La Rivoluzione "Indossabile" nella Logistica

La Rivoluzione

15 Novembre 2016
<<Manufacturing Business Technology>> Dato che gli smartwatch, i fitness tracker e le altre tecnologie indossabili diventano sempre più comuni nella nostra vita quotidiana, i lavoratori dei centri di distribuzione stanno cominciando ad aspettarsi lo stesso tipo di usabilità e prestazioni anche dalla tecnologia che usano sul posto di lavoro.
Così come non abbiamo più bisogno di tenere un dispositivo in mano per ricevere una chiamata, tenere traccia dei passi compiuti o di controllare i social media, gli addetti del settore logistico sono alla ricerca di modi per liberare le mani ed essere così più produttivi ed efficienti nei loro compiti quotidiani. E con le aziende che perdono in media più di 400.000 dollari all'anno in caso di errori di prelievo, gli imprenditori sono interessati a nuove soluzioni "connected worker" che contribuiscano a migliorare l'efficienza e l'accuratezza.

Oggi, molti centri di distribuzione stanno ancora utilizzando gli scanner portatili, i metodi di prelievo cartacei e i mobile computer per movimentare e tenere traccia delle merci mentre seguono il loro percorso da un luogo ad un altro. Le prime iterazioni degli scanner portatili avevano fili, che all'epoca erano un miglioramento, ma ora limitano il movimento ed è diventato un fastidio. L'industria si è allora trasferita in wireless, con gli scanner portatili, che che hanno eliminato il problema, ma ancora non consentono ai lavoratori di lavorare a mani libere. Inoltre, l'uso di metodi di picking cartacei, o anche basati su soluzioni mobili, richiedono comunque l'uso delle mani.

Ma le cose stanno cambiando nei centri di distribuzione. Dai software che offrono ai lavoratori operazioni basate su tecnologia vocale agli scanner di codici a barre indossabili collegati tramite uno standard di comunicazione wireless come il Bluetooth, le nuove tecnologie che aiutano a liberare le mani dei lavoratori e li collegano ai dati in modo più fluido stanno contribuendo a spostare il settore verso una nuova era di efficienza nell’acquisizione dei dati e degli ordini.

Ad esempio, l'industria ha visto un incremento nell'adozione di soluzioni vocali che aiutino in tempo reale i lavoratori dei centri di distribuzione attraverso le loro attività di picking, e gli consentirà inoltre di inserire dati attraverso input vocale, eliminando la necessità di avere liste di prelievo fisiche o etichette che devono essere portate in giro e aggiornate manualmente. Infatti, in un sondaggio 2015 condotto da Honeywell e YouGov, l’87% degli intervistati statunitensi ha detto che anticiperà la transizione alle soluzioni vocali entro il 2020.

Tuttavia, questo non risolve completamente il problema, visto che l’acquisizione dei dati tramite codice a barre è una necessità in molti di questi ambienti. Per questo, gli scanner di barcode indossabili sono stati introdotti come un mezzo per consentire ai lavoratori di fare di più con le loro mani, pur essendo in grado di eseguire la scansione facilmente anche mentre si muovono attraverso le fasi di un processo. Insieme, le soluzioni vocali e i barcode scanner indossabili creano un ambiente completamente a mani libere che fornisce importanti vantaggi per le aziende, che migliora il comfort e la resistenza dei lavoratori, insieme con la precisione globale, la produttività e l'efficienza.

Inoltre, è cresciuto negli ultimi anni anche l'interesse per gli smartglass, ma questa tecnologia è ancora nella sua fase iniziale. Molte aziende stanno iniziando a portare diverse variazioni di mercato per scopi industriali, e alcuni hanno iniziato programmi pilota per testare i potenziali vantaggi che questa tecnologia potrebbe portare ai centri di distribuzione. Come vedremo aumentare su larga scala l’adozione dei dispositivi di realtà aumentata in tutto il mondo consumer, ci si aspetta che cominceranno ad emergere i casi d’utilizzo più vantaggiosi anche per il settore industriale.

Nel frattempo, si dovrebbero cominciare ad avviare la transizione verso la tecnologia indossabile attraverso l'adozione di scanner a mani libere e il software Voice-Directed che eliminano immediatamente la necessità di dispositivi palmari e metodi di prelievo cartacei.

Mentre le aspettative per l’utilizzo di queste tecnologie consumer-like e facili da usare aumentano tra i lavoratori nel settore manifatturiero e logistico, molte aziende vogliono flessibilità nelle loro opzioni di mobile computing. Avere una gamma di opzioni del dispositivo mobile pone notevoli vantaggi per le imprese della supply chain, è per questo che è ormai indispensabile per gli scanner di codici a barre indossabili essere abilitati col Bluetooth e compatibili con una gamma di dispositivi quali smartphone, vehicle mounted computer, mobile computer e altri.

Attraverso la connettività Bluetooth, uno scanner di codici a barre indossabile che assomiglia ad un 'anello' non è limitato a un particolare dispositivo host. Può essere collegato ad un PC per operazioni di scansione fisse, o ad una grande varietà di dispositivi mobili per attività che richiedono il movimento in tutta la struttura. Ci aspettiamo di vedere questo aspetto diventare una capacità ancora più importante in quanto i diversi tipi di dispositivi collegati continuano ad entrare nei centri di distribuzione e l'interoperabilità diventa cruciale per il flusso di processo.

Oltre alla interoperabilità e alla connettività wireless senza soluzione di continuità, l'ergonomia è molto importante quando si tratta di dispositivi indossabili. Gli scanner di codici a barre portabili devono essere abbastanza piccoli da stare comodamente sul dito dell'utente senza intralciare o muoversi, mentre il resto dell'unità poggia solidamente sul polso dell'utilizzatore. In un ambiente logistico, i dispositivi indossabili che non sono progettati per la durata e l'ergonomia adeguata potrebbero effettivamente rendere le attività più ingombranti.

Oggi, una maggiore efficienza nelle applicazioni di picking è il principale motore di adozione dello scanner indossabile. Mentre i benefici continuano ad essere realizzati, ci si aspetta di vedere diffusa l’adozione di dispositivi indossabili in tutto il centro di distribuzione e altrove. Lo scanner handheld viene utilizzato ovunque – dal ricevimente fino alle spedizioni e all’imballaggio - le aziende saranno in grado di aumentare la produttività sostituendolo con un dispositivo indossabile.

di Bruce Stern, Director of Supply Chain Marketing at Honeywell Safety & Productivity Solutions.

Articolo tradotto da:
Manufacturing Business Technology

 

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