le spedizioni in uscita".

La dark supply chain potrebbe essere il passo successivo

I tassi di precisione più elevati legati all'RFID potrebbero anche giocare un ruolo nello sviluppo della produzione e della logistica "a luci spente" che non richiede il coinvolgimento umano, ha osservato Ivy. La tecnologia RFID è in grado di tracciare gli articoli in tempo reale senza passare davanti a uno scanner uno alla volta come gli articoli con codici a barre.

"Questa connessione agli articoli fisici è fondamentale nel processo di passaggio alle operazioni ‘a luci spente'", ha detto.

Nonostante il superamento di alcune delle barriere, come i costi e la precisione che hanno rallentato l'adozione, la tecnologia RFID sta ancora lottando per un ruolo nella catena di fornitura. Tuttavia, rimangono alcune domande su come la tecnologia RFID compete con altre soluzioni presenti sul mercato, come i codici a barre e i tag Bluetooth.

"Nel 2004, pensavamo che questa tecnologia fosse alla ricerca di un problema, e ora abbiamo problemi nella ricerca di tecnologia", ha detto Klappich. "Devi fare un passo indietro e guardare alle tue sfide e non lasciare che la tecnologia stessa detti ciò che fai, ma lasciare che il caso d'uso detti la tecnologia giusta".

Articolo tradotto da:
Supply Chain Dive

Topic:
RFID

 

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